Cilla & Rolf Börjlind – Zwarte dageraad ☆☆☆☆

wp-1486456533303.jpg

“Ze kon zich de schok van de moeder ook voorstellen toen ze te horen had gekregen wat er was gebeurd. Of misschien kon ze dat niet. Er waren grenzen aan het inlevingsvermogen van een mens en waarschijnlijk was die in deze situatie bereikt: wat een moeder voelt als ze hoort dat haar kind vermoord is, was niet te bevatten.”

Olivia Rönning heeft besloten om toch weer bij de politie te gaan werken. Om dicht bij haar vriend Ove te kunnen zijn werkt ze nu bij een korps in een dorp uit de buurt van Stockholm. Qua criminaliteit valt er niet veel te beleven daar en ze is ook nog eens de enige vrouw in het korps. In Stockholm voelde ze zich meer op haar gemak.

Maar in dat saaie komt al snel verandering. Olivia en haar partner Frans zijn als eerste ter plaatse als er een melding van een dood kind komt. Wat ze daar in de tuin aantreffen is een gruwelijk gezicht. De driejarige Emelie is op gruwelijke wijze vermoord, haar nek ligt in een vreemde hoek. De oma van het kind paste op haar en was niet meer dan een paar minuten naar binnen. De politie tast in het duister naar wat er gebeurd is.

Tom Stilton krijgt een telefoontje van de eigenaar van een antiquariaat, de man is een oude bekende van hem. Tom krijgt te horen dat de man een boek voor hem heeft wat hij met eigen ogen moet zien. Tom weet niet wat hij kan verwachten, maar zijn nieuwsgierigheid is gewekt. Wat Tom uiteindelijk in het boek vindt heeft alles te maken met de enige zaak die hij nooit heeft kunnen oplossen in zijn tijd bij de politie.

Dan wordt er een tweede kind dood gevonden in de buurt van de stad. Het jongetje is op precies dezelfde manier vermoord als Emelie. Alles duidt op dezelfde dader. Rechercheur Mette Olsäter en haar team worden op beide zaken gezet.

Al snel is er het vermoeden dat er racistische motieven in het spel zijn. Beide kinderen waren geadopteerd uit een ander land. Er zijn aanwijzingen dat er in toenemende mate groepen racisten actief zijn die alleen het Arische ras nog in Zweden willen zien. Om dit verder te onderzoeken moet de politie dieper in de wereld van die groeperingen duiken.

Zowel Olivia als Tom doen op hun eigen manier onderzoek, waarbij ze tegen veel vragen en weerstand stuiten. Tom ontdekt meer over zijn ‘oude’ moord en komt steeds meer in de buurt van een oplossing, die raakvlakken lijken te hebben met wat er in het heden gebeurt.


Cilla (1961) en Rolf (1943) Börjlind zijn scenarioschrijvers uit Zweden. In eigen land zijn ze verantwoordelijk voor ruim 40 films voor bioscoop en tv en ze schreven tevens de scenario’s voor diverse tv-series. Hun thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton is hun eerst vertaalde werk naar het Nederlands en verschijnt zelfs in dertig landen. Het eerste deel is SpringvloedDeze bewerkten ze ook tot een 10-delige tv-serie. Er komt ook een volgend seizoen wat gebaseerd is op het tweede deel van de thrillerreeks – De derde stemHet derde boek van de serie heet Zwarte dageraad en in februari verschijnt alweer het vierde boek van de reeks – Wiegelied.


Deze maand doe ik mee aan de blogtour van Wiegelied. Ik had nog geen van de boeken van de Rönning & Stilton-reeks gelezen en heb eerst de eerste drie delen achter elkaar gelezen.

Cilla & Rolf Börjlind zijn ervaren schrijvers, dat is goed te merken. Wat ik fijn vindt aan hun boeken is dat er niet één, maar meerdere zaken in een boek voorbij komen. Hun boeken zijn nooit saai.

De namen Rönning & Stilton zijn verbonden aan deze thrillerreeks, maar wat mij betreft hoort Olsäter ook in dit rijtje thuis. Deze drie personages dragen de verhalen en volgen we nu al gedurende de drie boeken. We maken ze niet alleen op zakelijk vlak mee, wat hun alle drie sowieso al verbindt, maar de auteurs gaan ook flink de diepte in wat betreft hun privélevens en persoonlijke ontwikkelingen.

De derde stem is weer een spannend, maar dit keer ook een indrukwekkend boek met heftige onderwerpen. Zodra kinderen het slachtoffer van een moordenaar zijn heeft dit op iedereen impact, op de personages, maar ook op de lezer. Ook het onderwerp van racisme is heftig en indrukwekkend en zelfs weer angstaanjagend actueel. Op overtuigende wijze verwerken Cilla & Rolf Börjlind deze thema’s in dit boek.

