L.S. Hilton – Maestra ☆☆

maestra

 

Judith Rashleigh werkt als assistent bij een van de twee bekendste veilinghuizen van Londen. Ze heeft de ambitie om hoog op te klimmen binnen de kunst(handel)wereld, maar haar bazen geven haar weinig ruimte. Financieel heeft ze het niet breed, maar daar komt verandering in als ze een oude vriendin tegen het lijf loopt.

Leanne werkt ’s avonds in een chique club waar mooie jonge vrouwen rijke mannen op hun wenken bedienen. Leanne nodigt Judith uit om ook eens een kijkje te nemen en weet haar te overtuigen om dit werk ook te doen. Het is veel geld verdienen in korte tijd.

Judith weet al snel de favoriet te worden van een dikke rijkaard en went al snel aan het hebben van meer en meer geld. Als Judith de dupe wordt van corruptie binnen het veilinghuis wordt zij daar ontslagen. Samen met Leanne en de dikke rijkaard trekt ze naar het zonnige en luxe zuiden van Frankrijk waar ze zich onderdompelt in luxe.

Dan stuit ze op een schilderij wat het nare gevoel rondom de fraudezaak in Londen weer omhoog brengt bij Judith. Ze besluit wraak te nemen op alle betrokken personen. Als haar dikke rijkaard onder verdachte omstandigheden overlijdt besluit ze Leanne weer naar huis te sturen en begint ze zelf aan een tocht door verschillende landen in Europa. Judith laat een spoor na van seks en geweld, maar dit is niet zonder gevaar.

L.S. Hilton groeide op in Engeland en heeft in Key West, New York, Florence, Parijs en Milaan gewoond. Ze studeerde Engels en kunstgeschiedenis. Maestra, het eerste deel in een trilogie, zal in 26 landen vertaald worden en de filmrechten zijn al verkocht aan Columbia Pictures.

Maestra is in Nederland met veel bombarie aangekondigd en gelanceerd. De reacties vanuit het buitenland zijn overweldigend en dit moet toch wel een van de beste thrillers van 2016 zijn. Soms pakt dit goed uit voor een auteur en uitgeverij, maar het gevaar is wel dat de lat gelijk enorm hoog ligt. Met hooggespannen verwachtingen ben ik aan dit boek begonnen, maar bij het dichtslaan ervan overheerste een gevoel van teleurstelling.

Wat Judith betreft miste ik consistentie in de manier waarop zij neergezet wordt L.S. Hilton. Het is af en toe bijna alsof ze uit meerdere persoonlijkheden bestaat. Van tutje, naar femme fatale, tot ijskoude en gewetenloze moordenares. Ze maakt rare sprongen in het verhaal die voor een goed boek helemaal niet nodig zijn. Ik kon de gemaakte keuzes van de auteur niet altijd begrijpen en miste regrelmatig nuances in het verhaal.

Zoals aangekondigd in de media bevat dit verhaal niet alleen thrillerelementen, maar krijgen we ook een flinke portie seks voorgeschoteld. Ik heb al meerdere keren de titels Maestra en 50 tinten in één zin voorbij zien komen. Maar ook dit schept valse verwachtingen. Ja, er komt seks voor in het boek. Ja, ook deze auteur neemt geen blad voor haar mond bij het beschrijven van hete seksscènes. Maar het is mij volledig ontgaan wat de meerwaarde van de seksscènes zijn, die vooral erg technisch beschreven worden en flink over-the-top zijn.

Ook de scènes die voor spannend moeten doorgaan missen geloofwaardigheid. Het hele verhaal mist een samenhang waardoor dit soort scènes en acties als losse flodders overkomen en de personages net ongeleide projectielen zijn. L.S. Hilton gaat in dit boek allerlei kanten uit, zonder dat ze mij dan ook maar ergens weet te raken. Het einde van het verhaal belooft dat er een vervolg komt, maar dat zal niet aan mij besteed zijn.

