Lisa Gardner – Tot op de bodem ☆☆☆☆

tot op de bodem

Nicole Frank wordt zwaargewond naar het ziekenhuis afgevoerd, nadat zij een zwaar auto-ongeluk heeft gehad en met haar auto in een ravijn is beland. De hulpverleners worden met de moeilijke taak belast van de zoektocht naar een jong meisje genaamd Vero. Nicole blijft maar roepen dat het kind Vero gered moet worden.

Wyatt Foster is één van de politieagenten die ter plekke onderzoek doet. Maar als Vero niet gevonden wordt, begint hij te twijfelen aan het verhaal van Nicole. Wyatt duikt dieper in het leven van Nicole en haar man Thomas. Hij schakelt daarbij de hulp in van zijn vriendin Tessa Leoni, een privédetective.

De situatie rondom Nicole neemt steeds vreemdere vormen aan. Het is nu in een half jaar tijd de derde keer dat zij een zware hersenschudding op heeft gelopen en haar herinneringen laten haar flink in de steek. Haar man Thomas werpt zich op als beschermengel, maar is hij wel te vertrouwen? Nicole blijft het maar hebben over Vero, maar haar uitlatingen over dit kind spreken elkaar steeds vaker tegen. De politie staat voor een raadsel.

Aan Wyatt en zijn collega’s de taak om de onderste steen boven te krijgen en alle puzzelstukjes in elkaar te passen. Uiteindelijk leidt de zaak naar een gebeurtenis van dertig jaar terug. Een gebeurtenis met grote gevolgen voor het heden.

Lisa Gardner (1971), een pseudoniem van Lisa Baumgartner, is een Amerikaanse schrijfster. Ze debuteerde in 1998 als thrillerauteur en is een van de meest geprezen en succesvolle misdaadauteurs ter wereld. In 2012 stond ze met maar liefst drie titels tegelijk in de New York Times-bestsellerlijst. Tot op de bodem is het derde deel van de Tessa Leoni-serie.

Tot op de bodem is voor mij het eerste boek wat ik van de auteur lees. Het is altijd even spannend om niet met het eerste boek van een serie te beginnen. Juist vanwege de ontwikkelingen die de personages doormaken is het een pre om bij het begin te beginnen. En het risico is ook dat er verwijzingen naar het verleden voorbij komen die je ontgaan. Maar ik heb het niet als storend ervaren om dit boek te lezen zonder eerdere leeservaringen.

Er worden in het begin zoveel vraagtekens gecreëerd door Lisa Gardner door haar manier van plotopbouw. Ik ben een ervaren lezer, maar zag lange tijd niet aankomen welke kant het verhaal uit zou gaan. Dat maakt dit boek mede tot een fijne leeservaring. Dit boek scoort hoog op originaliteit door het gekozen thema van geheugenstoornissen en de manier waarop dit verwerkt wordt in het boek.

We lezen Tot op de bodem vanuit verschillende personages. We volgen voornamelijk het verhaal vanuit het perspectief van Nicole Frank. Haar gedachten zijn opgesplitst in ervaringen vanuit het nu en vanuit het verleden en zijn vaak onsamenhangend.

Dit boek is het derde deel van een serie met Tessa Leoni als personage, maar haar rol beslaat maar een klein deel van het verhaal. Dit boek gaat voor 9/10 over Nicole Frank en haar verhaal. Naar het einde toe krijgt Tessa’s rol wat meer aandeel in het geheel.

Tot op de bodem is een originele en spannende thriller. Er zijn veel onverwachte ontwikkelingen en het verhaal is met vaart geschreven.
Het is begrijpelijk dat Lisa Gardner al vele jaren een grote schare fans heeft.

Eindoordeel ****

Auteur: Lisa Gardner
Titel: Tot op de bodem
Genre: Thriller
Uitgeverij: Cargo
Datum: maart 2016
ISBN: 9789023495499
Aantal pagina’s: 429

Samuel Bjørk – De doodsvogel ☆☆☆☆

de doodsvogel

Holger Munch en zijn team krijgen met een nieuw moordonderzoek te maken. Een tienermeisje wordt dood gevonden. Er lijkt sprake te zijn van een rituele moord. Het team staat voor de moeilijke taak om de moordenaar te vinden.

