Robert Pobi – Stad van glas

stad van glas


Flaptekst

Stad van glas is de eerste thriller van Robert Pobi met rekenwonder en FBI-agent Lucas Page in de hoofdrol.

Tijdens een van de ergste sneeuwstormen sinds jaren wordt in New York een FBI-agent in zijn auto doodgeschoten door een sluipschutter. Er is maar één man die kan achterhalen waar het onmogelijke schot vandaan kwam: rekenwonder extraordinair dr. Lucas Page.

Maar Page heeft niet zo’n zin om terug te keren naar de FBI; zijn laatste klus kostte hem een been, een arm én een oog. Als echter blijkt dat de dode agent zijn ex-partner was en de overheid de schuld in de schoenen probeert te schuiven van een Franse moslim, wil hij de echte dader absoluut vinden. Zeker als er meer doden vallen.

Wat volgt is een bloedspannende klopjacht door New York met een van de uniekste hoofdrolspelers die je ooit hebt gezien.


Over de auteur

Robert Pobi is een Canadese auteur. Hij werkt en woont het grootste deel van het jaar in een hutje bij een bergmeer. Daar leidt hij een bestaan zonder social media of telefoon – iets wat tegenwoordig bijna ondenkbaar is.

Het is al weer een aantal jaren geleden dat er een boek van Pobi in het Nederlands is uitgegeven. Zijn debuut Doodshoofd verscheen in 2012. Daarna werd in 2013 nog Lokaas uitgebracht. Zo fijn dat Luitingh-Sijthoff zijn nieuwste thriller nu heeft opgepakt.


Mijn mening

De vorige twee boeken van Robert Pobi vond ik geweldig. Ik was dus ook erg benieuwd naar zijn nieuwste boek. We hebben daar aardig wat jaartjes op moeten wachten. Stad van glas is het begin van een nieuwe serie.

De setting van dit boek is gelijk duidelijk. New York heeft met de grootste aanhoudende sneeuwval en kou te maken en er lijkt op korte termijn geen verbetering te komen. Deze omstandigheden maken het voor de moordenaar in dit boek makkelijker om geen sporen achter te laten. Een grote uitdaging voor de politie dus.

FBI-agent Lucas Page is al tien jaar niet meer werkzaam in het veld. Toentertijd is hij ternauwernood ontsnapt aan de dood en heeft dat moeten bekopen met een arm, been en oog minder. Hij werkt nu als docent op een universiteit.

Na de eerste moord staan zijn oud-collega’s bij hem op de stoep om om zijn hulp te vragen. Lucas staat namelijk bekend om zijn bijzondere brein. Hij is een rekenwonder en kan zijn omgeving in getallen omzetten. Bijzonder handig als de moordenaar een scherpschutter is en onduidelijk is waar de schoten vandaag komen.

In eerste instantie wil Lucas niks van niks weten, maar als hij hoort wie het eerste slachtoffer is gaat hij er toch voor. Dit zorgt alleen wel voor de nodige wrijving thuis met zijn vrouw en hun pleegkinderen.

Al snel volgen er meer moorden, die allen op agenten worden gepleegd. De moordenaar heeft een duidelijk doel en maakt het steeds persoonlijker. Zowel voor de politie, als voor Lucas.

Stad van glas is een ander soort boek met een andere schrijfstijl dan ik gewend ben van Robert Pobi. Waar de andere boeken mij vanaf het begin wisten te grijpen, was dat nu niet het geval. Het grootste verschil is verdieping.

Tijdens het lezen van Stad in glas merkte ik dat het verhaal heel erg aan de oppervlakte blijft. De auteur kan prima schrijven en het verhaal klopt wel gewoon, maar het is zo eentonig en weinig onderscheidend.

Er is een kleine terugblik naar het verleden van Lucas en we lezen wat over zijn gezinssituatie, maar verder leren we niks over de personages. Het gaat Robert Pobi duidelijk om het hier en nu. En dat wordt met cynisme en ook erg technisch gebracht. Wat mij nog het meeste aansprak is de dynamiek tussen Lucas en de aan hem toegewezen vrouwelijke agent Withaker. Zij vormen samen een leuk duo en vullen elkaar goed aan.