 

Eindoordeel **

 

Titel: Maestra
Auteur: L.S. Hilton
Genre: Thriller
Uitgeverij: The House of Books
Datum: april 2016
ISBN: 9789044348989
Pagina’s: 317

Julia Heaberlin – Black-Eyed Susans ☆☆☆☆

black eyed susans

Tessa Cartwright was zestien jaar toen zij ontvoerd werd en voor dood werd achtergelaten in een kuil. Van de vier (resten van) meiden die gevonden zijn is zij de enige die het overleefd heeft. Omdat ze gevonden zijn in een veld met bloemen die Black-Eyed Susans als naam hebben worden de vier meiden voortaan zo genoemd. Van een persoon wordt de identiteit ontdekt, maar van de overige twee blijft dit een mysterie.

Kort na de gruwelijke vondst is Terrel Darcy Goodwin gevangen genomen en veroordeeld, mede door de getuigenis van Tessa, ondanks dat ze zich bijna niks kan herinneren van de gebeurtenis.

Bijna twintig jaar later leidt Tessa een redelijk stabiel leven. Ze heeft een tienerdochter Charlie, maar is niet meer samen met de vader die in het buitenland in het leger dient.

Nu de datum van executie van Terrel steeds dichterbij komt gelooft zij steeds minder dat hij de juiste dader is. Al die jaren heeft ze al een onderbuik gevoel gehad en zich afgevraagd of hij wel terecht achter de tralies zit. Wat zij nooit aan haar omgeving heeft durven vertellen is dat waarschijnlijk de echte dader al die jaren af en toe een boodschap achterlaat door het planten van Black-Eyed Susans in, onder andere, haar eigen tuin.

Er zijn een aantal mensen die strijden voor Terrel’s onschuld en vrijheid, waaronder advocaat Bill en forensisch specialist Joanna. Joanna doet nieuw DNA-onderzoek op de opnieuw opgegraven botten, in de hoop dat dat nieuwe inzichten geeft. En het duo weet Tessa aan hun zijde te krijgen, maar Tessa’s herinneringen laten haar in de steek. Alles is afhankelijk van haar herinneringen.

Julia Heaberlin is een Amerikaanse schrijfster. Ze heeft onder andere als redacteur van misdaadrapportages en als adjunct-redacteur voor grote stadskranten gewerkt. Ze heeft diverse journalistieke prijzen op haar naam staan. Sinds haar debuut Beste Tommie is ze zich volledig aan het schrijven gaan wijden.

“Ik ben het onderwerp van schreeuwerige krantenkoppen en gruwelijke verhalen. Ik ben een van de Black-Eyed Susans. Degene die geluk heeft gehad.”

Black-Eyed Susans is een veelzijdig verhaal wat opgedeeld is in drie delen. In het eerste deel wordt er teruggeblikt naar het verleden, de periode vlak na de traumatische gebeurtenis. We lezen hoe de sessies tussen Tessie en een psychiater gaan en we lezen dat Tessie veel steun heeft aan haar beste vriendin Lydia. Deze hoofdstukken worden afgewisseld met hoe het nu in het heden gaat. In het tweede deel wordt er afgeteld naar de executie. Tessa gaat op een fysieke en mentale zoektocht om haar herinneringen weer terug te krijgen en we krijgen meer inzicht in het verleden. In het derde deel komen alle verhaallijnen, van het verleden en het heden, samen tot een goed afgerond geheel.

“Meer dan wie ook begreep ze mijn angst: dat iemand anders eerder dan ik achter mijn geheimen zou komen.”

Tessie (verleden) heeft niet alleen last van geheugenverlies, maar kiest er ook voor om bepaalde gebeurtenissen niet te delen. Ze komt in haar jonge jaren over als een manipulatief en getraumatiseerd meisje. De zoektocht die zij in het heden doet forceert haar ook om stil te staan bij het verleden. Maar dit hoeft zij gelukkig niet alleen te doen.

Julia Heaberlin heeft een opvallende schrijfstijl. Ze brengt het verhaal op een manier waardoor er in het begin meer vraagtekens ontstaan dan dat er beantwoord worden. Als lezer tasten we in het duister over wat er gebeurd is en dit komt overeen met de situatie waarin Tessa zich bevindt, die zich namelijk zo goed als niks kan herinneren. Af en toe komen er flarden van herinneringen tot haar en dat is ook hoe het verhaal zich openbaart voor ons als lezer.

