Noah Hawley – Voor de val ☆☆☆

voor de val

 

Een privévliegtuig, met aan boord tien personen, stort vlak bij de kust van New York neer. Het vliegtuig was net vanuit Martha’s Vineyard opgestegen toen het ruim een kwartier daarna neerstortte.

Scott Burroughs komt bij in een kolkende zee met nog delen van het brandend wrak om hem heen. Hij kan zich niet herinneren wat er gebeurd is, maar weet dat hij zo snel mogelijk land moet zien te vinden. Al snel ontdekt hij dat er nog een overlevende is, het vierjarige zoontje JJ van een van de echtparen aan boord. Met flink wat zwemervaring weet Scott het bijna onmogelijke voor elkaar te krijgen. Na acht uur zwemmen bereikt hij totaal uitgeput de kust. Scott wordt in de pers als held onthaald, maar vindt de aandacht maar niks.

“Zou het vliegtuig door de klap op het water uit elkaar zijn gevlogen? Of is dat al tijdens de val gebeurd en zijn de passagiers eruit geslingerd? Hij zou dat moeten weten, maar zijn geheugen is dichtgeslibd met onontcijfbare fragmenten, beelden zonder volgorde, en op dit moment heeft hij geen tijd om daar iets aan te doen.”

Het onderzoek komt snel op gang. Scott en JJ hebben geen herinneringen aan wat er gebeurd is, dus daar hebben ze niks aan. Aan boord zaten twee invloedrijke mannen met hun gezin. Al snel rijst de vraag of de crash een ongeluk was of dat er opzet in het spel is.

Noah Hawley (1967) is een Amerikaanse auteur, scenarioschrijver en producent. Hij heeft vier romans op zijn naam staan en was als schrijver en producent betrokken bij onder andere de succesvolle tv-serie Bones. Momenteel is Hawley uitvoerend producent en schrijver van de bekroonde tv-serie Fargo.

Vooraf kreeg ik de indruk dat dit verhaal over een bijzondere vriendschap tussen een volwassen man en een vierjarige jongen zou gaan die door een tragisch ongeval op elkaars pad komen. In die zin heeft het verhaal totaal niet aan mijn verwachtingen voldaan. Dit draadje neemt maar een klein deel van het verhaal in. Voor de val gaat meer over wat er gebeurd is en gaat op bijna zakelijke wijze de diepte in om hier achter te komen.

De hoofdstukken wisselen tussen heden en verleden. In het heden is een groot onderzoeksteam belast met het onderzoek naar wat er gebeurd. is. Er zijn meerdere scenario’s denkbaar, van ongeluk of moedwillige sabotage tot terroristische aanslag. Pas op het einde wordt duidelijk wat de reden van de crash is geweest. Met de hoofdstukken die in het verleden spelen worden de verschillende personages en hun levens beschreven.

Technisch gezien is het verhaal goed geschreven. Het is goed opgebouwd en afgewerkt. We lezen het verhaal vanuit verschillende personages wat ik vaak een pre vind. Het moge duidelijk zijn dat Noah Hawley veel ervaring heeft met schrijven, maar ik miste een belangrijk facet tijdens het lezen en dat is ‘gevoel’. Dit boek heeft bij mij geen gevoelige snaar geraakt. De personages raakten mij niet en ook de verhaallijn van de beloofde ‘vriendschap’ wist mij niet te bekoren.

In Voor de val worden we meegenomen op een zoektocht naar wat er met het vliegtuig gebeurd is. Om tot het antwoord te komen worden de levens van alle passagiers onder de loep genomen. Er zijn meerdere scenario’s denkbaar en de lezer blijft lang gissen.

 

Eindoordeel ***

 

Titel: Voor de val
Auteur: Noah Hawley
Genre: Roman
Uitgeverij: Boekerij
Datum: juni 2016
ISBN: 9789022576144
Pagina’s: 400

 

Uit de boekenkast: WINACTIE | Griselda Molemans – Tot op het bot

Het zal weinig mensen verbazen dat mijn boekenkast uitpuilt. Nu heb ik bedacht dat ik met enige regelmaat een van de boeken die ik wegdoe ga verloten op mijn blog. De boeken zijn vaak ongelezen of anders in zeer goede staat. Ik steek graag andere mensen aan met mijn leesenthousiasme en dit lijkt me ook weer een goede manier om het leesvirus te verspreiden.