Helene Eriksen is de eigenares van Kwekerij Hurumlandet. Hier wonen (probleem)jongeren die niet meer thuis kunnen wonen. Het vermoorde meisje woonde hier ook. Het onderzoek brengt Munch en zijn collega’s al snel naar deze plek.

Mia Krüger is tijdens het vorige moordonderzoek door Munch bij het team gehaald. Zij wordt geroemd om haar bijzondere inzichten. Maar Krüger is heel labiel. Hij heeft haar eens ternauwernood van zelfmoord kunnen weerhouden. Munch wil haar nu weer bij het onderzoek betrekken, omdat zij van onschatbare waarde is, maar is zij daar wel toe in staat?

Er zijn verschillende sporen en verschillende verdachten, maar een dominee en een jonge hacker brengen de zaak in een stroomversnelling als zij met informatie komen. Maar wat Munch niet weet is dat de moordenaar het nu voorzien heeft op iemand die Munch heel dierbaar is. Zullen zij op tijd zijn?

Samuel Bjørk is het pseudoniem van Frode Sander Øien (1969), hij was eerder al succesvol als toneelschrijver en singer-songwriter en is afkomstig uit Oslo. De auteur behoort in zijn thuisland tot de hoogste divisie misdaadauteurs. Ik reis alleen werd direct na verschijnen een indrukwekkend – internationaal – succes. De serie met Holger Munch en Mia Krüger in de hoofdrollen wordt in meer dan 20 landen vertaald. Een Zweedse en een Amerikaanse tv-serie zijn in de maak.

De doodsvogel is het tweede deel met Munch en Krüger in de hoofdrol. Beide personages spreken mij erg aan. De auteur brengt veel verdieping aan in hun ontwikkeling en beschrijft uitgebreid wat zij eerder hebben meegemaakt en waarom ze zich gedragen zoals ze doen. Beiden zijn getekend door pijnlijke gebeurtenissen in het verleden en worstelingen in het heden. Samuel Bjørk besteedt duidelijk veel aandacht aan het uitwerken van zijn personages. Iets wat ik erg kan waarderen in zijn boeken.

We lezen het verhaal vanuit verschillende personages. Het meest mysterieuze is het verhaal waarin we de bizarre en traumatische ervaringen van een jong kind volgen. Het zal voor weinigen een verrassing zijn dat we hier meer te weten komen over de jeugd van de moordenaar. Maar dit draadje geeft verder niks prijs over wie de moordenaar is.

Samuel Bjørk heeft een hele prettige schrijfstijl en neemt ons op boeiende wijze mee in zijn verhalen. Kenmerkend zijn korte hoofdstukken, het verhaal gebracht vanuit verschillende personages, meerdere verhaallijnen, interessante plotwendingen die ook nog wel eens voor verrassingen zorgen en een origineel verhaal. De doodsvogel is van dezelfde hoge kwaliteit als zijn voorganger en weer een thriller om van te genieten.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: De doodsvogel

Auteur: Samuel Bjørk

Genre: Thriller

Uitgeverij: Luitingh Sijthoff

Datum: februari 2016

ISBN: 9789024565573

Sharon Bolton – Blijf waar je bent ☆☆☆☆☆

blijf waar je bent

De elfjarige Barney is hevig gefascineerd door een aantal moorden op tien- en elfjarige jongens in zijn stad. In korte tijd zijn er vier jongens van zijn leeftijd verdwenen en zijn er drie dood gevonden. Barney doet op zijn eigen manier onderzoek naar wat er gebeurd is. Hij is altijd al goed geweest in het opmerken van details en heeft een groot observatievermogen. Iets wat hij gebruikt om ook een geheim uit zijn eigen leven op te helderen.

Lacey Flint is een politie-agente en de buurvrouw van Barney. Door een traumatische gebeurtenis tijdens haar werk is zij met tijdelijk verlof. Lacey heeft eigenlijk niet meer de intentie om terug te keren naar de politie. Maar beetje bij beetje raakt ze door Barney toch betrokken bij de zaak. Dit tot grote ontevredenheid van Dana, de rechercheur die het onderzoek leidt, die Lacey liever ziet gaan dan komen.

Het is een brutale en slimme moordenaar die elk moment weer kan toeslaan. De politie heeft bijna geen bewijsmateriaal en moet machteloos toezien hoe er weer een kind verdwijnt.