De auteur maakt gebruik van een aantal verschillende verhaallijnen. Vroeger en nu wisselen elkaar af. Wat begint als een warboel ontrafelt zich tot een spannende psychologische thriller. Black-Eyed Susans is een grote puzzel voor zowel de personages als de lezer. Van voorspelbaarheid is er geen sprake. Dit verhaal is knap opgebouwd en afgewerkt door Julia Heaberlin.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Black-Eyed Susans
Auteur: Julia Heaberlin
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: april 2016
ISBN: 9789400507159
Pagina’s: 391

Sebastian Fitzek – Het Joshuaprofiel ☆☆☆☆

joshuaprofiel

Max Rhode is een – niet erg succesvolle – schrijver. Hij heeft één boek geschreven wat aardig goed verkocht, maar daar is het bij gebleven. Max is getrouwd met Kim, maar hun huwelijk is langzaam aan het doodbloeden. Wat hun nog bindt is hun tienjarige (pleeg)dochter Jola.

Op een dag krijgt Max een telefoontje van iemand die in het ziekenhuis ligt en stervende is. Hij is er erg dwingend in dat Max bij hem langskomt, want hij heeft een boodschap voordat hij sterft. Met tegenzin besluit Max de man te bezoeken.

De man waarschuwt Max dat hij is gekozen door Joshua. Volgens Joshua zal Max binnen enkele dagen/weken een misdaad plegen en Joshua heeft het nooit fout. Meer krijgt hij niet te horen.

Max neemt dit niet serieus. De enige misdadiger in de familie is zijn broer Cosmo – die vastzit in een psychiatrische instelling. Maar Max zelf is een brave burger, toch? Dan komt alles in een stroomversnelling. Jola wordt ontvoerd en Max wordt hiervan verdacht. Het is aan Max om het tegendeel van alles te bewijzen.

Sebastian Fitzek (1971) studeerde Rechtswetenschappen en werkt als journalist en schrijver voor radiostations en tv-zenders. Van zijn psychologische thrillers zijn miljoenen exemplaren over de toonbank gegaan in niet minder dan negenentwintig talen.

‘Het spijt me…’ fluisterde de stervende man,  toen ik dicht genoeg bij hem was om zijn adem langs mijn wang te voelen, ‘…maar Joshua heeft u uitverkozen!’

Het gekozen onderwerp in Het Joshuaprofiel is weer enorm origineel. De auteur weet altijd met vernieuwende verhalen te komen. Vanaf het begin is er de dreiging van Joshua, maar wat dat inhoudt mag je zelf gaan lezen in het boek.

Het Joshuaprofiel is een verhaal met heftige personages. Er zijn er meer dan ik van hem gewend ben. Het onderscheid tussen goed en kwaad is een grote grijze massa in dit boek. Iedere personage heeft zijn charmes en is niet perse alleen maar één van de twee. Vooral Cosmo vind ik heel karakteristiek.

Dit boek is niet het beste werk wat ik van de auteur heb gelezen. Dit heeft puur met smaak te maken, want technisch gezien valt er helemaal niks aan te merken op het verhaal. De setting van dit boek is veel grootser en met meer personages, terwijl ik juist het kleinere, donkere en meer dreigende met schrikmomenten gaaf vind in zijn boeken. En dan nog is dit boek wel gewoon goed.

Sebastian Fitzek behoort voor mij nog steeds tot de beste auteurs ter wereld. Zijn boeken hebben mij nog nooit teleurgesteld. De kracht van schrijfstijl van de auteur zit hem in het creëren van nagelbijtende spanning, elkaar snel opvolgende acties en de lezer regelmatig op het verkeerde been zetten. Er zijn weinig schrijvers die dit continue voor elkaar krijgen, maar Fitzek is er daar wel één van.

Het Joshuaprofiel is weer een uitstekend geconstrueerde thriller. Veel van zijn hoofdstukken sluit hij af met een cliffhanger, wat toch altijd weer triggert om snel verder te lezen. De kwaliteit van dit boek is weer van zeer hoog niveau.