Ik heb nu drie boeken uit deze reeks gelezen en leer steeds meer over de hoofdpersonages. De auteurs besteden heel veel aandacht aan de ontwikkelingen van hun karakters. In De derde stem is er bijvoorbeeld ineens een ontwikkeling in een oude zaak van Tom Stilton, waar in eerdere boeken al eens kort over gesproken is. Leuk, hoe de Börjlinds daar dan nu groots op terugkomen. Alles is zo goed doordacht en dat maakt het lezen van deze boeken tot een genot.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: Zwarte dageraad
Serie: Rönning & Stilton #3
Auteur: Cilla & Rolf Börjlind
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: mei 2015
ISBN: 9789400508569
Pagina’s: 384


Eerdere recensies van deze thrillerreeks:
Springvloed (Rönning & Stilton #1)
De derde stem (Rönning & Stilton #2)

Cilla & Rolf Börjlind – De derde stem ☆☆☆☆

wp-1486060740839.jpg

“Hij had geen moeite om contact te krijgen met wat er binnen in hem gebeurde. Dat was al een tijd aan de gang en de laatste tijd was het geëscaleerd. Een soort woedende behoefte om zichzelf terug te krijgen. Om weer een plek in de wereld in te nemen.”

Tom Stilton is sinds een jaar hard bezig om weer wat van zijn oude ik terug te krijgen. Hij zorgt beter voor zichzelf, werkt weer aan zijn conditie en hij weet een kamer te vinden bij iemand die een ark heeft. Sinds de waarheid over Olivia’s ouders uit is gekomen heeft hij geen contact meer met haar gehad. Maar hij weet dat Mette Olsäter – voormalig collega bij de politie en goede vriendin – een oogje in het zeil houdt.

Olivia heeft besloten haar politieopleiding af te maken, maar niet bij de politie te gaan werken. Ze heeft veel te verwerken gehad met de waarheid omtrent haar echte ouders en besluit een lange reis te gaan maken. Daarna wil ze misschien wel kunstgeschiedenis gaan studeren, maar dat ziet ze dan wel weer.

Als Olivia weer thuis is krijgt ze te maken met de zelfmoord van Bengt Sahlmann, een buurman van haar moeder. Olivia heeft vroeger vaak op zijn dochter Sandra gepast. Nu haar beide ouders zijn overleden, houdt Olivia nauw contact met Sandra. Als het meisje Olivia vraagt om de laptop uit haar huis op te halen doet Olivia dat. Alleen daar treft ze gek genoeg de laptop niet aan. Terwijl ze wat rondneust in het huis vallen haar een paar kleine dingen op die vreemd zijn voor een zelfmoord. Ze vertelt de dingen die haar opgevallen zijn aan Mette. Bengt werkte als douanier en Mette werkt aan een grote internationale actie tegen de toename van drugshandel.

Net als Tom denkt dat hij het rustig heeft vraagt zijn goede vriend Abbas el Fassi hem mee naar Marseille. De toon die Abbas aanslaat duldt duidelijk niet het antwoord ‘nee’, bovendien staat Tom enorm in het krijt bij Abbas. In Marseille aangekomen wordt langzaamaan duidelijk dat de mannen daar zijn in verband met de moord op een oude bekende van Abbas. Heel wat jaren geleden is Abbas door omstandigheden zijn grote liefde kwijtgeraakt. En nu heeft hij in de krant gelezen dat ze op gruwelijke wijze vermoord is. Abbas zal de dader vinden, wat daar ook voor nodig is en Tom kan hem daarbij helpen met zijn connecties.


Cilla (1961) en Rolf (1943) Börjlind zijn scenarioschrijvers uit Zweden. In eigen land zijn ze verantwoordelijk voor ruim 40 films voor bioscoop en tv en ze schreven tevens de scenario’s voor diverse tv-series. Hun thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton is hun eerst vertaalde werk naar het Nederlands en verschijnt zelfs in dertig landen. Het eerste deel is Springvloed. Deze bewerkten ze ook tot een 10-delige tv-serie. Er komt ook een volgend seizoen wat gebaseerd is op het tweede deel van de thrillerreeks – De derde stem. Het derde boek van de serie heet Zwarte dageraad en in februari verschijnt alweer het vierde boek van de reeks – Wiegelied.


Omdat ik eind deze maand meedoe aan de blogtour van Wiegelied lees ik de vier boeken uit de Rönning en Stilton-reeks achter elkaar. Eerder verscheen al mijn recensie van Springvloed, wat ik een aardig verhaal vond, maar ook wat chaotisch vond door de vele verhaallijnen en het snelle tempo waarin gewisseld wordt. Tijdens het lezen van De derde stem heb ik dat niet meer in die mate ervaren. Dit boek is beduidend overzichtelijker en gestroomlijnder.

