Adam Southward – Trance

trance


Flaptekst

Drie vooraanstaande wetenschappers worden dood aangetroffen. De enige verdachte in de zaak, Victor Lazar, wordt al snel veroordeeld en belandt in de gevangenis. En dan pleegt de hem toegewezen psycholoog op onverklaarbare wijze zelfmoord.

Alex Madison, voormalig forensisch psycholoog en nu privétherapeut, wordt ingeschakeld om Victor te ondervragen. Hij vermoedt dat Victor zijn slachtoffers op de een of andere manier in een hypnotische trance brengt. Als Alex wat dieper graaft, ontdekt hij een angstaanjagende realiteit van geheim onderzoek en wrede experimenten. Te laat realiseert Alex zich waartoe Victor in staat is en wie zijn doelwit is. Kan Alex de controle over dit gevaarlijke brein overnemen – voordat deze de controle over hem neemt?


Over de auteur

Adam Southward is afgestudeerd in filosofie en werkt als IT’er bij een uitgeverij voor de overheid. Hij woont aan de zuidkust van Engeland met zijn gezin. Trance is zijn thrillerdebuut.


Mijn mening

Een debutant in thrillerland. Over de auteur Adam Southward is nog weinig bekend. De flaptekst wekte in ieder geval mijn nieuwsgierigheid. Psychiatrie en een thriller gaan vaak goed samen.

Trance begint direct met een spannend hoofdstuk waarin meerdere moorden plaatsvinden. Gelijk rijst de vraag, wat is daar gebeurd? Er is iemand opgepakt die verdacht wordt en de suggestie wordt gewekt dat deze man – Victor Lazar – mensen weet te manipuleren met zijn gedachten. Een zeer interessant gegeven!

Alex Madison – klinisch psycholoog – wordt door de politie ingehuurd om Victor Lazar te onderzoeken. Hij ziet er tegenop, want zijn laatste politiezaak is verkeerd afgelopen. Daarnaast kampt Alex met allerlei uitdagingen in zijn privéleven, waardoor hij dagelijks naar kalmeertabletten grijpt. De moordenaar zorgt vanaf het eerste contact voor raadsels en zorgen bij Alex, maar hij bijt zich helemaal vast in de zaak. Zelfs als het heel persoonlijk wordt.

Southward wordt vanuit drie verschillende personages beschreven, wat het verhaal extra leuk maakt door de verschillende invalshoeken. Daarnaast spelen een aantal hoofdstukken zich af in het verleden in Roemenië in een weeshuis. Daar is de oorsprong van al het kwaad en leed te vinden wat zich afspeelt in Trance.

Adam Southward weet op mooi gedoseerde wijze alle vraagtekens te beantwoorden. Het is tijdens het lezen al vrij snel duidelijk waarom de moordenaar is zoals hij is en wat zijn doel is. Maar toch zijn er tot het eind een aantal mooie plotwendingen in het verhaal. De spanning in Trance is constant, de personages zijn aansprekend en het einde is verrassend, steekt anders in elkaar dan de gemiddelde thriller. Al met al een zeer goede thriller, boeiend van begin tot eind. 

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Trance is nu ook te winnen op mijn blog. Zie de winactie. Je kan meedoen t/m 14 december.


Titel: Trance
Auteur: Adam Southward
Uitgeverij: Karakter
Genre: thriller
Pagina’s: 335
Datum: november 2019

Winactie | Adam Southward – Trance

trance


Flaptekst

Drie vooraanstaande wetenschappers worden dood aangetroffen. De enige verdachte in de zaak, Victor Lazar, wordt al snel veroordeeld en belandt in de gevangenis. En dan pleegt de hem toegewezen psycholoog op onverklaarbare wijze zelfmoord.

Alex Madison, voormalig forensisch psycholoog en nu privétherapeut, wordt ingeschakeld om Victor te ondervragen. Hij vermoedt dat Victor zijn slachtoffers op de een of andere manier in een hypnotische trance brengt. Als Alex wat dieper graaft, ontdekt hij een angstaanjagende realiteit van geheim onderzoek en wrede experimenten. Te laat realiseert Alex zich waartoe Victor in staat is en wie zijn doelwit is. Kan Alex de controle over dit gevaarlijke brein overnemen – voordat deze de controle over hem neemt?


