Ted Dekker – Groen ***

Kaft Groen

Ted Dekker (1962) is een Nederlands-Amerikaanse auteur van, veelal christelijke, thrillers. Na theologie en filosofie te hebben gestudeerd ging hij voor een groot gezondheidsbedrijf werken in Californië. Daarna richtte hij al snel zijn eigen bedrijf op. Sinds 1997 is Ted Dekker fulltime schrijver.

Met Groen heeft Ted Dekker de Cirkel-serie compleet gemaakt. Eerder schreef hij al Zwart, Rood en Wit. De Cirkel-serie is echt een cirkel. Groen is zowel het begin als het einde. Voor degenen die Zwart, Rood en Wit al hebben gelezen is Groen het vervolg op Wit. Maar het verhaal werkt beide kanten op. Voor degenen die de Cirkel nog niet kennen is Groen het startpunt.

Door te dromen kan Thomas Hunter tussen twee werelden reizen. Onze wereld en een aarde tweeduizend jaar in de toekomst. Onze wereld is veel meer ontwikkeld. De wereld van Thomas Hunter is de toekomst van deze wereld, duizenden jaren verder, een soort nieuwe aarde.
De essentie van de geschiedenis wordt hier opnieuw uitgespeeld. Thomas is de leider van de Cirkel, maar de Cirkel wordt verscheurd door twijfel. Al tien jaar is er geen teken meer geweest van hun verlosser. Het kwaad rukt op en de Cirkel dreigt uit elkaar getrokken te worden. Het is aan Thomas om de beide werelden te redden. Thomas raakt steeds verder verwijderd van zijn zoon Samuel die zich niet meer kan vinden in de opvattingen van de Cirkel en zich aansluit bij de Eramieten.
De komst van Billy in de nieuwe wereld versnelt de dreigende oorlog tussen de verschillende groepen. Billy is ervoor verantwoordelijk dat Thomas Hunter in de nieuwe wereld terecht is gekomen. Thomas en Billy, de twee kanten van de mens, het goede en het kwade. Een allesvernietigende strijd tussen de Albino’s, Horde en Eramieten is op komst.

Groen zit vol met apocalyptische metaforen. Het boek gaat over goed en kwaad. Over Elyon de verlosser en Teeleh het kwade. Over Thomas en Billy. Centraal in het verhaal staan de boeken der Kronieken. Deze boeken vormen de brug tussen de beide werelden. In de nieuwe wereld is het woord vleesgeworden door de Boeken der Kronieken. Wat geschreven wordt gebeurt. En andersom, de werkelijkheid wordt woorden die in dezelfde boeken zijn geschreven. Het geestelijke heeft een fysieke uitwerking. Ted Dekker heeft onderwerpen als religie en volkerenstrijd in een fantasyjasje gegoten wat goed staat. Het verhaal en de thema’s in Groen zijn niet heel origineel te noemen, maar de kracht van Dekker is het vertellend schrijven. De beschrijvingen van de twee werelden komen bijzonder mooi uit op papier. Ted Dekker maakt het beeldend en neemt je mee in zijn fantasie. Het vele heen en weer hoppen tussen de twee tijdvakken maakt het af en toe moeilijk bij de les te blijven en leest wat chaotisch. Maar dit maakt hij goed met goed omschreven (hoofd)personages en situaties. Het verhaal wordt opgebouwd tot een desastreus einde. Of is het nou het begin?…..
In ieder geval smaakt het ernaar om de Cirkel rond te lezen!

Eindoordeel ***

Plot ****
Spanning ***
Leesplezier ****
Schrijfstijl ***
Originaliteit ***
Psychologie ***

Daniel Blake – Vermoorde ziel ***

Kaft Vermoorde ziel

Daniel Blake is het pseudoniem van Boris Starling (1969). Zijn carrière begon hij als journalist voor ‘The Sun’ en ‘The Sunday Telegraph’. In 1999 kwam zijn eerste thriller ‘Messiah’ uit. Dit werd later een succesvolle serie op de BBC, waarvoor Boris Starling zelf ook het script schreef. Onder de naam Daniel Blake is hij begonnen aan een nieuwe serie met in de hoofdrol rechercheur Franco Patrese. ‘Vermoorde ziel’ is het eerste boek in deze serie.

Pittsburgh wordt opgeschrikt door drie lugubere moorden. Een chirurg, een bisschop en een rechter worden levend verbrand. Er lijkt een religieuze fanaat aan de gang te zijn. De rechercheurs Patrese en Beradino worden op de zaak gezet. Maar de politie komt geen steek verder. De weinige aanwijzingen die ze hebben kunnen ze niet plaatsen. Ondertussen is ook Oscarwinnares Mara Slinger vrijgelaten uit de gevangenis. Zij is er van beschuldigd haar drie baby’s vermoord te hebben. Maar met nieuwe bewijzen wordt bepaald dat zij onschuldig vast zit. Het pad van Mara Slinger kruist al snel dat van Patrese en Beradino. Beide heren hebben een geschiedenis met Mara. Ondertussen zet de kruistocht van de moordenaar zich voort. De tijd dringt voor de rechercheurs. Hoe meer moorden, hoe meer aanwijzingen.