Cilla & Rolf Börjlind komen ook in dit boek weer met meerdere verhaallijnen, meer dan ik gewend ben. Zal dit hun scenarioschrijvers achtergrond zijn? Ik heb het idee van wel. We volgen weer meerdere personages die we ook al in het eerste deel voorbij zagen komen. Er wordt ook regelmatig even teruggeblikt naar eerdere gebeurtenissen uit het eerste deel, wat mij gelijk doet aanraden de boeken in de juiste volgorde te lezen en te beginnen bij deel één.

Er zijn weer veel bekende personages die voorbij komen in De derde stem. Tom is nog aan het opkrabbelen na zijn periode als dakloze en werkt zich langzaamaan weer terug in de maatschappij. Olivia is zoekende na de heftige waarheid over haar ouders en bijt zich op eigenwijze en niet altijd goed doordachte manier vast in een zaak met gevaar voor eigen leven. Mette kampt met gezondheidsproblemen die levensbedreigend kunnen zijn, maar ze voelt zich als rechercheur verantwoordelijk voor de misdaden in haar eigen stad en kan haar werk moeilijk loslaten.

Vriendschap, (opbloeiende) liefde, wraak en loyaliteit zijn thema’s die uitgebreid aan bod komen in dit boek. Cilla & Rolf Börjlind doen dit op overtuigende wijze. De personages en de verschillende verhaallijnen overlappen elkaar regelmatig. En zoals het een goede thrillerauteur betaamt wordt alles spannend opgebouwd en wordt er gedoseerd steeds meer duidelijk en de afwerking van dit verhaal is absoluut top. Uiteindelijk is De derde stem een spannend geheel geworden.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: De derde stem
Serie: Rönning & Stilton #2
Auteur: Cilla & Rolf Börjlind
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: mei 2014
ISBN: 9789400502178
Pagina’s: 360


Eerdere recensie van Cilla & Rolf Börjlind:
Springvloed (Rönning & Stilton #1)

Jane Harper – De droogte ☆☆☆☆1/2

wp-1485626276677.jpg

“De vliegen, die als eerste ter plekke waren, zoemden tevreden rond in de hitte terwijl het bloed zwarte plasjes vormde op tegels en een vloerkleed. Buiten hing nog steeds wasgoed aan de droogmolen, kurkdroog en stijf door de zon. Op het stapsteenpad lag de verlaten step van een kind. Binnen een omtrek van een kilometer van de boerderij klopte slechts één mensenhart. Dus er kwam geen reactie toen diep binnen in het huis de baby begon te huilen.”

Het plattelandsdorpje Kiewarra wordt opgeschrikt door een heftig familiedrama. Luke Hadler heeft zijn vrouw Karen en zijn zesjarige zoontje Billy vermoord en heeft daarna zelfmoord gepleegd.

Aaron Falk is zesendertig jaar en werkt bij de politie van Melbourne, waar hij zich bezighoudt met financiële misdaden. Van de vader van zijn jeugdvriend Luke krijgt hij een briefje waarin staat dat hij verwacht wordt op de uitvaart. Aaron heeft Luke al heel wat jaren niet meer gezien en staat er niet om te springen terug te keren naar zijn geboortedorp. Hij is daar al twintig jaar niet meer geweest en dat is niet zonder reden. Aaron is van plan maar kort te blijven en direct na de uitvaart weer weg te gaan.

Barb Hadler gelooft niet dat haar zoon tot moorden in staat was en smeekt Aaron om te blijven en dit verder te onderzoeken, want hij werkt toch bij de politie. Aaron wil dit eigenlijk niet, maar heeft het gevoel in het krijt te staan bij Barb, omdat hij vroeger altijd bij haar terecht kon.

Aaron komt in contact met brigadier Raco die onderzoek doet naar het gebeuren. Zowel Aaron als Raco geloven al vrij snel niet meer in het scenario van zelfmoord. Aaron helpt hem, onofficieel, bij het onderzoek.

Aaron’s aanwezigheid blijft niet onopgemerkt. De mensen die hem en zijn vader twintig jaar geleden uit Kiewarra hebben weggejaagd willen dat hij nu ook weer oprot. Van verschillende kanten wordt hij bedreigd. Het gros van de bewoners houden Aaron verantwoordelijk voor de dood van de zestienjarige Ellie Deacon twintig jaar geleden.

Aaron, Luke, Ellie en Gretchen waren als tieners goede vrienden van elkaar, maar deze vier-eenheid eindigde met de tragische dood van Ellie. Men gooide het op zelfmoord, maar was dit wel zo? Wat is er twintig jaar geleden gebeurd met Ellie en wie is er verantwoordelijk voor de dood van Luke en zijn gezin? Deze vragen moeten beantwoord worden en dat is niet zonder gevaar.

“‘Luister, Luke bleef twintig jaar bij zijn verhaal – bleef jou steunen, in feite,’ zei ze, wat zachter nu. ‘Dat is zo ongeveer het enige wat jou behoedt voor een heleboel problemen hier. Dus je snapt wel dat je maar beter luid en duidelijk hetzelfde deuntje kunt blijven zingen.’