Deze keer kunnen jullie het boek Tot op het bot van Griselda Molemans winnen.

 

tot op het bot

Abrupt stond ze stil. Vol afgrijzen staarde ze naar het object op de muur en kneep haar ogen samen om scherper te kunnen zien. Het was alsof haar hersens het bloedige tafereel niet wilden registreren.

In New Orleans overlijden enkele bewoners onder verdachte omstandigheden, gevolgd door een brute moord. Journaliste Fay Pizarro gaat op onderzoek uit en komt terecht in de wereld van voodoo. Ze merkt al gauw dat niets is wat het lijkt, en dat bepaalde mensen maar al te graag de waarheid willen verzwijgen. Maar dan wordt een van haar collega’s vermoord en wordt Fay zelf het doelwit van voodoopraktijken.

 

Wat je moet doen om kans te maken op dit boek:

Deze winactie is afgelopen!

Sarah J. Maas – Hof van doorns en rozen ☆☆☆☆☆

hof van doorns en rozen

 

De negentienjarige Feyre woont met haar vader en twee zussen in een huisje in het bos in het land van de stervelingen. Aan de andere kant van de grens ligt het land van de elfiden, daar waar magie is. Het is verboden om de grens te passeren, ieder moet in zijn eigen gebied blijven.

Feyre heeft een dagtaak aan jagen in het bos. Haar gezin is arm en ze moeten hun best doen eten op tafel te krijgen. Helaas is Feyre de enige die zich daar hard voor inzet. Tijdens een van haar jachtpartijen schiet ze een wolf dood, wat een enorme beloning is voor haar harde werken.

Korte tijd later verschijnt er een immens grote wolf bij hun huis die het leven van Feyre opeist, omdat ze zijn vriend vermoord heeft. De gedode wolf blijkt een Elfide – magisch wezen – te zijn en Feyre heeft daarmee een ernstige misdaad begaan. Ze mag kiezen; of de dood of een levenslang verblijf in Prythian, het land van de Elfiden.

“En toch zit ik gevangen in jouw rijk, omdat ik een wet heb overtreden waarvan ik niet wist dat die bestond. Waarom was je vriend trouwens in het bos, die dag? Ik dacht dat het Verdrag jullie verbood om ons land binnen te komen.”

Aangekomen in het kasteel in Prythian blijkt de wolf ook een mensengedaante te hebben, en nog een knappe ook. Zijn naam is Tamlin en gek genoeg behandelt hij Feyre als een waarde gast. Haar verblijf aan het hof is niet wat ze verwachtte na alle verhalen waar ze mee opgroeide. Tamlin en Feyre groeien steeds meer naar elkaar toe. Al snel leert ze meer over het verleden van Tamlin en Prythian.

Er zijn duistere magische krachten die het bestaan van Prythian en het hof van Tamlin bedreigen. Er heerst een vloek die elke moment tot zijn hoogtepunt komt. De levens van stervelingen en Elfiden en het gehele rijk zijn in gevaar. Voor Feyre is daar ineens een belangrijke sleutelrol om het donkerte dat nadert te stoppen, maar is ze niet te laat?

“Een plaag in hun gebied, die hun magie beïnvloedde en uitputte… Een magische kwaal die zich op een dag naar de mensenwereld zou kunnen uitbreiden. Na zo veel eeuwen zonder magie zouden we er machteloos tegenover staan, tegenover wat het ons kon aandoen.”

Sarah J. Maas (1986) is een Amerikaanse auteur. Maas studeerde Creative Writing en debuteerde in 2012 met haar Throne of Glass-trilogie, waarvan ze het eerste deel al op haar zestiende schreef. Inmiddels zijn haar boeken al in vijfendertig talen verschenen. Hof van doorns en rozen is het eerste deel van een nieuwe serie.

Dit is het eerste boek wat ik van Sarah J. Maas heb gelezen. En deze leeservaring is gelijk raak! Hof van doorns en rozen is een sprookjesachtig en magisch verhaal met geweldige personages, spanning, romantiek, hoofdpersonen die voor uitdagingen staan, strijd tussen goed en kwaad, strijd om leven en dood. Dit alles is in een vernieuwend en meeslepend geheel gegoten.

De schrijfstijl van de auteur is geweldig pakkend. Ze schrijft vloeiend en haar verhaal spreekt tot de verbeelding. Elke bladzijde van dit boek heb ik met plezier verslonden. Ik heb er werkelijk waar helemaal niks op aan te merken.

