S.J. Paul – Azerty

azerty


Flaptekst

Twee mannen. Eén vrouw. Een giftige erfenis.

De achtjarige Marijn wordt ontvoerd onder het wakend oog van zijn oudere broer Kris. Na weken van gevangenschap kan de jongen ontsnappen aan de psychiatrische patiënte die hem gegijzeld hield. De traumatische gebeurtenis zorgt voor een onherstelbare breuk tussen de broers.

Meer dan twintig jaar later leidt boekhouder Marijn een teruggetrokken bestaan. Auteur Kris schreef een bestseller, maar lijdt sindsdien aan een writer’s block. Wanneer de twee een kasteeltje erven van hun oudoom, zien ze dit als een unieke kans om hun verzuurde relatie te herstellen. Samen met Marijns vriendin Louise nemen de broers hun intrede in het kasteel, waar de driehoeksverhouding onmiddellijk voor de nodige spanningen zorgt. Tot de situatie escaleert.


Over de auteur

Sandra J. Paul is een veelzijdig auteur die in België en Nederland bekend staat om haar Young Adult-boeken en thrillers. Zij debuteerde in 2015 met de paranormale Young Adult-Eilandenreeks. Zij werd toen ook laureate van de allereerste Aspe Award.

Nadien bracht zij de thrillers Azerty (Qwerty) en Moordspel uit.

De auteur brengt ook Engels- en Nederlandstalige boeken uit onder haar pseudoniem Joanne Carlton (Kill me again, Heart-beat (Hartslag), Dust (Stof)). Kortom, een bezig bijtje deze auteur.


Mijn mening

Azerty is het thrillerdebuut van de auteur, maar is nu in een nieuw jasje gegoten. Zie het als een Azerty 2.0. Het oorspronkelijke verhaal heb ik nooit gelezen. Ik kan dus niet vertellen wat er extendend is aan deze versie. De cover is in ieder geval aansprekend en treffend. Op de voorkant prijkt een grote ouderwetse schrijfmachine.

S.J. Paul heeft het verhaal opgedeeld in vier delen. Het eerste deel beschrijft de ontvoering van Marijn in 1995. De overige drie delen spelen zich af in het heden.

Het eerste deel wist mij gelijk bij de strot te grijpen en het verhaal in te zuigen. De spanning van de ontvoering en wat dat met de kleine Marijn deed was zo heftig en invoelbaar. Een ijzersterk begin van de auteur.

Helaas bleef die spanning niet constant tijdens het lezen van Azerty. Vanaf het tweede deel zakte die spanning jammer genoeg als een plumpudding in elkaar. De broers Marijn en Kris zijn nu volwassen en leven hun eigen leven, voornamelijk langs elkaar. Kris is een verstokte vrijgezel en Marijn heeft al jarenlang een relatie met Louise. Als de, voor hun onbekende, rijke oudoom overlijdt erven zij een groot landhuis en een smak geld. De mannen, en dan vooral Marijn weten niet goed wat ze er mee aan moeten. Maar gelukkig heeft hij Louise aan zijn zijde die er wel raad mee weet tot grote weerzin van Kris.

Wat volgt is een beschrijving van S.J. Paul over de broers en de impact van de erfenis op hun sombere levens. Er worden wat andere personages geïntroduceerd die verbonden waren aan het leven van hun oudoom. Het concept thriller verdween tijdens het lezen een tijdje van de aardbodem in het verhaal. Azerty werd saai en kon mijn aandacht nog maar moeilijk vasthouden. Het liefst wilde ik de personages een schop onder hun kont geven in de hoop op wat pit.

Dan komen daar het derde en vierde deel aan bod en komt S.J. Paul in vliegende vaart ineens met allerlei spannende ontwikkelingen die ik niet meer verwacht had. Inmiddels zijn we dan al op driekwart van het boek, wat best laat is. Maar toch wist de auteur mij daar nog aangenaam mee te verrassen en daarmee kwam ook het leesplezier weer wat terug. Ineens volgt de ene na de andere plotontwikkeling. Er zijn een aantal voorspelbare ontwikkelingen, zeker voor de ervaren thrillerlezer, maar desalniettemin weet S.J. Paul het wel goed te verwerken in een mooi totaalplaatje. Het mag van mij alleen wat beter gedoseerd worden over het hele boek een volgende keer, voor constanter leesgenot.