Robert Pobi heeft mij met dit boek dan wel teleurgesteld, maar ik ben toch benieuwd naar het tweede deel in deze serie. Ik hoop alleen wel dat er dan meer verdieping van personages is.

 

Eindoordeel ♦♦♦


Titel: Stad van glas
Serie: Lucas Page #1
Auteur: Robert Pobi
Genre: thriller
Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff
Pagina’s: 365
Datum: november 2019

Ruth Ware – In een donker, donker bos ☆☆☆☆

in een donker donker bos

De zesentwintigjarige Leonora ‘Nora’ Shaw leeft een relaxed bestaan als vrijgezel en is schrijfster van beroep. Tot haar grote verbazing vindt zij in haar mail een uitnodiging voor een vrijgezellenfeest van haar vroegere beste vriendin Clare. Dit is vreemd, omdat zij elkaar al tien jaar niet meer gesproken hebben. Nora herkent in de lijst van genodigden maar één persoon en dat is Nina. De twee meiden besluiten, ondanks dat ze er niet veel zin in hebben, toch samen naar het vrijgezellenweekend te gaan.

Op de middelbare school heeft Nora een relatie met James gehad wat een half jaar duurde. Deze relatie werd bruut verbroken, maar bijna niemand weet de precieze toedracht. Nora heeft alleen aan Clare verteld wat er gebeurd is, althans grotendeels. Dit speelde tien jaar geleden en sindsdien zijn Nora en Clare ook uit elkaar gegroeid. Nora kan daarom maar niet begrijpen dat zij uitgenodigd is voor het vrijgezellenfeest.

Een vriendin van Clare heeft een heel weekend georganiseerd, waarbij ze in een afgelegen glazen huis in een bos verblijven. Er volgt een ongemakkelijk samenzijn voor alle zes de personen. De emoties lopen hoog op als Nora ook nog eens hoort dat James degene is met wie Clare gaat trouwen. Net op het moment dat Nora besluit om de volgende ochtend vroegtijdig naar huis terug te gaan, loopt het gruwelijk uit de hand. Er wordt iemand vermoord.

Het volgende moment wordt Nora wakker in een ziekenhuisbed en kan zich niks herinneren van de afgelopen dagen. Wat is er gebeurd? Wat heeft ze gedaan? De klok tikt en de politie behandelt haar steeds meer als een verdachte. Aan Nora de taak om haar herinneringen zo snel mogelijk terug te krijgen, voordat het te laat is.

Ruth Ware (1977) komt uit Engeland en is publiciste bij een grote uitgeverij in Londen. In een donker, donker bos is haar thrillerdebuut. Het boek is een wereldwijd succes en staat al maanden op de New York Times en UK-bestsellerlijst. Momenteel schrijft zij al weer aan haar tweede boek.

Dit thrillerdebuut wordt in het buitenland flink bejubeld. We hebben al veelbelovende quotes van bekende mensen voorbij zien komen die dit boek aanprijzen. Ook in ons eigen land druppelen de eerste recensies binnen en ook die zijn laaiend enthousiast. Voordat ik aan dit boek begon waren mijn verwachtingen daardoor hoog gespannen. Het kan ook een valkuil zijn, want de lat ligt gelijk erg hoog.

Als lezer beginnen we het dit verhaal met heel veel vraagtekens. Zoals het een klassieke whodunit betaamt werken we langzaam toe naar het beantwoorden van de vragen “wie heeft het gedaan en waarom?”. Door het geheugenverlies van Nora komt daar nog een extra dimensie bij, namelijk “wat is er gebeurd?”. Er zijn meerdere scenario’s mogelijk en Ruth Ware zorgt er goed voor dat dit tot het laatste moment spannend blijft, wat het mede tot een goede thriller maakt. Het verhaal wordt op twee manieren gebracht. We lezen vanuit de gedachten van Nora die in het ziekenhuis ligt en volgen haar herinneringen aan het weekend in het glazen huis. En we lezen wat er gebeurt in het heden.