Het tweede deel van deze serie – Hof van mist en woede – is inmiddels al verschenen en heb ik al in huis liggen. Het eerste deel wist mijn aandacht volledig te absorberen, dus dat belooft wat voor het vervolg. Deze serie belooft groots te worden, dat kan niet anders. Hof van doorns en rozen is in één woord samen te vatten; perfectie!

 

Eindoordeel *****

 

Titel: Hof van doorns en rozen (Hof van doorns en rozen #1)
Auteur: Sarah J. Maas
Genre: Young Adult
Uitgeverij: Best of YA
Datum: februari 2016
ISBN: 9789000348275
Pagina’s: 421

Alexandra Oliva – De laatste deelnemer ☆☆☆☆

de laatste deelnemer

 

“Iedereen kan breken, denkt de editor. Dat is tenslotte het hele idee achter het programma: de deelnemers breken. Hoewel de twaalf mensen die het strijdtoneel hebben betreden te horen hebben gekregen dat het allemaal draait om overleven. Dat het een wedstrijd is.”

Er zijn twaalf kandidaten geselecteerd om mee te doen aan een nieuw survival-realityprogramma op tv. In een beboste omgeving krijgen ze te maken met individuele en team opdrachten. Doel is zo snel mogelijk het volgende punt bereiken. Onderweg krijgen ze aanwijzingen en uitdagingen die variëren qua moeilijkheidsgraad en ondertussen hebben ze maar het minimale aan uitrusting en eten en drinken. Fysieke en mentale uitputting lijken onvermijdelijk, maar de kandidaten krijgen gelukkig de kans om te stoppen, het enige wat daarvoor nodig is is het opzeggen van een vooraf ingestudeerd zinnetje.

Het zijn twaalf totaal verschillende deelnemers die allen een catchy naam krijgen voor het programma wat iets zegt over hun dagelijks werk. De programmamakers hebben als doel hét nieuwe tv programma te maken en willen daar heel ver voor gaan.

Zoo is een van de kandidaten en een van de weinige vrouwen. Zij heeft zich heel bewust voor dit avontuurlijke programma opgegeven om nog eenmaal iets uitdagends te doen, voordat ze met haar man aan kinderen wil beginnen. Een paar dagen na de start van de opnames is zij erg ziek geworden en heeft daar een aardige fysieke klap van gekregen, maar ze heeft zichzelf weer herpakt en gaat vastberaden verder.

Zoo is nu al heel wat dagen aan een solo opdracht bezig en loopt door verlaten dorpjes. Ze is al die tijd geen medekandidaat meer tegengekomen. Alles wat ze onderweg tegenkomt ziet er levensecht uit, van het dier wat haar aanvalt tot de poppen die voor dode mensen moeten doorgaan.

Als Zoo een tienerjongen tegen het lijf loopt gaat ze er vanuit dat hij een camerajongen is die haar in de gaten moet houden. Ze tolereert zijn aanwezigheid, maar trekt haar eigen plan. Hij komt met een verhaal wat ze niet serieus neemt. Maar naarmate de dagen vorderen en het straatbeeld gruwelijker wordt kan Zoo het verhaal van de jongen steeds minder goed negeren.

Alexandra Oliva is een Amerikaanse auteur. Ze studeerde aan Yale en werkte bij Prospect Park Zoo, net als haar hoofdpersoon. Ook heeft ze meerdere survivalcursussen gevolgd, waaronder de cursus aan de beroemde Boulder Outdoor Survival School. De laatste deelnemer is haar debuut.

We volgen in dit boek twee verhaallijnen. In het ene draadje wordt beschreven hoe de crew te werk gaat met het filmen en editen van het programma. We maken kennis met de hele groep. Alexandra Oliva schetst de verschillende karakters goed en geeft ons een kijkje in de onderlinge reacties en relaties.

In het andere draadje volgen we Zoo. Er wordt even kort teruggeblikt naar haar verleden en motivatie om mee te doen. Ze is nu al dagen bezig met haar solo opdracht als wij als lezer instappen in het verhaal.

Deze twee verhaallijnen worden een paar keer afgewisseld door korte passages waarin we online reacties van kijkers te lezen krijgen. In eerste instantie kon ik daar de meerwaarde niet van inzien, maar Alexandra Oliva heeft aan het einde nog een verrassende wending geschreven, waardoor die online reacties meer binnen het verhaal passen.