Jane Harper is geboren in Engeland en verhuisde op achtjarige leeftijd naar Australië. De auteur heeft ruim dertien jaar als journaliste gewerkt. De droogte is haar thrillerdebuut. Dit verhaal won in 2015 de Victorian Premier’s Literary Award voor een nog ongepubliceerd manuscript. De rechten zijn aan 22 landen verkocht en de filmrechten gingen naar Reese Witherspoon. Dit boek is wereldwijd op dezelfde dag verschenen, op 7 februari.


De droogte is een debuut wat groots aangekondigd werd. Ik heb een vooruitlees-exemplaar mogen ontvangen en heb ‘m al eventjes geleden gelezen, maar tot op de dag vandaag is dit boek me in positieve zin bijgebleven.

Jane Harper heeft een hele fijne schrijfstijl. Haar verhaal speelt zich af in een plattelandsdorpje waar continue een subtiele en onderhuidse spanning heerst. De schrijfster weet uitstekend een beklemmende sfeer te creëren die de juiste toon zet. Ze schrijft heel beeldend, maakt gebruik van korte hoofdstukken en komt met een overzichtelijk aantal personages.

De droogte speelt zich af in het heden en in het verleden. De schuin gedrukte passages gaan over de periode vlak voor de dood van Ellie twintig jaar geleden. Deze gebeurtenis heeft zijn stempel op het leven van de inwoners van Kiewarra gedrukt en dit suddert nog steeds door in het heden.

De aanwezigheid van Aaron maakt veel los bij de inwoners van het dorp, vooral in negatieve zin. Het verleden wordt opgerakeld, maar ook de dood van Luke en zijn gezin zorgen voor spanning. Spanning die al aanwezig was door de al heel lang heersende droogte.

Jane Harper heeft met dit boek een top debuut geschreven. De droogte is een aanwinst in thrillerland en zou zo maar eens één van de beste thrillers van het jaar kunnen zijn.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆1/2


Titel: De droogte
Auteur: Jane Harper
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: februari 2017
ISBN: 9789400507432
Pagina’s: 334

Cilla & Rolf Börjlind – Springvloed ☆☆☆

wp-1485191142820.jpg

“Hij schoof heen en weer op zijn vliegtuigstoel. Zoals hij al had verwacht was het verleden stukje bij beetje komen bovendrijven en was hij ingestort in het vliegtuig. Stukje bij beetje.”

Olivia Rönning studeert aan de politieacademie. In het kader van een oefening coldcase werk krijgt ze de keuze een oude onopgeloste zaak uit te zoeken. Aan de studenten de taak om te kijken hoe het onderzoek toentertijd opgezet was en wat er met de huidige technieken anders zou kunnen.

In één van die zaken komt ze de naam van haar vader tegen. Het gaat om een moord op het strand en haar vader – die zelf bij de politie werkte – was toen een van de onderzoekers. Haar vader is inmiddels overleden, dus aan hem kan ze niets meer vragen. maar de zaak intrigeert haar wel gelijk.

1987. Een jonge vrouw wordt begraven in het zand aan het begin van de zee. Het is vloed aan het worden. Er staan drie personen om haar heen die niets doen, terwijl het water steeds verder stijgt. Wat ze niet weten is dat een kind getuige is van dit gebeuren.

In het rapport van de strandmoord komt Olivia ook de naam van Tom Stilton tegen. Ze informeert om zich heen waar ze hem kan vinden, maar iedereen vertelt haar dat niemand hem nog gezien heeft nadat hij is ingestort en last kreeg van psychoses.

Ondertussen krijgt de politie van Stockholm te maken met een serie aan mishandelingen van daklozen. De filmpjes van de mishandelingen verschijnen op het internet. Commissaris Mette Olsäter – een oude bekende van Stilton – is belast met het onderzoek, maar de politie heeft geen idee wie hier achter zit.

Een toevallig ontmoeting in het buitenland zorgt ervoor dat het verleden het heden begint in te halen. Rönning weet Stilton op te sporen en hem heel langzaam een beetje uit zijn isolement te halen. Ondanks dat Stilton eigenlijk niks met zijn oude leven te maken wil hebben, helpt hij haar toch een klein beetje op weg. Beetje bij beetje wordt duidelijk wat er de nacht van de strandmoord gebeurd is, maar er zijn mensen bij gebaat dat dit voor altijd geheim blijft…

“Stilton was zich er volledig van bewust dat hij haar veel te veel informatie had gegeven, met het oog op zijn geheimhoudingsplicht. Veel te veel details. Maar dat kon hem niet schelen. Hij had geen enkele band meer met zijn politieverleden. Misschien zou hij ooit nog eens aan iemand uitleggen waarom dat was. Hij had er alleen geen idee van aan wie.”