De politie wordt via social media uitgedaagd door ene Peter Sweep. Hij deelt informatie online, voordat de politie dat zelf heeft gedaan. En hij weet details die alleen de moordenaar kan weten. De jacht is begonnen en de uitkomst is nog schokkender dan gedacht.

Sharon Bolton (1960) woont in Londen, waar veel van haar thrillers zich afspelen. Ze is winnaar van de Mary Higgins Clark Award en genomineerd voor de ITW Thriller Award, de CWA Gold Dagger en de Barry Award. Blijf waar je bent is het derde deel van de Lacey Flint-serie.

Dit boek is onderdeel van een serie, maar ik heb nog niet eerder wat van deze auteur gelezen. Er zijn wat situaties rondom personages in dit boek, waarbij gelinkt wordt naar gebeurtenissen in voorgaande boeken, zonder dat het storend is, want het schept genoeg beeld om je er wat bij voor te kunnen stellen. Dit boek is prima los te lezen.

Wat een fijne schrijfstijl heeft Sharon Bolton. Iedere bladzijde is een genot om te lezen. Dit boek heeft korte hoofdstukken en is beschreven vanuit verschillende personages. Ze brengt het verhaal heel spannend, met veel verschillende verhaallijnen, interessante personages en het verloop is totaal niet voorspelbaar.

Blijf waar je bent is een ijzersterke politiethriller. Het verhaal heeft heel veel vaart en is erg spannend. Sharon Bolton zorgt voor een sterke plotopbouw, met regelmatig gave wendingen en ook de afwerking is erg goed bedacht. Blijf waar je bent is verrassend en daagt de lezer uit om mee te denken. En zoals het hoort wordt je ook regelmatig op het verkeerde been gezet. Van het begin tot het eind is dit boek een topthriller!

Eindoordeel *****

Auteur: Sharon Bolton
Titel: Blijf waar je bent
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: januari 2016
ISBN: 9789400505148
Aantal pagina’s: 448

M.J. Arlidge – Piep zei de muis ☆☆☆☆

piep zei de muis

Helen Grace werkt als inspecteur bij de politie van Southampton. Zij probeert haar leven weer op te pakken, nadat zij een half jaar geleden iemand heeft moeten doodschieten, wat voor haar erg persoonlijk was. Haar hele leven ligt op straat door alle publiciteit die rondom haar volgde en ze kan maar moeilijk haar draai weer vinden.

In een verlaten pand wordt een gruwelijk toegetakeld lichaam van een man gevonden. Zijn hele romp is opengesneden en zijn hart is verdwenen. Helen Grace en haar team worden belast met het onderzoek. Kort daarop wordt het hart van de man bij zijn vrouw thuis bezorgd. Het is duidelijk dat de moordenaar een gevaarlijk spel speelt en het gemunt heeft op mannen – op het oog nette huisvaders – met een dubbelleven.

Wat het er voor Helen niet makkelijker op maakt is dat het totaal niet klikt met haar nieuwe baas en zij verschillende belangen hebben. En dan is er nog die journaliste die Helen continue in de gaten houdt en alles publiceert wat zij doet.

Helen en haar collega’s bijten zich vast in het onderzoek, maar het vordert maar langzaam. Het moorden gaat door, maar de moordenaar wordt gelukkig steeds slordiger, waardoor hun pakkans vergroot wordt. Maar volgen zij wel het juiste spoor? De tijd dringt.

M.J. Arlidge is een Britse auteur en schrijft al vijftien jaar voor verschillende Britse crimeseries. Momenteel werkt hij aan het scenario voor een nieuwe verfilming van De laatste der Mohikanen voor de BBC. Piep zei de muis is het tweede deel van de Helen Grace-serie.

In het eerste deel van de Helen Grace-serie – Iene miene mutte – werden we als lezer verwend met spannende en gruwelijke scènes die elkaar in hoog tempo opvolgden. De ene na de andere moordsituatie kwam voorbij. In dit tweede deel is de auteur wat minder scheutig met moordpartijen. We komen evengoed aan onze trekken, maar minder frequent. Maar dat maakt het boek niet minder goed. Ook Piep zei de muis is weer een ontzettend goed verhaal, waarvan de opbouw en de afwerking goed gedaan zijn.