Wil je kans maken op deze spannende thriller?

Laat een reactie achter onder dit bericht op mijn blog én deel deze actie openbaar op social media (Facebook en/of Twitter). Vergeet mij niet te taggen.

Deze winactie is afgelopen!!!

Jordan Harper – Kind van de rekening

kind van de rekening


Achterflap

De elfjarige Polly McClusky is verlegen, te oud voor de teddybeer die ze overal mee naartoe sleept, als ze onverwacht wordt herenigd met haar vader Nate, die net uit de gevangenis komt. Hij haalt haar van school en neemt haar mee in een wereld van diefstal, geweld en een constante doodsbedreiging.

Hij doet dat om haar leven te redden. Nate heeft in de gevangenis gevaarlijke vijanden gemaakt. De Aryan Steel-bende heeft een prijs op zijn hoofd gezet, ze hebben zijn ex-vrouw, Polly’s moeder, al vermoord. Polly is hun volgende doelwit.
Nate en Polly weten steeds nauwelijks te ontsnappen en beleven slapeloze nachten in motels. Tijdens hun vlucht is Polly gedwongen om snel volwassen te worden. Ze moet leren hoe je klappen incasseert en hoe je jezelf verdedigt met wapens. Op zijn beurt leert Nate wat onvoorwaardelijke liefde inhoudt, iets wat hij nooit heeft gekend. Maar kan hun steeds sterker wordende band het gevaarlijke bestaan aan? Zullen ze ooit een eerlijk leven leiden, zonder angst?

Kind van de rekening is een aangrijpend, hartverscheurend verhaal. Nate neemt zijn dochter Polly mee om haar leven te redden, maar uiteindelijk redt Polly misschien wel zíjn leven.


Over de auteur

Jordan Harper is een Amerikaanse auteur die opgroeide in Missouri, VS. Hij werkte voor reclamebureaus en was een poprecensent. Later ging hij voor televisie (waaronder de serie The mentalist) schrijven. Op dit moment woont hij in Los Angeles. Kind van de rekening is zijn debuut als thrillerauteur.


Mijn mening

De flaptekst van Kind van de rekening komt veelbelovend over. Een actiethriller met bendes en een kind in de hoofdrol. Dan is mijn nieuwsgierigheid gewekt.

Jordan Harper heeft een recht-toe-recht-aan schrijfstijl die enorm makkelijk te volgen is. De hoofdstukken zijn kort en overzichtelijk en er zijn maar weinig personages. Kind van de rekening lees je in een mum van tijd uit.

We volgen een vader en zijn dochter op de vlucht voor de bende ‘Aryan Steels’. Nate, de vader, heeft de grootste baas daarvan heel erg boos gemaakt en hij en zijn dochter staan nu op een executielijst. Nate verzint een plan om zijn dochter Polly en hem van die lijst te krijgen. In plaatst van opgejaagd te worden, wordt hij de jager.

Tijdens hun vlucht gebeurt er een hoop aan actie, er zijn meerdere confrontaties met bendeleden. Jammer is wel dat de actiescènes zo eentonig van aard zijn dat je dat na twee keer wel gelooft. Jordan Harper vernieuwt zichzelf niet tijdens het lezen.

Polly is een opvallend karakter in dit boek. Ze gedraagt zich niet naar haar leeftijd. Aan het begin van Kind van de rekening komt ze over als een veel jonger kind die de wereld om zich heen op een hele bijzondere, veelal kinderlijke, manier ervaart. Ze draagt altijd haar teddybeer met zich mee, die ze vaak mee laat doen in situaties alsof het een echt wezen is. De verwerking van die teddybeer is een grappig aspect in het verhaal, maar daar is ook alles mee gezegd.

Verderop in het boek transformeert Polly zich op wonderbaarlijke wijze tot een soort van volwassen denkende vechtmachine, wat totaal niet strookt met eerdere beschrijvingen én de aanwezigheid van die teddybeer. Jordan Harper vliegt van hot naar her met zijn persoonsbeschrijvingen en verhaallijnen zonder dat het geloofwaardig overkomt en zonder de diepte in te gaan. Kind van de rekening heeft een zeer mager plot.