Cilla (1961) en Rolf (1943) Börjlind zijn scenarioschrijvers uit Zweden. In eigen land zijn ze verantwoordelijk voor ruim 40 films voor bioscoop en tv en ze schreven tevens de scenario’s voor diverse tv-series. Hun thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton is hun eerst vertaalde werk naar het Nederlands en verschijnt zelfs in dertig landen. Het eerste deel is Springvloed. Deze bewerkten ze ook tot een 10-delige tv-serie. Er komt ook een volgend seizoen wat gebaseerd is op het tweede deel van de thrillerreeks – De derde stem. Het derde boek van de serie heet Zwarte dageraad en in februari verschijnt alweer het vierde boek van de reeks – Wiegelied.


Deze maand doe ik mee aan de blogtour van Wiegelied. Maar omdat ik de eerste drie delen van deze reeks nog niet had gelezen, wilde ik dat eerst doen.

Cilla en Rolf Börjlind hebben al aardig wat schrijfervaring en dat is te merken. Ik herken in Springvloed ook hun achtergrond van scenario’s schrijven. Het duo schrijft heel beeldend en elke verhaallijn is doordacht. Het verhaal bestaat uit zeer korte hoofdstukken en er is veel oog voor detail. Niets wat voorbij komt in dit verhaal is zinloos, alles heeft betekenis.

Wat ik kenmerkend vind voor dit boek is de vele personages en de verschillende verhaallijnen die het boek rijk is. Het verhaal wordt ook verteld vanuit aardig wat verschillende personages. Tijdens het lezen schrijf ik altijd even alle namen op en bij dit verhaal is dat best handig in verband met de hoeveelheid. De snelle wisselingen tussen de verhaallijnen is tevens wat mij enigszins stoorde tijdens het lezen. Het maakt het lezen wat chaotisch en zorgt dat je snel moet schakelen.

Stilton is een voormalig agent die na zijn psychoses totaal aan de grond is geraakt en dakloos rondzwerft door Stockholm, waar niemand van zijn verleden hem kent en niemand zijn verleden kent. De ontmoeting met Rönning maakt wat wakker in hem. Gedurende het verhaal komt er weer wat van de oude Stilton terug en krijgt hij weer oog voor zijn omgeving en raakt getriggerd door de politiezaken.

Rönning is een jonge vrouw die dezelfde ambities heeft als haar vader, namelijk bij de politie werken. Ze is leergierig en bijt zich vast in de zaken die voorbij komen in dit boek. Maar dit brengt ook ontwikkelingen op persoonlijk gebied met zich mee, die soms zelf schokkend zijn.

Springvloed bevat originele karakters, iets waar het schrijversduo duidelijk ook veel aandacht aan besteedt. Zowel Rönning als Stilton zijn personages zoals we ze nog niet kennen uit andere thriller-reeksen.

 

Eindoordeel ☆☆☆


Titel: Springvloed
Serie: Rönning & Stilton #1
Auteur: Cilla & Rolf Börjlind
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: mei 2013
ISBN: 9789044969160
Pagina’s: 325

Sara Raasch – Sneeuw als as ☆☆☆☆

wp-1484768035318.jpg

“‘Op een dag doet het geen pijn meer’. Dat is de belofte die wij vluchtelingen elkaar altijd doen. Voor we een missie gaan uitvoeren, wanneer er mensen gewond terugkomen, als de dingen verkeerd lopen en we doodsbang bij elkaar kruipen. Het komt goed met ons… Ooit.

Zestien jaar geleden werd koninkrijk Winter vernield door de kwaadaardige koning Angra van Lente. Vijfentwintig Winterianen konden ontsnappen, de rest werd gedood of meegenomen naar Lente om daar als slaaf te werken. Nu zijn er van de vijfentwintig nog maar acht vluchtelingen over. Het lot van Winter ligt in hun handen.

Toen Angra Winter veroverde heeft hij het medaillon van de heersende koningin Hannah gestolen, die medaillon was de bron van haar magie, waardoor Angra sterker is geworden. Daarna doodde hij haar. Hij is een koning die zijn magie gebruikt om kwade dingen te versterken.

Meira is nu zestien jaar en was nog maar een baby toen Meneer – de commandant – haar meenam op zijn vlucht uit Winter. Zij heeft geen herinneringen aan haar thuisland en moet het hebben van de verhalen van Meneer en de anderen uit de groep. Naast Meira is er toen nog een ander kind meegenomen, Mather. Hij is de zoon van de koningin en is de toekomstige koning als ze Angra weten te verslaan en Winter weer kunnen opbouwen. Meira en Mather groeien samen op en raken erg gesteld op elkaar.

Om Angra te kunnen verslaan moeten ze eerst de twee delen van het medaillon van Winter zien te vinden. De ene helft is binnen handbereik en zijn ze op het spoor. Iedereen van de groep neemt deel aan expedities en leert hoe te vechten. Meneer heeft alleen liever niet dat Meira hieraan meedoet, hij ziet haar liever veilig in hun kamp. Maar Meira is ongeduldig en wil laten zien dat zij ook van waarde kan zijn. Het is juist zij die op het pad komt van een deel van het medaillon, maar de waardering hiervoor krijgt ze voor haar gevoel niet.