 

Eindoordeel ♦♦♦½


Titel: Azerty
Auteur: S.J. Paul
Uitgeverij: Hamley Books
Genre: thriller
Pagina’s: 400


blogtour azerty

Lara Reims – Black-out / Rémi 2.0

black-out


Flaptekst

Wat doe je als het leven van een vriend op het spel staat?

Heel even haal je adem. De race die je hebt gelopen lijkt ten einde. Maar dan verdwijnt je beste vriend en raak je betrokken bij de geheimen van een ander. Voor je het weet, ben je weer op zoek.

Rémi probeert nog steeds antwoorden te vinden op zijn vragen, terwijl hij tegelijkertijd op zoek gaat naar zijn verdwenen vriend. Hij vertrouwt niemand meer. Maar dan komt er hulp uit onverwachte hoek.

Met behulp van de nieuwste uitvindingen in het Creodroom komt hij steeds dichter bij de waarheid over zichzelf. Hij slaagt erin een spoor van zijn vriend te vinden. Maar dan staat zijn wereld opnieuw stil.


Over de auteur

Lara Reims (1974) is een Nederlandse auteur die sinds ruim tien jaar in het buitenland woont. Lara’s liefde voor jeugdboeken begon bij Abeltje, Ronja, de boeken van Tonke Dragt, J.K. Rowling en Philip Pullman. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven op korte en lange termijn ingrijpend zullen veranderen. Wat al deze veranderingen met de mens kan doen loopt als rode draad door haar debuut Upgrade. Nu is daar Black-out, het tweede deel in de trilogie van de Rémi-serie.


Mijn mening

Black-out gaat verder waar het eerste boek is geëindigd. Het Creodroom is ternauwernood ontsnapt aan een aanval door vijanden van het programma. Rémi is schokkende dingen over zijn afkomst te weten gekomen en moet dit allemaal een plekje geven. Maar voordat Rémi en Emma überhaupt de draad weer op kunnen pakken is het volgende probleem al weer gaande, want hun vriend Jérôme lijkt van de aardbodem verdwenen.

Rémi begint een zoektocht naar zijn vriend en krijgt als snel een vermoeden hoe hij zijn vriend zou kunnen vinden. Zijn ervaring met online games komt hem daarbij goed van pas.

Vanaf het begin van dit boek weet Lara Reims ons weer mee te slepen in een aansprekend young adult verhaal, waarin vooral veel vraagtekens zijn. Black-out is niet zozeer spannend, maar wel een aansprekend verhaal met veel vaart.

Na deel één weten we wat meer over het verleden van Rémi, zijn vrienden en het Creodroom, maar er is vooral nog veel geheimzinnigheid in deze reeks. Ieder hoofdpersonage heeft een verleden wat aan bod komt en wat een rol in het heden speelt.

In eerste instantie miste ik tijdens het lezen de dreiging van het gevaar voor het Creodroom, maar dat wordt gelukkig in de loop van het verhaal weer opgepakt door Lara Reims. We lezen in Black-out vooral meer over de dagelijkse gang van zaken in het Creodroom en hoe de levens van de hoofdpersonages vroeger waren.

Met name richting het einde van dit boek verhoogt Lara Reims de spanning door nieuwe ontwikkelingen in het verhaal. Ook Black-out zit vol met technische hoogstandjes die het verhaal sjeu geven. Genoeg in ieder geval om mij flink nieuwsgierig te maken naar het vervolg Home, het laatste deel van de Rémi-serie, dat in het voorjaar van 2020 verschijnt.

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Titel: Black-out
Auteur: Lara Reims
Serie: Rémi #2
Genre: Young Adult
Uitgeverij: Hamley Books
Pagina’s: 367
ISBN: 9789463886024
Datum: oktober 2019


Ik heb Black-out gelezen voor de blogtour die Hamley Books heeft georganiseerd.

black-out

Joanne Carlton – Stof

stof


Flaptekst

Als je hele wereld opgaat in stof, wil jij dan nog achterblijven?

Simon James is een gelukkig man. Hij heeft een mooie baan, een prachtig gezin en geniet van het leven. Tot een giftige stofwolk de wereld verwoest en hij alles verliest.

Drie weken en ettelijke miljoenen doden later is het einde nabij. Er bestaan geen mirakels om de overlevenden te redden.

Op de laatste dag van zijn bestaan krijgt Simon het ultieme dilemma voorgeschoteld: wil hij overleven aan de zijde van een onbekende vrouw in een verwoeste wereld, om zo het voortbestaan van de mensheid te garanderen? Of wil hij zijn leven vandaag beëindigen na het verlies van zijn vrouw en zoon?