Het verhaal speelt zich af in Pittsburgh. Thema’s als economisch verval, verdeling door religie en verschil in klasse worden mooi beschreven in dit boek. Daniel Blake snijdt hiermee up-to-date onderwerpen aan. ‘Vermoorde ziel’ wordt gekenmerkt door soms zeer korte hoofdstukken en snelle schakelingen tussen de verschillende personen. Bijna té veel personen. Regelmatig is het even terugkijken wie nou wie was. Dat maakt het lastig doorlezen. Daardoor zijn ook niet alle personages even goed uitgediept. Het verhaal begint met regelmatige passages van de moordenaar. Maar na een aantal moorden horen we een hele tijd niks meer. Dit neemt een deel van de spanning van het boek weg. Daarentegen zitten er wel een aantal kleine verrassende plotwendingen in het boek die een thrillerliefhebber tevreden zullen maken. Op een aantal toevalligheden en onwaarschijnlijkheden na, is de plot verder aardig opgebouwd. Het einde is niet geheel verrassend te noemen, maar wel bevredigend. ‘Vermoorde ziel’ is geen hoogvlieger. En de vergelijking die op de achterkant van de kaft wordt gemaakt met “Hannibal Lecter” is ver te zoeken. Maar als je niet te kritisch leest is het een vermakelijk boek.

Eindoordeel ***

Plot ***
Spanning ***
Leesplezier ****
Schrijfstijl ***
Originaliteit **
Psychologie ***

Thomas Olde Heuvelt – HEX *****

Kaft HEX

Velen zullen nog niet eerder van Thomas Olde Heuvelt (1983) gehoord hebben, maar daar komt met HEX waarschijnlijk verandering in. Hij heeft al een aantal prijzen op zijn naam staan, waaronder de “Paul Harland”. Na een aantal (young-adult)fantasyverhalen is Thomas Olde Heuvelt met HEX weer teruggekeerd naar zijn roots van de griezelliteratuur.

HEX speelt zich af in het dorpje Beek. Wie eenmaal in het dorp woont komt er niet meer weg. Het dorp is in de ban van de Wylerheks Katharina. 350 jaar geleden is zij vermoord, omdat ze van hekserij beschuldigd werd. Sindsdien doolt zij door de straten en huizen en zorgt er met haar verschijning voor dat de mensen als de dood zijn voor haar. Haar ogen en lippen zijn dichtgenaaid en dat moet vooral zo blijven. Haar aanwezigheid wordt angstvallig geheim gehouden voor de buitenwereld. Een groepje recalcitrante puberjongens tarten de Wylerheks tot het uiterste met alle gevolgen van dien. Beek zal nooit meer hetzelfde zijn.

HEX heeft vanaf het begin tot het eind het “wow-effect”. Thomas Olde Heuvelt heeft met HEX een bizar en uniek verhaal neergezet. Beek is in de ban van een heks en deze situatie zorgt ervoor dat de mensen uit Beek in een strak regime van regels en voorschriften zitten. Een aantal jongens uit Beek willen niet klakkeloos aannemen wat ze geleerd hebben over de Wylerheks en willen met eigen ogen zien of de verhalen wel waar zijn, of de vloek te doorbreken valt. Hier gaan zij heel ver in. Thomas Olde Heuvelt beschrijft dit heel geloofwaardig. Ondanks alle technische snufjes en social-media van tegenwoordig weet het verleden Beek in een mum van tijd in te halen. De heks laat niet met zich sollen en laat haar krachten zien. Vanaf dat moment is niemand in Beek meer veilig voor haar woede. De plot wordt ontzettend mooi opgebouwd met als finale totale krankzinnigheid. Dit zorgde er voor dat ik het boek niet meer wilde wegleggen. Van de eerste tot de laatste bladzijde bleef ik geboeid.

Met HEX kan al snel de vergelijking met Stephen King gemaakt worden. Maar waar Stephen King voorheen op eenzame hoogte zat met zijn bizarre fantasie heeft hij daar sinds kort een collega bij. Voor HEX mogen wat mij betreft zes****** in het leven geroepen worden. Laat dit nog maar het begin zijn van vele verhalen die Thomas Olde Heuvelt zal schrijven!

Eindoordeel *****

Plot *****
Spanning *****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****
Originaliteit *****
Psychologie *****

Het begin

lezen4

Dit blog ben ik begonnen, omdat ik graag mijn boekrecensies met jullie wil gaan delen. Al sinds ik mij kan heugen ben ik gek op het lezen van thrillers. Sinds een paar maanden ben ik nu actief op het forum van Crimezone. Daar ontdekte ik al snel dat ik het erg leuk vind om mijn leeservaringen te delen en er over te schrijven.

Natuurlijk heb ik een flink aantal favoriete auteurs (Stephen King, Mo Hayder, Karin Slaughter, Elizabeth George, Cody McFadyen, en zo kan ik nog wel even doorgaan…)  Van Nederlandse auteurs word ik ook steeds blijer. Almar Otten en Corine Hartman behoren wat mij betreft tot de top.

En wie daar aan de top helemaal een speciaal plekje verdient is Thomas Olde Heuvelt. Tot voor kort had ik nog nooit van deze schrijver gehoord. Zijn nieuwste boek HEX is voor mij het beste boek wat ik in tijden gelezen heb. Mijn eerste recensie op mijn blog zal dan ook over HEX gaan.