“Zestien jaar vechten, hopen dat we de twee helften van onze geleider ooit weer kunnen verenigen. De herovering van ons koninkrijk is eindelijk een stap dichterbij gekomen.”

Dan wordt hun kamp ontdekt door verkenners van Lente, ze moeten weer vluchten. Ze beseffen dat ze hulp nodig hebben van anderen. Meneer neemt de groep mee naar Cordell, een ritmekoninkrijk. Om de toekomst van Winter nog enigszins veilig te stellen zijn ze gedwongen verbonden aan te gaan en afspraken te maken waar niet iedereen het mee eens is. Meira voelt zich ernstig benadeeld, maar probeert er het beste van te maken.

Maar het kwaad uit Lente is hun op het spoor en blijft ze opjagen. Het is aan Meira, Mather, Meneer en de rest van de groep om te vechten voor hun leven en de toekomst van Winter.

“‘Ik weet dat er dingen zijn die je me niet vertelt. Grote dingen. De redenen waarom dit allemaal gebeurt. Op een dag, Meneer, dan kom ik erachter. En dan hoop ik maar dat je verklaring goed genoeg is om je te vergeven.'”

Sara Raasch (1989) is een Amerikaanse auteur. Al op haar vijfde wist ze dat ze ‘iets met boeken’ wilde doen. Dat is haar gelukt. Haar boeken zijn inmiddels in vier verschillende talen verschenen. Sneeuw als as is het eerste deel van een trilogie die zeer populair is. In de zomer van 2017 verschijnt het tweede deel, IJs als vuur.

Sara Raasch debuteert met dit boek en het is gelijk een goede binnenkomer binnen het genre. Wat een spectaculair verhaal is Sneeuw als as. Er zijn herkenbare elementen in dit boek voor het soort verhaal, maar de auteur brengt genoeg vernieuwing aan om onderscheidend te zijn.

Voorin het boek is er een landkaart te vinden. Dit is een leuke toevoeging, want zo krijg je tijdens het lezen een beetje een idee waar welk land zich bevindt en wat de verhoudingen zijn.

De personages maken van alles mee in Sneeuw als as. Het is voornamelijk vluchten voor het kwaad uit lente. Ze bevinden zich regelmatig in penibele situaties, waar ze weer op creatieve wijze uit moeten zien te komen. Ze moeten het opnemen tegen kwaad wat al duizenden jaren gecreëerd is. Naast alle actie is er ook ruimte voor vriendschap en romantiek.

In een aantal passages wordt door Sara Raasch teruggeblikt naar de nacht dat Winter is gevallen. We lezen dan meer over koningin Hannah en de beslissingen die zij die nacht genomen heeft om te proberen Winter te redden. Dit ontwikkelt zich langzaamaan tot een plotwending die ik erg goed vond.

Sneeuw als as is een magisch, avontuurlijk en spannend young adult verhaal met stoere personages. Dit eerste boek van de trilogie is een knap debuut en smaakt naar meer.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: Sneeuw als as
Serie: Snow like ashes #1
Auteur: Sara Raasch
Genre: Young Adult
Uitgeverij: HarperCollins
Datum: januari 2017
ISBN: 9789402718706
Pagina’s: 382

Alexandra Penrhyn Lowe – Wolfsbloed ☆☆☆☆1/2

wp-1484492951510.jpg

“‘Het gaat erom dat het niet voorbij is – voor jou’, zei Daniel. ‘Deze groep mensen jaagt waarschijnlijk op Wachters. Dus ook op jou. En als de anderen wisten waar Wilfried mee bezig was en ze ontdekken dat hij verdwenen is, dan komen ze vast kijken wat er aan de hand is.’ ‘Is het geheim van mijn opa en oma dan nog steeds niet veilig?’ vroeg Eveline. Cleo zuchtte. ‘Jíj bent niet veilig, Eef! Als ze weten wie je bent…'”

Eveline heeft pas net ontdekt dat ze de gave van de Wachters heeft. Wachters bewaken de geheimen van de wereld tegen demonen. Voor die tijd wist ze niet beter dan dat ze een gewoon meisje van veertien was die aan geheugenverlies leed en dat haar ouders tijdens een brand om het leven zijn gekomen.

Haar vader en grootouders waren ook Wachters, behalve haar moeder. Haar moeder wilde dat Eveline als normaal kind opgroeide en heeft ervoor gezorgd dat Eveline’s gave afgeschermd werd. Vlak voordat Eveline’s oma vermoord werd heeft zij ervoor gezorgd dat de gave bij Eveline weer geactiveerd werd. Dit is nog maar sinds een paar weken geleden…

Aan de dodelijke confrontatie met Wilfried heeft ze een foto overgehouden waarop hij en de rest van de duivelse Broeders staan. Tot haar grote schrik staat haar moeder ook op die foto. Eveline wil niet geloven dat haar moeder slecht is en wil koste wat kost uitzoeken wat zij op die foto doet.