 

Eindoordeel ♦♦


Titel: Kind van de rekening
Auteur: Jordan Harper
Genre: thriller
Uitgeverij: Karakter
Pagina’s: 304
ISBN: 9789045216836
Datum: april 2019

Recensie | Gregg Olsen – Het laatste dat ze deed

hetlaatstedatzedeed3465030772024778604.jpg


Flaptekst

Vanaf het moment dat de familie Franklin een charmant oud huis heeft laten platgooien om er een gigantisch, zielloos nieuw gebouw neer te zetten, heeft Liz Jarret een hekel aan hen. Haar man Owen heeft het veel te druk met zijn bedrijf verkopen, in de hoop ooit zelf een even zo groot huis te bezitten, om zich daar druk over te maken.

De enige die ervoor zorgt dat de burenruzie niet escaleert, is het kleine zoontje van de Franklins: Charlie. Een lief knulletje dat het liefst de hele dag buiten speelt. De gespannen situatie neemt een schokkende wending als Liz – doodmoe na een nacht studeren voor een examen – zonder in haar spiegel te kijken haar garage uitrijdt.

In eerste instantie denkt ze dat ze een kat of een hond heeft aangereden als ze de doffe klap hoort. Wanneer ze ziet dat het kleine Charlie is, komt haar leven in een stroomversnelling terecht van vergissingen, leugens en onherstelbare fouten. Ze komt terecht in een nachtmerrie waaruit ze niet kan ontsnappen en die met het uur dat verstrijkt erger lijkt te worden…


Over de auteur

Gregg Olsen is een New York Times-, Wall Street Journal- en USA Today-bestsellerauteur. In eigen land heeft hij al bijna twintig boeken op zijn naam staan. De auteur is regelmatig te gast bij verschillende actualiteitenprogramma’s op Fox en CNN, en schrijft daarnaast voor de Los Angeles Times en de New York Post. Het laatste dat ze deed is het eerste boek wat van hem in het Nederlands is vertaald.


Mijn mening

Het laatste dat ze deed begint al spannend met een ongeluk wat twintig jaar eerder gebeurde. Na die proloog springen we door naar het heden waar na een korte intro het ongeluk gebeurt waarbij Charlie door Liz wordt aangereden. De keuzes die zij vanaf dan maakt zorgen voor een aangrijpend verhaal.

Vanaf de eerste bladzijde zat ik gelijk goed in het boek. Gregg Olsen is een ervaren auteur en dat is goed te merken, want het verhaal zit technisch goed in elkaar. Hij zorgt voor een spannende opbouw en goede plot(ontwikkelingen) en komt vervolgens met een ontzettend goed einde.

De setting van Het laatste dat de deed is klein en er komen weinig personages voorbij. Het boek speelt zich af in een klein dorpje aan een meer, genaamd Bend. Liz is er opgegroeid en woont nu met Owen in haar ouderlijk huis. Carole en David, de ouders van Charlie, wonen er pas sinds een paar jaar.

Gregg Olsen heeft veel tijd besteed aan het uitwerken van de karakters. In het dorpje Bend is er sprake van oud en van nieuw geld. De huwelijken van beide gezinnen zijn alles behalve perfect te noemen en het ongeluk met Charlie zorgt voor nog meer spanningen.

Het is fascinerend om te lezen welke keuzes gemaakt worden onder invloed van spanning en angst. Ook in dit boek kunnen de personages er op ieder moment voor kiezen om goed te doen, maar vaak staat er teveel op het spel en worden mensen ineens egoïstisch en gaan ze manipuleren.

Het laatste dat ze deed is een thriller met subtiele spanning, met personages die dubbele agenda’s hebben en die ver willen gaan om geheimen te beschermen.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: Het laatste dat ze deed
Auteur: Gregg Olsen
Genre: Thriller
Uitgeverij: Karakter
Datum: maart 2018
ISBN: 9789045214252
Pagina’s: 335

Blake Crouch – Dark Matter ☆☆☆☆☆

dark-matter

 

“Terwijl ik gelukkig en een beetje aangeschoten in mijn keuken sta, ben ik me er niet van bewust dat alles vanavond zal eindigen. Alles wat ik ken, alles waar ik van hou.”