M.J. Arlidge besteedt veel aandacht aan zijn personages. In het eerste deel maakten we al kennis met Helen Grace en haar teamgenoten en ook in het vervolg gaan de ontwikkelingen in de levens van de karakters verder. Zowel Helen, als haar collega’s Tony en Charlie kampen met issues in hun privéleven wat zijn uitwerking heeft op hun werk. Erg meeslepend zoals de auteur dit brengt.

Piep zei de muis is een knap geconstrueerde thriller. Het is misschien iets minder spannend en gruwelijk als zijn voorganger, maar de plotopbouw en wendingen in het verhaal zorgen voor flink wat uurtjes leesplezier. M.J. Arlidge schrijft thrillers zoals ze horen te zijn.

 

Eindoordeel ****

 

Auteur: M.J. Arlidge

Titel: Piep zei de muis

Genre: Thriller

Uitgeverij: Boekerij

Datum: januari 2016

ISBN: 9789022575321

Aantal pagina’s: 382

 

John Burley – Langzaam, sterf langzaam ☆☆

langzaam, sterf langzaam

Ben Stevenson werkt als patholoog-anatoom in het plaatsje Wintersville. De rust in het gemoedelijke dorp wordt verstoord als er een middelbare scholier wordt vermoord. De jongen is gruwelijk verminkt door steek- en bijtwonden. Aan Ben de taak om het lichaam van de jongen te onderzoeken op aanwijzingen.

Ben heeft zelf twee zoons, waarvan de oudste dezelfde leeftijd heeft als het slachtoffer. Ben is er nu meer op gebrand om de jongens te beschermen tegen kwaad van buitenaf wat voor wrijving tussen hem en zijn vrouw zorgt. Thomas kan er niet zo goed mee omgaan dat zijn vader hem nu zo strak houdt. Ondanks dat er hierover ruzies zijn trekt Thomas zijn eigen plan en sneakt in het weekend ’s nachts weg om naar een feest van zijn vrienden te gaan. Maar dan neemt de nacht een verschrikkelijke wending.

Het is een aantal weken na de eerste moord en er wordt weer een slachtoffer gevonden. Deze keer is het een meisje. Ze is verminkt en voor dood achtergelaten door de moordenaar, maar tegen alle verwachting in overleeft zij het ternauwernood. Het is gelijk duidelijk dat het om dezelfde dader gaat. De politie probeert, samen met Ben, meer over de dader en zijn werkwijze te weten te komen, maar zij herinnert zich jammergenoeg niks meer.

De klok tikt en het is wachten op het volgende slachtoffer. De dader heeft maar één doel en dat is de dood bij zijn prooi zo lang mogelijk te laten duren.

John Burley is een Amerikaanse schrijver. Hij studeerde geneeskunde in Chicago en werkt als Spoedeisende Hulp-arts in het noorden van Californië, waar hij woont met zijn gezin. Voor zijn debuutthriller Langzaam, sterf langzaam ontving de auteur de National Black Ribbon Award van de Literary Guild, de prijs voor origineel, nieuw talent in het thrillergenre.

Langzaam, sterf langzaam begint veelbelovend met een spectaculair proloog. Vervolgens valt de rest van het boek daarbij in het niet. Als het begin van het verhaal dan nog op gang moet komen kan ik daar nog wel inkomen. Maar dit verhaal komt pas op gang in het allerlaatste hoofdstuk. Als dit boek een maaltijd zou zijn zou er veel aandacht aan de amuse besteed zijn, maar is het voor- en hoofdgerecht verwaarloosd. De nadruk ligt meer op bijgerechtjes. Het toetje mag er dan wel weer zijn, maar is veel te laat opgediend en bestaat uit niets meer dan één hap. Kortom…je smaakpapillen leken uitgedaagd te gaan worden, maar je hebt nog steeds honger.

Op de proloog na lezen we niet meer uit het perspectief van de moordenaar, wat zo’n enorme pre voor het verhaal had kunnen zijn. Waarom alleen in de proloog? Het boek is meer een uiteenzetting van gesprekken tussen een groep scholieren onderling en de familiedynamiek van de Stevensons. De personages die voorbij komen in het verhaal – en dan met name de jongeren – worden wat mij betreft niet adequaat neergezet. Zij hebben gesprekken die veel te ouwelijk zijn voor die leeftijd. Ook de reacties van een aantal volwassen personages op het gebeuren komen niet overeen met de werkelijkheid of zijn soms zelfs naïef te noemen.