Wat de auteur erg goed voor elkaar krijgt is het creëren van de juiste sfeer tijdens het lezen. Ze beschrijft alles op een overtuigende manier en zorgt voor voldoende spanning tijdens het lezen. Het begin van het verhaal is wat tam en daar vroeg ik mij af of het wel spannend zou gaan worden, maar naarmate het verhaal vordert wordt dit ruimschoots goedgemaakt. De personages die in dit boek voorbijkomen worden heel levendig en karakteristiek beschreven. Juist de diversiteit in de groep zorgt voor een bijzondere sfeer en maakt het ook dat iedereen wel iets heeft wat verdacht kan zijn.

In een donker, donker bos is zo’n boek waarvan je je bijna niet kan voorstellen dat het een debuut is, zo goed als dat het is. Een spannend en mysterieus whodunit verhaal wat iedere thrillerliefhebber zal aanspreken. Een boek wat gelezen moet worden.

Eindoordeel ****

Auteur: Ruth Ware
Titel: In een donker, donker bos
Genre: Thriller
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: april 2016
ISBN: 9789024570768
Aantal pagina’s: 319

Samuel Bjørk – De doodsvogel ☆☆☆☆

de doodsvogel

Holger Munch en zijn team krijgen met een nieuw moordonderzoek te maken. Een tienermeisje wordt dood gevonden. Er lijkt sprake te zijn van een rituele moord. Het team staat voor de moeilijke taak om de moordenaar te vinden.

Helene Eriksen is de eigenares van Kwekerij Hurumlandet. Hier wonen (probleem)jongeren die niet meer thuis kunnen wonen. Het vermoorde meisje woonde hier ook. Het onderzoek brengt Munch en zijn collega’s al snel naar deze plek.

Mia Krüger is tijdens het vorige moordonderzoek door Munch bij het team gehaald. Zij wordt geroemd om haar bijzondere inzichten. Maar Krüger is heel labiel. Hij heeft haar eens ternauwernood van zelfmoord kunnen weerhouden. Munch wil haar nu weer bij het onderzoek betrekken, omdat zij van onschatbare waarde is, maar is zij daar wel toe in staat?

Er zijn verschillende sporen en verschillende verdachten, maar een dominee en een jonge hacker brengen de zaak in een stroomversnelling als zij met informatie komen. Maar wat Munch niet weet is dat de moordenaar het nu voorzien heeft op iemand die Munch heel dierbaar is. Zullen zij op tijd zijn?

Samuel Bjørk is het pseudoniem van Frode Sander Øien (1969), hij was eerder al succesvol als toneelschrijver en singer-songwriter en is afkomstig uit Oslo. De auteur behoort in zijn thuisland tot de hoogste divisie misdaadauteurs. Ik reis alleen werd direct na verschijnen een indrukwekkend – internationaal – succes. De serie met Holger Munch en Mia Krüger in de hoofdrollen wordt in meer dan 20 landen vertaald. Een Zweedse en een Amerikaanse tv-serie zijn in de maak.

De doodsvogel is het tweede deel met Munch en Krüger in de hoofdrol. Beide personages spreken mij erg aan. De auteur brengt veel verdieping aan in hun ontwikkeling en beschrijft uitgebreid wat zij eerder hebben meegemaakt en waarom ze zich gedragen zoals ze doen. Beiden zijn getekend door pijnlijke gebeurtenissen in het verleden en worstelingen in het heden. Samuel Bjørk besteedt duidelijk veel aandacht aan het uitwerken van zijn personages. Iets wat ik erg kan waarderen in zijn boeken.

We lezen het verhaal vanuit verschillende personages. Het meest mysterieuze is het verhaal waarin we de bizarre en traumatische ervaringen van een jong kind volgen. Het zal voor weinigen een verrassing zijn dat we hier meer te weten komen over de jeugd van de moordenaar. Maar dit draadje geeft verder niks prijs over wie de moordenaar is.