Jason Dessen werkt als docent op een school. Hij woont samen met zijn vrouw Daniela en hun veertienjarige zoon Charlie. Ooit was hij een veelbelovend en ambitieus natuurkundige en zij een kunstenares. Maar zij hebben uiteindelijk voor het gezinsleven gekozen toen bleek dat Daniela zwanger was. Ergens op de achtergrond is daar nog wel eens de vraag “wat als?”, maar ze zijn tevreden zoals het nu is.

Het leven van Jason neemt een bizarre wending als hij op een avond ontvoerd wordt door een gemaskerde man die hem wel heel goed lijkt te kennen. Jason wordt naar een afgelegen plek gebracht en daar bewusteloos geslagen. Als Jason wakker wordt in een onbekende kamer staat er een man bij hem die zijn naam kent en hem opvangt alsof ze bekenden van elkaar zijn. Jason snapt er helemaal niks van, want hij kent de man helemaal niet.

Naast de man zijn er nog meer mensen in het gebouw die hem een vreemd soort welkom heten. Ze zijn duidelijk blij dat hij er is, maar ze houden hem ook in de gaten en verliezen hem niet uit het oog.

Jason vertrouwt de situatie niet en weet te vluchten. Hij wil snel naar zijn vrouw en kind om weer veilig te zijn. Maar niks is wat het lijkt. Voor Jason openbaart zich een werkelijkheid die bijna niet te bevatten is, maar waar hij wel invloed op heeft gehad. Hij moet vluchten en blijven rennen voor zijn leven. Jason heeft maar één doel en dat is zijn vrouw en zoon vinden en met z’n drieën in veiligheid zijn. Maar welke prijs moet hij daarvoor betalen…

“Dit is waarschijnlijk het meest surrealistische moment dat ik heb meegemaakt sinds ik in dat laboratorium bij bewustzijn ben gekomen – nu we op bed zitten, in de logeerkamer van het appartement van de vrouw die mijn vrouw is maar ook niet, en praten over de zoon die we blijkbaar nooit hebben gehad, over het leven dat de onze niet was.”

Blake Crouch (1978) is geboren in North Carolina en studeerde Engels en Creative Writing aan de University of North Carolina.. Met Wayward Pines – Verloren maakt hij een grote stap richting bekendheid bij het grote publiek en is hij genomineerd voor de International Thriller Award 2013. Van de Wayward Pines-serie is een tv-serie gemaakt, met Matt Dillon in de hoofdrol. Dark Matter is zijn nieuwste thriller en ook deze zal verfilmd worden.

Eerder heb ik de Wayward Pines-trilogie gelezen van Blake Crouch en daar was ik erg van onder de indruk, wat een genot om te lezen. Ik wilde zijn nieuwste boek dan ook heel graag lezen om te kijken of ik dat gevoel bij deze auteur blijf houden. Daar kan ik na Dark matter volmondig ja op zeggen.

Blake Crouch schrijft meeslepend, creëert een hoop spanning en actie. Hij creëert veel vraagtekens en komt met onverwachte plotwendingen en spectaculaire scènes die zo origineel bedacht zijn. Het is zo knap bedacht allemaal. Deze auteur onderscheidt zich met zijn boeken, zo ook weer met dit verhaal.

De titel Dark matter krijgt nog eens extra lading met zich mee door de vormgeving van het boek. Zwart domineert, de snede van de pagina’s zijn ook zwart aan alle kanten, wat ziet dat er gaaf uit!

Dark matter is spannend, origineel en één grote mindfuck. De auteur past voor mij in het rijtje van auteurs met geniale verhalen.

 

Eindoordeel *****


Titel: Dark Matter
Auteur: Blake Crouch
Genre: Thriller
Uitgeverij: Karakter
Datum: september 2016
ISBN: 9789045211244
Pagina’s: 303

Vera Buck – Runa ☆☆☆☆☆

Runa

Parijs, 1884. De beroemde neuroloog Charcot is hoofd van de vrouweninrichting Salpêtrière. Charcot doet er onderzoek naar alle vormen van hysterie die er zijn en experimenteert met allerlei methodes om de vrouwen te behandelen. De dokter is ook alom bekend om zijn omstreden demonstraties waar veel collega’s en artsen in opleiding op af komen.