Langzaam, sterf langzaam is een teleurstellend boek gebleken door een heel groot gebrek aan spanning en geloofwaardigheid. De gesprekken en reacties van de personages worden niet adequaat neergezet en de schrijfstijl van de John Burley komt erg amateuristisch over.

Eindoordeel **

Auteur: John Burley
Titel: Langzaam, sterf langzaam
Genre: Thriller
Uitgeverij: Harper Collins
Datum: januari 2016
ISBN: 9789402704709
Aantal pagina’s: 346

Melanie Raabe – De val ☆☆☆☆

de val

De achtendertigjarige Linda Conrads is een beroemde schrijfster en heeft al meerdere literaire romans op haar naam staan. Elf jaar geleden is zij getuige geweest van de moord op haar zus Anna en heeft daarbij de moordenaar recht in zijn ogen gekeken, voordat hij vluchtte. Na deze traumatische ervaring kreeg Linda last van hevige paniekaanvallen en belandde in een zwart gat. Sindsdien is Linda haar huis niet meer uit geweest.

Linda leidt thuis een veilig leventje en heeft maar een select gezelschap wat bij haar over de vloer komt. Er is geen vuiltje aan de lucht, totdat dat gevoel van veiligheid wat zij gecreëerd heeft barsten begint te vertonen op het moment dat zij de moordenaar van haar zus op tv ziet. Linda gaat digitaal op onderzoek uit en ontdekt dat hij een gerenommeerd journalist is voor een groot dagblad. Zijn naam is Victor Lenzen.

Linda besluit om Victor in de val te gaan lokken en hem te ontmaskeren als de moordenaar van Anna. Doordat zij beperkt is in haar middelen besluit ze een val te zetten door te doen waar ze goed in is. Linda schrijft een thriller, waarin zij de moord beschrijft zoals het gebeurd is. Dit zal de moordenaar naar haar toe moeten lokken. Maar wie lokt wie in de val? En zijn haar herinneringen na elf jaar nog wel zo betrouwbaar? Om de val compleet te maken moet Linda zich na elf jaar over haar angst heen zetten en de buitenwereld betreden.

Melanie Raabe (1981) woont in Keulen, Duitsland. Ze werkt als journalist, scenarioschrijver, blogger en actrice en heeft voor haar korte verhalen al meerdere prijzen gewonnen. De val is haar thrillerdebuut en de filmrechten hiervan zijn al verkocht aan Hollywood.

De manier waarop dit boek geschreven is heb ik als heel prettig ervaren. Qua originaliteit heeft de auteur een streepje voor, doordat zij dit verhaal op twee manieren brengt. Enerzijds lezen we over Linda in het heden en haar ontdekking over Victor en hoe zij hem in de val lokt. Anderzijds lezen we passages uit het boek wat Linda geschreven heeft en daarin beschrijft zijn door middel van fictieve namen hoe de moord gepleegd is, en verrassender nog, hoe zij ook een band krijgt met de rechercheur die de zaak onderzoekt. Dit alles maakt De val tot een veelzijdig verhaal.

Melanie Raabe heeft goed haar best gedaan ons als lezer te entertainen met een verhaal, waarbij verdenkingen en emoties continue heen en weer slingeren. Herkent Linda de juiste dader wel? Herinnert zij zich de moord wel goed? Is het wel Victor Lenzen? Is ze zelf niet hartstikke koekoek en zelf verantwoordelijk voor de moord? Kortom, bij dit boek wordt je genoeg getriggerd tot meedenken en is de plot allesbehalve voorspelbaar.

Veel thrillerliefhebbers zweren bij Scandinavische auteurs of juist auteurs van eigen bodem. Ik beschouw mezelf altijd als een liefhebber van thrillers uit allerlei landen en heb daarbij nooit een enorme voorkeur gehad. Het laatste jaar begint daar wat verandering in te komen. Als er namelijk één land is waar steengoede thrillers vandaan komen, dan is dat voor mij Duitsland. Ook Melanie Raabe heeft dit weer waargemaakt.