Samuel Bjørk heeft een hele prettige schrijfstijl en neemt ons op boeiende wijze mee in zijn verhalen. Kenmerkend zijn korte hoofdstukken, het verhaal gebracht vanuit verschillende personages, meerdere verhaallijnen, interessante plotwendingen die ook nog wel eens voor verrassingen zorgen en een origineel verhaal. De doodsvogel is van dezelfde hoge kwaliteit als zijn voorganger en weer een thriller om van te genieten.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: De doodsvogel

Auteur: Samuel Bjørk

Genre: Thriller

Uitgeverij: Luitingh Sijthoff

Datum: februari 2016

ISBN: 9789024565573

Steinar Bragi – De hoogvlakte ***

de hoogvlakte

Hrafn en Egill zijn jeugdvrienden van elkaar en hebben hun vriendinnen Vigdis en Anna meegenomen op een autovakantie door het ruige zuiden van Ijsland. Als ze op de hoogvlakte rijden belanden ze in een dichte mist en raken de weg kwijt. Wanhopig proberen ze deze terug te vinden, maar plotseling komen ze in botsing met een huis wat vanuit het niets opduikt.

In het huis blijkt een oud echtpaar te wonen. Omdat het al laat op de avond is kunnen ze geen kant meer uit en worden ze door de vrouw uitgenodigd om de nacht daar door te brengen. Maar er heerst een vreemde sfeer in het huis. De oude man gedraagt zich heel vreemd en ook van de vrouw krijgen ze geen hoogte.

De volgende dag besluiten ze met de auto van de vrouw hulp te gaan zoeken. Anna blijft achter in het huis om op de spullen te passen. Maar de hoogvlakte lijkt de anderen onderweg tegen te werken. De auto van het echtpaar is al snel onbruikbaar en ze besluiten de tocht lopend voort te zetten. Onderweg horen en zien ze vreemde dingen en de bewoonde wereld lijkt te ver weg te zijn. Ondertussen doet Anna ook vreemde ontdekkingen in het huis.

Steinar Bragi (1975) is schrijver van proza en poëzie. De hoogvlakte is zijn thrillerdebuut en deze werd genomineerd voor de Nordic Council Literature Prize. Het betekende zijn internationale doorbraak. Zijn boek zal in 15 landen verschijnen.

De auteur schenkt veel aandacht aan het beschrijven van de vier personages, wat het verhaal veel psychologische diepgang geeft.
De twee mannen hebben een moeizame vriendschap met elkaar wat in dit boek flink benadrukt wordt. De vrouwen kennen elkaar amper en hebben ook niet echt een klik met elkaar. Er gebeurt onderling veel.

Op de voorkant van De hoogvlakte staat “bezorgt de lezer hartkloppingen”. Er zijn ook zeker een aantal spannende momenten in het verhaal, maar hartkloppingen heeft het mij niet gegeven. Qua horrorelementen had ik meer van dit verhaal verwacht. Op de momenten dat er een onheilspellende sfeer gecreëerd werd was dit ook weer te snel voorbij, wat voelde als een anticlimax.

Er waren een aantal momenten in het boek waarop het mij net even wat te vaag werd en ik dan ook niet helemaal snapte wat ik nou aan het lezen was. De situatie waarin de vier vrienden zich bevinden is af en toe een grote mindfuck. Is het werkelijkheid of zijn het hersenspinsels waar ze mee te maken hebben? Zeker weten doe ik het nog steeds niet.

Steinar Bragi is wel een auteur om in de gaten te houden. De potentie sijpelt door in het verhaal. De manier waarop hij schrijft is over het algemeen fijn. Het boek heeft korte hoofdstukken en weinig personages. De hoogvlakte is zeker ook wel onderscheidend en vernieuwend genoeg ten opzichte van andere boeken. Het voelt alleen niet helemaal als goed afgewerkt, er zijn teveel vraagtekens en vaagheden. Maar ik ben benieuwd hoe deze auteur zich ontwikkelt bij een volgend boek.

Eindoordeel ***

Auteur: Steinar Bragi
Titel: De hoogvlakte
Genre: Thriller
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: november 2015
ISBN: 9789024567744
Aantal pagina’s: 286

Jeroen van Unen – De Nachtuilen (De Nachtuilen 1) ****

de nachtuilen

De 16-jarige Tobias Durana is van plan om te gaan studeren in het buitenland. Samen met zijn poes Loesje stapt hij op het vliegtuig. Maar tot zijn grote verbazing brengt het vliegtuig hem niet naar Engeland, maar naar de voor hem onbekende Denari-eilanden.