Maar krijgt hij nog wel de keuze?


Over de auteur

Joanne Carlton is een Belgische auteur. Zij schrijft al zolang ze zich kan herinneren in verschillende genres. Zij schreef aanvankelijk alleen in het Nederlands onder de auteursnaam Sandra J. Paul tot ze besloot om haar aloude droom, Engelstalige boeken te schrijven, ook na te jagen.

Carlton is auteur van de boeken Heart-Beat (Hartslag) en Kill Me Again. Ze schrijft Young Adults, thrillers met een twist en jeugdboeken. Stof is de Nederlandse vertaling van het boek Dust wat al eerder dit jaar is verschenen.


Mijn mening

Nog niet eerder las ik werk van Joanne Carlton (of Sandra J. Paul). De flaptekst zag er in ieder geval al veelbelovend uit. Het gegeven van een wereldbevolking die uitsterft door een giftige zandwolk, met maar een paar overlevers, is wel aan mij besteed. Ik hou van dit soort dystopische ‘what if’ boeken.

Stof is een heel overzichtelijk verhaal. De setting is klein en er zijn weinig personages. Het verhaal draait voornamelijk om hoofdpersoon Simon James. Hij is zijn vrouw Lisa, zijn dochter Charlie en hond Max verloren door de gifwolken. De overheid heeft aangekondigd dat er een allesverwoestende laatste wolk aankomt. Simon berust daarin en laat de laatste dag over zich heen komen. Helaas voor Simon verloopt dat anders.

Joanne Carlton heeft een hele prettige en doortastende schrijfstijl. Ze gebruikt niet teveel woorden om iets duidelijk te maken. Stof leest dan ook heerlijk snel weg. Hoofdpersoon Simon wordt het meeste uitgediept. Hij is getraumatiseerd door het verlies van zijn vrouw en kind en is er klaar voor om zelf ook te sterven. Alleen heeft men andere plannen met hem. De overheid heeft de ‘Cocon’ gebouwd, waar één man en één vrouw ervoor moeten zorgen dat de mensheid niet uitsterft.

Stof gaat niet zozeer over de grootsheid van de wereld die vergaat, maar speelt zich veel meer op micro-niveau af. Dit boek gaat vooral over Simons eigen strijd, zijn verzet tegen de plannen van de overheid en over de loyaliteit aan zijn overleden vrouw. Simon is een van de weinig overgebleven gezondere mensen en hij vindt het moeilijk te verkroppen dat het voortbestaan van de mensheid en het opnieuw bevolken van de aarde afhankelijk is van hem – ‘Adam’ – en de voor hem nog onbekende ‘Eva’.

Joanne Carlton neemt ons mee in een verhaal wat zich afspeelt in 1996. Richting het einde van het boek vorderen de jaren en dan komt de auteur met een ontknoping die ik niet zag aankomen, geweldig. Van het begin tot het eind is Stof meer dan het lezen waard.

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Titel: Stof
Auteur: Joanne Carlton
Genre: thriller
Uitgeverij: Hamley Books
Pagina’s: 262
Datum: september 2019
ISBN: 9789463886017


blogtour stof

Deze recensie is onderdeel van een blogtour die de uitgever georganiseerd heeft.
T/m 6 oktober zal er elke dag een nieuwe recensie van Stof verschijnen!

Lara Reims – Upgrade / Rémi 1

upgrade


Flaptekst

Wat doe je als de toekomst ineens voor je deur staat?
Wat doe je als je huis ineens ontploft? Als je van het ene op het andere moment in een nieuwe wereld belandt? Als je de mogelijkheid krijgt fantastische dingen te leren, maar niemand je de waarheid vertelt over wie je bent en wat je allemaal kan? Rémi heeft genoeg van raadsels, halve verklaringen en slappe excuses. Hij gaat op zoek naar wie hij is. En waarom.

Rémi voelt zich al zijn hele leven anders dan anderen. Zijn ouders verbergen iets voor hem, maar hij kan er niet achter komen wat. Rémi wil weten wie hij is en gaat op zoek naar zijn ware identiteit. Maar net als hij op het punt staat antwoorden te vinden, is er die knal. Zijn huis ontploft. Rémi kan niet anders dan de hand grijpen die hem vanuit de duisternis wordt toegestoken.

Hij komt terecht in het mysterieuze Creodroom, een instituut waar de wetenschap haar tijd ver vooruit is. Techniek voelt aan als magie. Robots lijken verbazingwekkend veel op mensen. Alles waar de tiener ooit over droomde, is hier werkelijkheid. Rémi wordt overrompeld door fantastische technologie en hij ontmoet jongeren die vrienden voor het leven worden. Voor het eerst voelt hij zich thuis.