De val is een erg sterk debuut, waarbij je regelmatig op het verkeerde been gezet wordt. Het verhaal is toenemend spannend en schept in het begin veel vraagtekens die je het liefst zo snel mogelijk beantwoord wil zien. Doorlezen is een must.

Eindoordeel ****

Auteur: Melanie Raabe
Titel: De val
Genre: Thriller
Uitgeverij: Cargo
Datum: januari 2016
ISBN: 9789023495437
Aantal pagina’s: 312

Ingrid Oonincx – Medicijn ☆☆☆☆

medicijn

Ella Vreeland werkt als creatief directeur voor een reclamebureau. Zij is in rouw, omdat haar minnaar David is overleden. Ella vindt dat David zich in de weken voor zijn dood vreemd en gejaagd gedroeg en vertrouwt de omstandigheden van zijn dood niet.

Jacob Grünberg is een wetenschapper die zich tot doel heeft gesteld eeuwige jeugd te creëren. Hij is in een vergevorderd stadium met de ontwikkeling van een revolutionair medicijn wat voor antiveroudering zorgt. Tot nu toe is er nog maar een select elitegezelschap op de hoogte van deze ontwikkelingen. Dit medicijn is er alleen voor de allerrijksten ter wereld.

Ella vermoedt dat de dood van David in verband staat met het werk van Jacob. Maar ze krijgt amper de kans om rustig op onderzoek uit te gaan, want al snel wordt zijzelf achtervolgd en belaagd door anonieme berichtjes en bedreigingen. Meer mensen in haar omgeving gaan dood en Ella wordt in situaties geplaatst, waarin ze zelf verdacht lijkt. Dit alles dwingt haar te vluchten uit Nederland.

Nu Ella niks meer te verliezen heeft besluit ze jacht te maken op Jacob en zijn bedrijf. Haar speurtocht brengt haar naar Italië, waar zijn kliniek is. Ze is vastberaden binnen te dringen en zijn zaken te ontmaskeren. Maar Jacob heeft Ella ondertussen ook al in het vizier. En zij heeft iets wat hij wil hebben.

Ingrid Oonincx (1968) is schrijfster en columnist. Haar debuut Nickname werd genomineerd voor de Schaduwprijs voor het beste Nederlandstalige thrillerdebuut en de Crimezone Award voor de beste Nederlandstalige thriller. Medicijn is haar vierde thriller. In 2015 heeft Ingrid zich aangesloten bij het schrijverscollectief Moordwijven waarin acht Nederlandse en Vlaamse thrillerschrijfsters zich verenigd hebben.

Medicijn is een boek waarin veel actie plaatsvindt. In die zin is het boek spannend en leest het ook makkelijk door. De auteur maakt gebruik van makkelijk te volgen taal, korte zinnen en korte hoofdstukken. De plot wordt goed gedoseerd opgebouwd en er zijn genoeg spannende plotwendingen. Ook het einde is goed afgewerkt.

Wat mij wel is tegengevallen zijn de vele toevalligheden die dit verhaal rijk is. Dit is wat ik mij ook van de eerdere thrillers van Ingrid Oonincx herinner. Gedurende het verhaal komen er een aantal personages en situaties voorbij die enorm goed uitkomen voor het verhaal, maar wat uiteindelijk gekunsteld overkomt. Dit zou een natuurlijker beloop moeten hebben, waardoor de toevalligheid minder opvalt.

Een compliment aan de auteur voor de setting van het verhaal, wat grootser is dan we van de vorige thrillers van haar gewend zijn. In dat opzicht heeft ze letterlijk en figuurlijk haar grenzen verlegd. Het verhaal speelt zich af in meerdere landen en sommige actiescènes zijn ook groots aangepakt. Het gekozen thema van een medicijn wat voor eeuwige jeugd moet zorgen zorgt in dit geval voor een goed fundament voor een gedegen thriller. Met deze ingrediënten zal Medicijn heel wat thrillerliefhebbers een aantal fijne leesuurtjes bezorgen.

Eindoordeel ****

Auteur: Ingrid Oonincx
Titel: Medicijn
Genre: Thriller
Uitgeverij: The House of Books
Datum: januari 2016
ISBN: 9789044345599
Aantal pagina’s: 318