Vergeet tot slot bij Fitzek nooit om ook het nawoord te lezen. Dat is in dit geval ook weer een kleine bonus. Subliem wat hij daarin nog verwerkt, dat zorgt voor stof tot nadenken. Een leuke inkijk in de gedachtegang van de schrijver…en misschien wel onze toekomst…

 

Eindoordeel ****



Titel: Het Joshuaprofiel
Auteur: Sebastian Fitzek
Genre: Thriller
Uitgeverij: The House of Books
Datum: april 2016
ISBN: 9789044349870
Pagina’s: 382

Ruth Ware – In een donker, donker bos ☆☆☆☆

in een donker donker bos

De zesentwintigjarige Leonora ‘Nora’ Shaw leeft een relaxed bestaan als vrijgezel en is schrijfster van beroep. Tot haar grote verbazing vindt zij in haar mail een uitnodiging voor een vrijgezellenfeest van haar vroegere beste vriendin Clare. Dit is vreemd, omdat zij elkaar al tien jaar niet meer gesproken hebben. Nora herkent in de lijst van genodigden maar één persoon en dat is Nina. De twee meiden besluiten, ondanks dat ze er niet veel zin in hebben, toch samen naar het vrijgezellenweekend te gaan.

Op de middelbare school heeft Nora een relatie met James gehad wat een half jaar duurde. Deze relatie werd bruut verbroken, maar bijna niemand weet de precieze toedracht. Nora heeft alleen aan Clare verteld wat er gebeurd is, althans grotendeels. Dit speelde tien jaar geleden en sindsdien zijn Nora en Clare ook uit elkaar gegroeid. Nora kan daarom maar niet begrijpen dat zij uitgenodigd is voor het vrijgezellenfeest.

Een vriendin van Clare heeft een heel weekend georganiseerd, waarbij ze in een afgelegen glazen huis in een bos verblijven. Er volgt een ongemakkelijk samenzijn voor alle zes de personen. De emoties lopen hoog op als Nora ook nog eens hoort dat James degene is met wie Clare gaat trouwen. Net op het moment dat Nora besluit om de volgende ochtend vroegtijdig naar huis terug te gaan, loopt het gruwelijk uit de hand. Er wordt iemand vermoord.

Het volgende moment wordt Nora wakker in een ziekenhuisbed en kan zich niks herinneren van de afgelopen dagen. Wat is er gebeurd? Wat heeft ze gedaan? De klok tikt en de politie behandelt haar steeds meer als een verdachte. Aan Nora de taak om haar herinneringen zo snel mogelijk terug te krijgen, voordat het te laat is.

Ruth Ware (1977) komt uit Engeland en is publiciste bij een grote uitgeverij in Londen. In een donker, donker bos is haar thrillerdebuut. Het boek is een wereldwijd succes en staat al maanden op de New York Times en UK-bestsellerlijst. Momenteel schrijft zij al weer aan haar tweede boek.

Dit thrillerdebuut wordt in het buitenland flink bejubeld. We hebben al veelbelovende quotes van bekende mensen voorbij zien komen die dit boek aanprijzen. Ook in ons eigen land druppelen de eerste recensies binnen en ook die zijn laaiend enthousiast. Voordat ik aan dit boek begon waren mijn verwachtingen daardoor hoog gespannen. Het kan ook een valkuil zijn, want de lat ligt gelijk erg hoog.

Als lezer beginnen we het dit verhaal met heel veel vraagtekens. Zoals het een klassieke whodunit betaamt werken we langzaam toe naar het beantwoorden van de vragen “wie heeft het gedaan en waarom?”. Door het geheugenverlies van Nora komt daar nog een extra dimensie bij, namelijk “wat is er gebeurd?”. Er zijn meerdere scenario’s mogelijk en Ruth Ware zorgt er goed voor dat dit tot het laatste moment spannend blijft, wat het mede tot een goede thriller maakt. Het verhaal wordt op twee manieren gebracht. We lezen vanuit de gedachten van Nora die in het ziekenhuis ligt en volgen haar herinneringen aan het weekend in het glazen huis. En we lezen wat er gebeurt in het heden.

Wat de auteur erg goed voor elkaar krijgt is het creëren van de juiste sfeer tijdens het lezen. Ze beschrijft alles op een overtuigende manier en zorgt voor voldoende spanning tijdens het lezen. Het begin van het verhaal is wat tam en daar vroeg ik mij af of het wel spannend zou gaan worden, maar naarmate het verhaal vordert wordt dit ruimschoots goedgemaakt. De personages die in dit boek voorbijkomen worden heel levendig en karakteristiek beschreven. Juist de diversiteit in de groep zorgt voor een bijzondere sfeer en maakt het ook dat iedereen wel iets heeft wat verdacht kan zijn.