Tobias snapt er helemaal niks van en probeert antwoorden te krijgen. Al snel wordt duidelijk dat hij zich bevindt op een eiland vol met magie. Alle mensen hebben magische krachten. Ook van hem wordt gezegd dat hij magie in zich heeft.

Tobias ontdekt dat hij vroeger op het eiland gewoond heeft met zijn ouders en oudere zus Emily. Maar zijn ouders zijn met het gezin gevlucht toen hij één jaar was. Zijn moeder leeft niet meer en zijn vader is altijd aan het werk in het buitenland. Tobias heeft altijd gedacht dat zijn moeder is omgekomen bij een ongeluk, maar nu blijkt dat zij vermoord is door de gevaarlijke tovenaar Malic.

Er is een eeuwenoude strijd gaande tussen mensen die magie als goed of als kwaad willen gebruiken. De leider van de Denari-eilanden wil Tobias een zware training laten ondergaan om zijn magie te leren gebruiken. Rika en Elianne zijn twee jonge en sterke meiden die hem hierbij helpen. Want Tobias blijkt het onderwerp te zijn van een profetie. Een profetie waar maar weinig mensen op het eiland van op de hoogte zijn. En Tobias moet snel klaargestoomd worden.

Als in de bewoonde wereld magie wordt waargenomen bij een klein kind begint de jacht van goed en kwaad om het kind aan hun zijde te krijgen. Malic heeft zijn zinnen op het kind en op Tobias gezet die op deze missie meegaat. Een missie die levensgevaarlijk blijkt te zijn. Maar er komt hulp uit onverwachtse en machtige hoek.

Jeroen van Unen (1990) is op 19-jarige leeftijd halsoverkop gestopt met zijn studie om zijn droom achterna te gaan, namelijk het schrijven van boeken. De Nachtuilen wordt een vierdelige reeks. De bedoeling is om elk jaar een volgend deel uit te brengen, zodat de lezers mee kunnen groeien met de boeken. Het eerste deel van de Nachtuilen-serie is gericht op lezers vanaf dertien jaar en in de volgende boeken zal die leeftijd steeds een stapje omhoog gaan.

Wat een ontzettend leuk en verfrissend verhaal heeft de auteur met dit boek geschreven. De Nachtuilen is een heel avontuurlijk verhaal met veel spannende en magische momenten. Jeroen van Unen besteedt veel aandacht aan de verdieping van een aantal verschillende personages die daardoor echt tot leven komen in het boek.

Er is met name een gave rol weggelegd voor poes Loesje. Loesje is veel meer dan een doodnormale poes en haar aandeel in het avontuur is soms allesbepalend. En wat betekenen toch die zwarte vogels met witte strepen die Tobias elke keer op het goede moment lijken te helpen? Ook dit wordt naarmate het verhaal vordert duidelijk en is een gave toevoeging aan het verhaal.

De auteur besteedt ook veel aandacht aan het beschrijven van de omgevingen waarin zich alles afspeelt. Daardoor leest het boek heel beeldend. De strijd tussen goed en kwaad, vriendschap, jongeren in de hoofdrol, dat zijn bekende thema’s voor dit soort verhalen en ook de magische setting en avonturen die beleefd worden zijn in grote lijnen herkenbaar. Toch is dit boek vernieuwend te noemen en onderscheidt de auteur zich met dit verhaal.

De Nachtuilen is een vlot lezend boek wat niet alleen jongeren zal aanspreken, maar ook volwassenen zullen er van genieten. Met nog drie boeken te gaan in deze serie hebben we nog heel wat leesplezieruurtjes in het vooruitzicht. Het zal niet lang duren voordat alle liefhebbers van het fantastische genre van Jeroen van Unen hebben gehoord. Een auteur van eigen bodem om in de gaten te houden. Voor jong en voor oud.

Plot ****
Originaliteit ****
Leesplezier ****
Schrijfstijl ****

Eindoordeel ****

Auteur: Jeroen van Unen
Titel: De Nachtuilen (De Nachtuilen 1)
Genre: YA
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: oktober 2015
ISBN: 9789024569397
Aantal pagina’s: 400