Tot zijn verleden hem weer inhaalt en Rémi beseft dat hij nog steeds in groot gevaar is.


Over de auteur

Lara Reims is een Nederlandse auteur die sinds tien jaar in Frankrijk woont. Lara’s liefde voor jeugdboeken begon bij Abeltje, Ronja, de boeken van Tonke Dragt, J.K. Rowling en Philip Pullman. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven op korte en lange termijn ingrijpend zullen veranderen. Wat al deze veranderingen met de mens kan doen loopt als rode draad door haar debuut Upgrade. In het najaar van dit jaar verschijnt het vervolg Black-out.


Mijn mening

Wat gelijk in het oog springt is de enorm gave cover van Upgrade. Ik zal er nooit een boek op uitzoeken of op afwijzen, maar in dit geval vind ik het apart het noemen waard, zo mooi is deze hardcover.

Het verhaal draait om de dertienjarige Rémi, die nogal eenzaam door het leven gaat. Zijn ouders zijn continue druk met hun werk als wetenschappers. Hij en zijn zus Roos moeten zichzelf weten te redden. Rémi vlucht graag weg in het spelen van spelletjes met zijn digitale vrienden, waar hij zich meer op zijn gemak voelt. Rémi voelt zich anders dan anderen, maar kan niet verklaren hoe dit komt.

De laatste tijd voelt hij zich bespied en af toe hoort hij een stem, een stem die hij niet vertrouwt. Dan slaat het noodlot toe. Rémi’s huis wordt belaagd, er zijn bommen, er is vuur en er is een helpende hand. Als Rémi wil overleven moet hij de man van die hand geloven en volgen. Dit moment is het begin van een rollercoaster aan belevingen en ontwikkelingen.

De man die Rémi gered heeft heet Thot en neemt hem mee naar een geheime plek op Groenland, Creodroom genaamd, waar sinds de jaren zestig in het geheim aan een wetenschappelijke plek is gebouwd. Nu is het ook een opleidingsplek voor veelbelovende jongeren. Hier is men verder met welke technologie dan ook, dan waar dan ook. Thot is een van de oprichters.

Rémi past zich al snel aan aan het ritme op de school, maar zit met veel vragen. Wat is er met zijn ouders gebeurd? Wie wilde hem en zijn familie dood hebben? Waarom voelt hij zich altijd al anders? Wat is Creodroom voor plek? Wat verzwijgen Toth en de leraren voor hem? Rémi sluit al snel vriendschap met Emma en Jérome. Samen gaan ze op onderzoek uit om antwoorden te vinden.

Lara Reims heeft een avontuurlijk en met vleugen spannend jeugdboek geschreven. Vanaf de eerste bladzijde word je meegezogen in een verhaal met vaart en technologische ontwikkelingen die ons verstand te boven gaan. Upgrade leest lekker weg, vervelen is er niet bij. Er worden in dit boek een hoop draadjes begonnen die bij lange na nog niet afgerond zijn, maar in volgende delen verder uitgewerkt zullen worden. Het begin is er.

Het lezen van Upgrade heeft mij veel leesplezier bezorgd. Lara Reims heeft met dit eerste deel van de serie voor een intro naar hopelijk een veelbelovend avontuur met Rémi en zijn vrienden gezorgd. De personages zijn geweldig, zowel de jongeren als de excentrieke leraren. Gelukkig komt het tweede deel bijna uit en kunnen we snel verder lezen in deze serie!

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Titel: Upgrade
Auteur: Lara Reims
Serie: Rémi 1
Genre: Young Adult
Uitgeverij: Hamley Books
Pagina’s: 340
ISBN: 9789082986303
Datum: april 2019

Esther Boek – De perfecte moeder

de perfecte moeder


Flaptekst

Nelleke en Helena zijn vrouwen die elk op hun eigen manier trachten te ontsnappen aan hun verstikkende verleden.

Nelleke wil vluchten uit het armoedige bestaan dat ze van haar ouders erfde en zal daarvoor tot het uiterste gaan. Rijkeluiszoon Jacob lijkt de perfecte man om te manipuleren in een huwelijk dat haar rijkdom zal verzekeren. Alleen: maakt geld alles goed?