In een donker, donker bos is zo’n boek waarvan je je bijna niet kan voorstellen dat het een debuut is, zo goed als dat het is. Een spannend en mysterieus whodunit verhaal wat iedere thrillerliefhebber zal aanspreken. Een boek wat gelezen moet worden.

Eindoordeel ****

Auteur: Ruth Ware
Titel: In een donker, donker bos
Genre: Thriller
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: april 2016
ISBN: 9789024570768
Aantal pagina’s: 319

Sarah Lotz – De vierde dag ☆☆☆☆☆

de vierde dag

The Beautifull Dreamer is een low-budget cruiseschip. Bijna drieduizend mensen zijn aan boord als het schip na vier dagen op de Atlantische Oceaan volledig stilvalt. Er is een brandje geweest in een van de technische ruimtes en men krijgt de motoren niet meer aan de praat. Er is ook geen radioverkeer en internet meer mogelijk.

Iedereen gaat er vanuit dat ze snel een andere boot of schip zullen tegenkomen of dat de mensen aan land hun coördinaten wel weten te achterhalen. Maar niets is minder waar. De mensen op het schip zijn volledig op zichzelf aangewezen.

De situatie wordt steeds penibeler. Het stromend water raakt op, het voedsel raakt op, er wordt een meisje vermoord en de dader is onbekend. Mensen doen vreemde waarnemingen, zien en horen dingen die er niet horen te zijn. En er breekt een virus uit, waardoor steeds meer mensen flink ziek worden. De chaos op het schip is compleet en de levens van de passagiers zijn in gevaar.

Sarah Lotz is geboren in Groot-Brittannië en opgegroeid in Zuid-Afrika. Nu woont ze in Kaapstad en heeft onder een pseudoniem verschillende horror- en thrillerseries geschreven. De drie was haar eerste thriller onder haar eigen naam en werd direct een wereldwijde bestseller.

De vierde dag is een boek wat heel goed los is te lezen van zijn voorganger. Er wordt wel eens teruggegrepen naar gebeurtenissen uit De drie, maar dat is heel subtiel. Omdat deze twee boeken allebei heel gaaf zijn adviseer ik wel om te beginnen met het eerste deel, puur omdat je dan een paar honderd bladzijdes extra leeservaring hebt. Het is het waard.

Dit boek heeft ontzettend karakteristieke personages. Er is een medium die een steeds grotere groep mensen achter zich krijgt en een bepaalde paranormale bescherming weet te bieden, een assistente van het medium die zich afvraagt waarom ze nog voor haar werkt, een blogger die het medium wil ontmaskeren als nep, een arts met een dode op zijn geweten, een beveiliger die het verpest heeft bij de politie en worstelt met zijn geaardheid, een kamermeisje met een onverwachte zwangerschap en een partner die ze niet ziet zitten, twee bejaarde vriendinnen die een einde aan hun leven willen maken, een verkrachter die moordenaar wordt. Een ieder heeft zijn eigen (problematische) verhaal vanuit het verleden en motivatie om nu op het schip aanwezig te zijn. Fascinerend hoe dit allemaal wordt beschreven.

Het verhaal wordt op verschillende manieren gebracht. We lezen het vanuit de belevingen van verschillende personages. Ook blogberichten, krantenartikelen, getuigenverslagen en transcripties komen voorbij. Deze manier van schrijven maakt het verhaal nog levendiger.

Wat ben ik laaiend enthousiast over de boeken van Sarah Lotz. De vierde dag is weer een geweldig spannend boek. Het verhaal is niet alleen een thriller, maar heeft ook horror elementen. De auteur beschrijft de gebeurtenissen zo levendig dat het zich als een film voor mijn ogen begon af te spelen. Ze creëert precies de juiste sfeer tijdens het lezen. Van voorspelbaarheid is er geen sprake in dit boek. Je vraagt je continue af welke kan het op gaat en dit blijft een verrassing tot het einde.

Net als in het eerste boek heeft ook dit verhaal weer een open einde en worden niet alle vragen beantwoord. Er zullen er zijn die dit storend vinden, maar ik ben alleen maar nieuwsgierig wat voor een draai de auteur er in een volgend boek weer aan geeft.