“Ze wist dat ze hier niet kon blijven. Maar het idee dat ze Cleo nooit meer zou zien, en Azer… Dat ze hen kwijt zou raken, net als haar ouders. Een ondraaglijke gedachte.”

Nu de Wachters van het bestaan van Eveline weten wordt zij meegenomen naar Parijs, naar een school voor Wachters. Iedere Wachter is van belang, want ze zijn aan het uitsterven. Ze vindt het verschrikkelijk dat ze Cleo, Daniel en Azer achter moet laten en is bang hen nooit meer te zullen zien, maar ze snapt dat het nodig is. Daar aangekomen gaat er een hele nieuwe wereld voor haar open.

Er zijn een aantal leeftijdsgenoten die daar ook opgeleid worden, maar in tegenstelling tot Eveline weten zij al van kleins af aan dat ze de gave hebben en hebben daar al mee kunnen oefenen. Niet iedereen is even blij met haar komst. Eveline heeft een flinke achterstand, want haar krachten zijn niet ontwikkeld, maar ze zal in korte tijd veel moeten leren, want het lijkt erop dat meerdere demonen actiever dan ooit zijn.

De jonge Wachters krijgen te maken met moeilijke opdrachten en gevaarlijke tochten door de catacomben die zich bevinden onder de straten van Parijs. Dit alles om hun krachten te sterken en te kunnen oefenen. Het lijkt er lange tijd op dat er bij Eveline niets gebeurt, maar ze is vastbesloten. Die krachten heeft ze nodig om bij de Broeders en haar moeder te komen.

“Eveline zweerde een stille eed aan zichzelf: als ze uit de catacomben zou komen, dan moest ze iets doen om de Broeders van Belial te stoppen. Al wist ze nog niet wat.”

Alexandra Penrhyn Lowe (1974) is een Nederlandse schrijver van boeken en scenario’s. Na haar studie werkte zij als redacteur voor televisie en tijdschriften. In 2006 begon zij als dialoogschrijver van de jeugdsoapserie Het Huis Anubis. Daarnaast schreef zij ook boeken bij de serie. De auteur heeft de afgelopen jaren aan de young adult-boekenserie De Laatste Wachter gewerkt. Sevenster is het eerste deel, het tweede deel is Wolfsbloed en het derde deel heet Nachtrijder. Momenteel werkt de auteur aan het vierde deel van de serie.

Alexandra Penrhyn Lowe begint met een korte samenvatting van deel één. Dit is heel fijn om weer even in het verhaal te komen, maar ook handig als je het eerste deel niet gelezen hebt. Ik raad evengoed aan wel bij het eerste deel te beginnen, gewoon omdat dat leuker is voor het totaalplaatje.

In Wolfsbloed leren we meer over de geschiedenis van Wachters en ook over de Broeders van Belial, die zwarte magie en bloed niet schuwen. Dat de moeder van Eveline nu deel is van die Broeders wil er bij haar niet in. Zij heeft het tot haar missie gemaakt dit uit te zoeken.

De kracht van de schrijfstijl van Alexandra Penrhyn Lowe zit hem in het creëren van de perfecte sfeer bij het verhaal. Ik beleef wat zij schrijft en zie het voor me gebeuren. Haar schrijfstijl is vlot, er zijn regelmatig spannende scènes en er zit veel tempo in het verhaal. Er zijn voorspelbare ontwikkelingen, maar er gebeurt ook genoeg wat verrassend is. Aan het einde heeft ze een gave plotwending voor ons in petto. Oude bekenden komen weer op Eveline’s pad, in goede en in kwade zin.

Wolfsbloed is een geweldig young adult verhaal voor jong en oud over bijzondere mensen, geesten en demonen. Dit boek is weer puur genieten. Naast de bekende personages uit het eerste boek zijn er ook weer nieuwe bijgekomen, die voor spannende en uitdagende situaties zorgen. Dit alles staat garant voor weer een aantal uurtjes leesplezier.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆1/2


Titel: Wolfsbloed
Serie: De Laatste Wachter #2
Auteur: Alexandra Penrhyn Lowe
Genre: Young Adult
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: september 2014
ISBN: 9789400502413
Pagina’s: 293


Mijn recensie van boek 1 van De Laatste Wachter-serie:
Sevenster


David Baldacci – Niemandsland ☆☆☆☆

wp-1483869828856.png

“En toen, na de inleidende woorden, kwam hij bij de kern van de brief. Zijn mond viel open. Zijn hand begon te trillen. En zijn maag voelde alsof iemand hem zojuist een keiharde stomp had gegeven. Hij las door, sneller, steeds sneller, met misschien wel dezelfde ademloosheid als die van de stervende vrouw tijdens het dicteren. ‘Ze beschuldigt mijn vader ervan dat hij mijn moeder heeft vermoord.'”