Helena groeit op in een, voor de buitenwereld, perfect gezin. Maar is dat wel zo? Wat er achter gesloten deuren gebeurt, blijft lang verborgen.
Wanneer haar moeder plots overlijdt, stort Helena’s zorgvuldig gecreëerde wereldje in. De verstrekkende gevolgen van haar moeders dood, blijven haar voor de rest van haar leven achtervolgen. Hoe ontloop je immers het systeem waarin je opgroeide, als dat je nooit meer loslaat?

De Perfecte Moeder is een aangrijpende roman over twee sterke vrouwen die niet kunnen ontsnappen uit de wereld waarin ze opgroeiden.


Over de auteur

Esther Boek (1967) is een Nederlandse auteur. Na een aangifte tegen haar zoon en zijn veroordeling, die later onterecht bleek te zijn, besloot ze hier een boek over te schrijven. Na haar schrijversopleiding debuteerde ze met Geen kind meer. Van dit boek zijn al duizenden exemplaren verkocht. De perfecte moeder is haar tweede roman.


Mijn mening

De perfecte moeder is het eerste boek dat ik van de auteur heb gelezen. Zo af en toe lees ik tussen alle spanning van thrillers, horror en scifi een roman tussendoor. Er zijn al veel recensies verschenen van de twee boeken van Esther Boek en die zijn voornamelijk lovend. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt.

We volgen in De perfecte moeder twee verhaallijnen, die van Nelleke en die van Helena. Bij beide personages springen we naar verschillende jaartallen en weer terug. De verhalen bestrijken een periode van decennia. Het is moeilijk om meer over de inhoud te schrijven zonder met spoilers te komen, dus ik hou me in. Maar wat ik wel kwijt kan is dat beide verhaallijnen uiteindelijk in elkaar overvloeien en alles met elkaar te maken hebben.

Esther Boek heeft mij een aantal fijne leesuurtjes bezorgd met dit boek. De plotopbouw van beide verhaallijnen is fantastisch gedaan. Vanaf de eerste bladzijde werd ik gegrepen door De perfecte moeder. Dit boek is zo gevoelig, zo hartverscheurend, soms hartverwarmend, op flink wat momenten verdrietig, het komt regelrecht binnen in je hart.

Esther Boek heeft een hele toegankelijke schrijfstijl. De hoofdstukken zijn kort en de verhaallijnen wisselen elkaar in snel tempo af. Veel hoofdstukken eindigen met een kleine cliffhanger. Vanaf bladzijde één heb je zin om door te lezen.

De personages worden heel goed beschreven en uitgediept. Aan de ene krijg je een hekel, maar roept toch nog evengoed sympathie op. Voor de ander krijg je bewondering, omdat ze ondanks een rotjeugd, toch wat van haar leven weet te maken.

Het lezen van De perfecte moeder was voor mij als een emotionele rollercoaster, het raakte me enorm, in positieve zin. Wat een ontroerende en goed geconstrueerde roman, En dan het einde van het verhaal…… Het einde liet mij met een brok in mijn keel en open mond achter. Knap geschreven Esther Boek!

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Titel: De perfecte moeder
Auteur: Esther Boek
Genre: roman
Uitgeverij: Hamley Books
Pagina: 380
ISBN: 9789082893991
Datum: april 2019

Winactie | Daniël Cole – De wolven

de wolven (dwarsligger)


Flaptekst

In dit loeispannende vervolg op de bestsellers Ragdoll (Ragdoll 1) en Marionet (Ragdoll 2) worden Wolf, Baxter en Edmunds geconfronteerd met een onmogelijke nieuwe zaak.

De schijnbare zelfmoord van goede vriend Finlay Shaw drijft de omstreden rechercheur William “Wolf’ Fawkes uit zijn zelfgekozen isolement. Samen met zijn collega’s Emily Baxter en Alex Edmunds duikt hij in Shaws verleden om diens dood te kunnen verklaren. Het wordt een race tegen de klok, want een intern onderzoek naar Wolfs rol bij de Ragdoll-moorden wordt steeds intenser. Ondertussen stuit Wolfs onderzoek op vergaande corruptie binnen het korps, en dreigt hij meer te verliezen dan alleen zijn carrière… Zullen Wolf en Baxter hun meest complexe zaak ooit overleven?


Wil je kans maken op de dwarsligger-versie van deze spannende thriller?

Laat een reactie achter onder dit bericht op mijn blog én deel deze actie openbaar op social media (Facebook en/of Twitter). Vergeet mij niet te taggen.

Let op, het gaat niet om een paperback, maar om een Dwarligger.

Deze winactie is afgelopen!