Sarah Lotz is een hele goede verhalenverteller en schuwt het absurde en het vage niet. Dat vind ik helemaal geweldig. Ik ben een groot liefhebber van de verhalen van Stephen King. De boeken van deze schrijfster doen me daar aan denken, wat een groot compliment is. Ik ben fan.

 

Eindoordeel *****

 

Titel: De vierde dag

Auteur: Sarah Lotz

Genre: Thriller

Uitgeverij: Cargo

Datum: maart 2016

ISBN: 9789023494591

Aantal pagina’s: 350

Corine Hartman – Een vlaag van waanzin ☆☆☆☆

een vlaag van waanzin

Anthonie en Romeé van Baerle lijken het goed voor elkaar te hebben. Ze zijn getrouwd, hebben drie kinderen, een leuke baan en een mooi huis. Maar schijn bedriegt.

Anthonie en Romeé groeien steeds meer uit elkaar. Ze leven hun leven zonder echt nog nader tot elkaar te komen. Het reclamebureau van Anthonie loopt niet lekker. Zijn vader heeft dementie en dit brengt steeds meer zorg met zich mee voor het gezin. Romeé heeft haar eigen zorgen doordat haar verleden haar weer inhaalt en dit deelt zij niet met Anthonie.

Een schoolreünie van Romeé zorgt ervoor dat het einde van hun huwelijk in een stroomversnelling komt. Zij komt daar haar oude jeugdliefde tegen. En de vlinders laaien bij beiden weer op. Anthonie heeft in de gaten dat zijn vrouw afstandelijker doet en wordt er helemaal paranoïde van. Als Romeé hem op een gegeven moment vertelt dat zij gevoelens heeft voor een ander en bij hem weggaat knapt er iets bij hem. Hij vermoordt Romeé.

Corine Hartman (1964) is met twee Gouden Strop-nominaties, twee Crimezone Awards en meerdere vier-sterrenrecensies in VN’s kritische Detective & Thrillergids in haar bezit, een van de meest gelauwerde en gewaardeerde thrillerschrijfsters van ons land. Met de succesvolle serie rondom de onorthodoxe rechercheur Jessica Haider heeft zij haar naam definitief gevestigd in het thrillergenre.

Deze thriller is iets anders dan we van Corine Hartman gewend zijn met de Jessica Haider-serie. Dit waren meer actiethrillers met snelle en soms zelfs gruwelijke scènes met een keiharde politierechercheur in de hoofdrol. In Een vlaag van waanzin maken we kennis met een andere insteek en schrijfstijl. De spanning in dit verhaal is veel meer van psychologische aard. De nadruk ligt op de belevingswereld en het handelen van de personages. Als lezer volgen we waarom ze doen zoals ze doen en welke consequenties dat heeft.

De eerste helft van het boek heeft mij minder weten te raken dan de tweede helft. Het begin was voor mij wat saai met het lezen over het reilen en zeilen van het gezin van Baerle. Het is duidelijk dat het geen zonneschijn is tussen die twee, maar dat is dan nog subtiel. Het is een grote inleiding naar een gespannen situatie die op barsten staat. Romeé heeft zelf ook nog wat op haar kerfstok waar Anthonie het fijne nog niet van weet. Ook dit wordt langzaam ingeleid door de auteur.

Het verhaal wordt door zowel Anthonie als Romeé verteld. Dat we het vanuit het perspectief van beiden lezen is een pre in dit boek. Vanaf het moment dat de spanning tussen Anthonie en Romeé een hoogtepunt bereikte werd ik gegrepen door het verhaal en dit liet mij ook niet meer los. Zwaar geschokt en met kippenvel heb ik geboeid zitten lezen wat er gebeurde tijdens de nacht van de moord en daarna. Vooral wat de kinderen daar hebben moeten meemaken zorgde voor een brok in mijn keel. Corine Hartman heeft dit ijzersterk neergezet in dit boek.

Een vlaag van waanzin is een titel die de lading volledig dekt. Een vlaag van waanzin is letterlijk wat de wereld van het hele gezin op zijn kop zet. Ogenschijnlijk normale en weldenkende mensen komen tot impulsieve beslissingen met desastreuze gevolgen en dat alles binnen een fractie van een seconde. Heel heftig!