John Puller is net op bezoek geweest bij zijn demente vader die in een veteranenhospitaal ligt als de militaire politie hem daar opzoekt. Dertig jaar geleden is zijn moeder Jackie Puller van de aardbodem verdwenen en nooit meer teruggezien. Een vrouw op haar sterfbed heeft een brief geschreven, waarin zij beweert hier meer van te weten. Met deze nieuwe aanknopingspunten is er een verdachte, namelijk zijn vader.

Toentertijd beweerde de vader van John nog niet in het land te zijn ten tijde van de verdwijning van zijn vrouw. Niemand twijfelde hieraan, want zijn vader was een zeer gewaarde man in het leger.

Paul Rogers wordt na tien jaar te hebben vastgezeten in de gevangenis vrijgelaten. Zijn vrijlating betekent maar een ding voor hem, en dat is de vrouw opsporen die zijn leven heeft verpest, die hem heeft gemaakt tot de man die hij nu is. Paul is slachtoffer van een geheim experiment van het leger en ondervindt daar dagelijks de problemen van.

“Het kon hem niets schelen of hij doodging, zolang zij ook maar doodging. Hij wilde dat hij op haar neer kon kijken, met zijn handen om haar keel. Handen die, dat wist zij beter dan wie dan ook, het leven binnen een seconde uit haar kon knijpen. Hij wilde dat ze hem aankeek. Hij wilde dat ze wist dat de cirkel rond was, dat hij was teruggekomen en deed wat gedaan moest worden. De wereld van haar verlossen.”

John neemt verlof en besluit zelf op onderzoek uit te gaan. Hij krijgt onverwachts de hulp van een oude bekende, Veronica Knox. Vanaf het begin is duidelijk dat men liever niet heeft dat er een onderzoek gedaan wordt naar de verdwijning van Jackie Puller. Het officiële team wat onderzoek doet wordt al snel van de zaak gehaald, maar John gaat door. Ook John krijgt signalen dat hij er beter mee kan stoppen, zijn leven wordt zelfs bedreigd, maar hij bijt zich erin vast.

Beide mannen hebben een missie en deze missie leidt hun naar Fort Monroe, een plek waar tientallen jaren geleden al geheime overheidsexperimenten plaatsvonden. Er gebeurt nog steeds van alles in dit gebouw wat is gehuld in mysteriën. Wat heeft deze plek te maken met de verdwijning van John’s moeder en wat is er op die plek gebeurd met Paul?


David Baldacci is een Amerikaanse schrijver. Hij werkte als bedrijfsjurist en advocaat tot hij in 1996 debuteerde met Het recht van de macht. Het werk van de auteur is in 45 talen vertaald en er zijn meer dan honderd miljoen exemplaren van zijn boeken verkocht. Niemandsland is het vierde boek in de thrillerreeks met John Puller. Eerder verschenen De provocatie, Vergeten en De ontsnapping.


Ik heb al vaker boeken van David Baldacci gelezen, maar dit is het eerste boek wat ik lees over John Puller. Heel af en toe wordt er in dit boek gerefereerd aan een eerdere gebeurtenis, waarschijnlijk wat in een eerder boek al voorbij is gekomen, maar ik heb het niet als storend ervaren, het doet niks af aan het verhaal.

Dit verhaal heb ik met heel veel plezier gelezen. Niet ieder boek van David Baldacci vind ik even goed, maar Niemandsland is weer een topper. Het verhaal wordt verteld vanuit twee personages, John Puller en Paul Rogers. Dit wordt elk hoofdstuk afgewisseld. In eerste instantie hebben hun verhalen niks met elkaar te maken, maar hun paden zullen elkaar kruizen. Het wordt de personages in dit boek weer bijzonder moeilijk gemaakt door allerlei tegenwerkende organisaties en mensen.

Baldacci is een zeer ervaren auteur. Dat blijkt ook tijdens het lezen. Hij zorgt voor een goede opbouw van het verhaal, er zijn verrassende plotwendingen en alles komt samen tot een mooi en kloppend geheel.

De verhaallijn van Paul Rogers sprak me het meeste aan. Zijn personage zorgt voor een dubbel gevoel, enerzijds is hij een door de overheid gecreëerde moordmachine en anderzijds maken we zijn onderdrukte, maar steeds meer naar voren komende menselijke en goede kant mee. Dit wordt goed neergezet door de auteur.

Niemandsland is een vlot verhaal met stoere personages en boordevol spannende actiescènes. Dit boek zorgt gegarandeerd voor een paar uurtjes leesplezier.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: Niemandsland
Serie: John Puller #4
Auteur: David Baldacci
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: oktober 2016
ISBN: 9789400507548
Pagina’s: 397