“Het ging niet meer alleen om het opsluiten van de gekken en het observeren van de oudjes tijdens het sterven, het ging om wetenschap.”

Jori Hell is een jonge arts in opleiding die vanuit Duitsland naar Parijs is afgereisd om daar zijn studie te doen. Jori heeft er voor gekozen om arts te worden, omdat hij hoopt dat hij een genezing voor Pauline vindt, zij is de vrouw van wie hij houdt. Pauline – de zus van zijn jeugdvriend Paul – is geestelijk ziek en dit wordt alleen maar erger. Inmiddels zit zij opgesloten in een inrichting. Jori is ervan overtuigd dat er een geneesmethode moet zijn voor haar.

Runa is een jong meisje van ongeveer acht jaar die na vele omzwervingen via verschillende inrichtingen in het Salpêtrière terechtkomt. Runa is anders dan alle andere patiënten, want zij is de eerste die niet bevattelijk is voor de behandelmethodes van dokter Charcot. Na een aantal agressieve incidenten met Runa, durft het personeel amper nog bij haar in de buurt te komen.

“Het leek alsof Runa alleen al door haar aanwezigheid alle medische regels en wetten tartte die men als wetenschappelijk bewezen beschouwde en daarmee voor onweerlegbaar had gehouden.”

Zodra Jori van het bestaan van Runa af weet is hij geïntrigeerd door haar. Hij besluit van haar het onderwerp voor zijn proefschrift te maken. Jori wil weten of Runa te genezen is, maar moet er dan eerst achterkomen wat haar verhaal is en wat ze mankeert.

Ondertussen duiken er vreemde boodschappen en tekens op in de stad en er worden mensen gruwelijk verminkt en vermoord gevonden. Er zijn partijen die niet willen dat Jori zich met Runa bezighoudt en al zeker niet dat zij geneest. Er zijn geheimen die beschermd moeten worden….koste wat kost.

Vera Buck (1986) is een auteur van Duitse komaf. Ze studeerde in Duitsland, Hawaii, Frankrijk, Spanje en Italië en is uiteindelijk neergestreken in Zwitserland. Runa is haar thrillerdebuut.

Runa is een mysterieus verhaal wat zich afspeelt aan het einde van de 19e eeuw. Vera Buck weet een overtuigende sfeer te creëren wat passend is voor die periode. Het is schokkend om te lezen hoe weinig er nog bekend was toentertijd over de anatomie en de psyche. Experimenteren tot de dood er op volgde was geen vreemd gegeven. Patiënten werden zelden met respect behandeld, zeker niet als ze het de professionals lastig maakten. Intrigerend hoe dit door Vera Buck beschreven wordt.

Het verhaal wordt gebracht vanuit verschillende personages. Runa is de centrale persoon in al hun verhaallijnen, zonder dat de meesten ook nog maar van haar gehoord hebben. Al hun verhalen leiden uiteindelijk naar haar. Dit boek is een speurtocht langs de donkere straten en plekken van Parijs, waar duistere breinen hun macht misbruiken, waar levens gevaar lopen en waar zaken gebeuren die het daglicht niet kunnen verdragen.

Runa is een historische en medische thriller met ontzettend originele verhaallijnen en aansprekende personages. Vera Buck heeft een schrijfstijl die zorgt voor een geweldige leeservaring van de eerste tot de laatste letter. Het verhaal is mysterieus en met vlagen gruwelijk en mensonterend, maar het is ook een heel aandoenlijk verhaal over kwetsbare mensen die voor moeilijke keuzes staan. Ik heb werkelijk waar genoten van dit debuut.

 

Eindoordeel *****

 

Titel: Runa
Auteur: Vera Buck
Genre: Thriller
Uitgeverij: Karakter Uitgevers
Datum: mei 2016
ISBN: 9789045211664
Pagina’s: 516