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Een vlaag van waanzin

Auteur: Corine Hartman

Genre: Thriller

Uitgeverij: Cargo

Datum: februari 2016

ISBN: 9789023494195

Aantal pagina’s: 286

Elizabeth George – Dag des oordeels ☆☆☆

dag des oordeels.jpg

William Goldacre besluit een einde aan zijn leven te maken door van een klif te springen, nadat een lang bewaard familiegeheim uitkomt. Zijn ex-vriendin zint op wraak en maakt het zijn familie moeilijk.

De bekende feministe en schrijfster Clare Abbott wordt dood gevonden. In eerste instantie gaat men uit van een hartstilstand en beroerte, maar Rory Statham, haar uitgeefster, dringt aan op verder onderzoek, aangezien Clare altijd gezond is geweest en zij niet gelooft in een natuurlijke doodsoorzaak.

Barbara Havers heeft Clare eerder al eens ontmoet en weet Thomas Lynley ervan te overtuigen om een tweede autopsie uit te laten voeren. Daaruit blijkt uiteindelijk dat er sprake is van vergiftiging en daarmee wordt haar dood nu een moordonderzoek. Als er een tweede slachtoffer volgt, die het contact met het gif ternauwernood overleeft is er haast geboden om meer moorden te voorkomen.

Aan Thomas, Barbara en de rest van het team de taak om deze moord en bijna moord te onderzoeken. Daarbij duiken zij dieper in het leven van Clare en de (familie)geschiedenis van de Goldacres en stuiten daarbij op veel haat en nijd.

Twee gebeurtenissen in een paar jaar tijd die alles met elkaar te maken hebben met desastreuze gevolgen voor alle betrokkenen. De onderste steen is nog lang niet boven.

Elizabeth George (1949) is de auteur van achttien thrillers in de Inspecteur Lynley-reeks. Daarnaast schrijft ze de spannende crossoverserie Het Fluistereiland. De auteur begon op haar zevende al met schrijven. Haar eerste boek, Totdat de dood ons scheidt, verscheen in 1988. Haar werk werd bekroond met talloze awards. Veel van haar boeken zijn door de BBC bewerkt tot tv-films of -series, die ook in Nederland en Vlaanderen zijn uitgezonden.

Dat Elizabeth George kan schrijven is een feit. Puur technisch gezien is er niks op haar schrijfstijl aan te merken. Haar ervaring is duidelijk te merken. Maar dan komt smaak om de hoek kijken en over smaak valt niet te twisten. Haar vorige boek Verloren onschuld was voor mij een teleurstellende leeservaring door de langdradigheid van het verhaal. Gezien de goede recensies van Dag des oordeels wilde ik haar nieuwe boek toch weer een kans geven. Maar ook dit boek kon mijn interesse niet continue vasthouden. Van diezelfde langdradigheid is ook nu weer sprake. Het lezen begon mij zelfs te vervelen en dan is 608 bladzijdes een lange ruk.

Maar het zijn niet alleen negatieve gevoelens wat dit boek oproept. Elizabeth George besteedt weer uitgebreid aandacht aan de ontwikkeling van haar personages. Bekende en onbekende karakters worden weer goed beschreven en uitgediept. Daardoor komen de personages echt tot leven op papier. Het voordeel van het lezen van een serie is dat je al veel meer feeling met sommige karakters hebt en gedurende de boeken hun ontwikkeling meemaakt.

Door alle intriges, verwikkelingen en perikelen die voorbij komen had ik eerder het idee dat ik een dramatische roman aan het lezen was, met heel af en toe een klein vleugje spanning. De noemer thriller is wat mij betreft niet helemaal op zijn plaats bij dit boek.

Ik ben met name benieuwd naar wat de fans van het eerste uur van Dag des oordeels vinden en de weg die Elizabeth George is ingeslagen met haar laatste boeken qua schrijfstijl. Je krijgt absoluut veel waar voor je geld met een dik boek en uitgebreide beschrijvingen van personages en gebeurtenissen, dat is een pre. Maar liefhebbers van echt spannende thrillers zullen waarschijnlijk toch gaan afdruipen nu, want spanning is ver te zoeken.

 

Eindoordeel ***

 

Titel: Dag des oordeels

Auteur: Elizabeth George

Genre: Thriller

Uitgeverij: AW Bruna

Datum: januari 2016

ISBN: 9789022998762

Aantal pagina’s: 608