De laatste deelnemer is heel makkelijk en snel te lezen. De auteur gebruikt duidelijke en simpele taal en de hoofdstukken zijn kort en bondig. Het verhaal van Zoo wordt vanuit de ik-vorm beschreven. Dit boek heeft de stempel ‘literaire thriller’ gekregen, maar dat is wat mij betreft niet terecht. Een beetje spanning komt pas in de tweede helft van het boek, waardoor het nog wel een thriller genoemd zou kunnen worden, maar ‘avontuurlijke roman’ dekt de lading beter.

Het is vooral de vraag “Wat is er gebeurd?” die continue tijdens het lezen in je hoofd ronddoolt. De auteur wacht gelukkig lekker lang met het onthullen hiervan.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: De laatste deelnemer
Auteur: Alexandra Oliva
Genre: Thriller
Uitgeverij: Ambo | Anthos
Datum: augustus 2016
ISBN: 9789026332364
Pagina’s: 397

SPLINTERS: Sophia Drenth – Zwart hart ☆☆☆☆

zwart hart

 

“In de diepste diepte van het woud leven de Sahandran. Geen mens is sterker dan de Sahandran. Geen mens is meer vervloekt en geen mens is meer gezegend. Sterker dan het bloed van de levenden en doder dan de meest verloren ziel.”

Yan wil zijn moeder, broers en zus bevrijden uit handen van hun meester, waar zij als slaven behandeld worden. Om de strijd aan te kunnen gaan is hij op zoek naar de Sahandran, ook wel nachtsluipers genoemd. Zij kunnen iedere gewenste vorm aannemen.

Yan wil dat de Sahandran zijn leven nemen, zodat hij een van hen kan worden. Pas dan zal hij sterk en slinks genoeg zijn om zijn familie te kunnen redden. Maar zijn plan is niet waterdicht en hij heeft niet op alles en iedereen invloed.

“‘Wraak’, fluisterde hij, ‘dat is wat ik wil. Wraak op iedereen die mij… ons… pijn doet.'”

Sophia Drenth is geboren en getogen in Amsterdam. Haar boek Bloedwetten – het eerste deel van een serie – werd genomineerd voor de Hebban Award en won de Bastaard Fantasy Award voor beste fantasyroman van 2015. Momenteel werkt zij aan het tweede deel van de Bloedwetten-serie.

Zwart hart kan gezien worden als een prequel op Bloedwetten. In dit korte verhaal wordt duidelijk hoe Jean Darvas Collignon – hoofdpersonage uit Bloedwetten – geworden is zoals hij is.

Dit korte verhaal is mij goed bevallen. Ik heb Bloedwetten gelezen en ben dus al bekend met een aantal benamingen/termen die voorbij komen in dit boekje en vind het leuk om zo meer te weten te komen over een deel van het verleden van Collignon.

Zwart hart is een mooi opgebouwd en afgerond verhaal. De schrijfstijl van Sophia Drenth is toegankelijk en beeldend. Haar verhaallijnen zijn fantasierijk en origineel.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Zwart Hart
Auteur: Sophia Drenth
Genre: Fantasy
Uitgeverij: Quasis
Datum: augustus 2016
ISBN: 9789492099174
Pagina’s: 41

 

Klik op de link voor mijn recensie van Bloedwetten

Sophia Drenth – Bloedwetten (Bloedwetten 1) ****

Rick Yancey – De laatste ster ☆☆☆

de laatste ster

 

“De menselijke voetafdruk staat op het punt gezuiverd te worden. Wat in tienduizend jaar is opgebouwd zal in één dag verdwenen zijn.”

Bijna de complete mensheid is uitgeroeid door buitenaardse wezens, de Anderen genoemd. De vijfde – en laatste – golf is nu gaande en deze zal er definitief voor zorgen dat er geen mensen meer zullen zijn, zodat de Anderen ons planeet kunnen overnemen.

“De Anderen zijn tot de conclusie gekomen dat de wereld alleen gered kon worden door de beschaving te vernietigen. Niet van buitenaf, maar van binnenuit.”

In dit laatste deel gaat de jacht van Vosch op de overgebleven mensen door. Het is altijd de bedoeling geweest dat Evan aan hun kant stond, hij is per slot van rekening een van hun – half mens en half buitenaards. Doordat hij een chip heeft weet hij zijn opdrachten, maar Evan is de eerste die zich tegen de aliens heeft gekeerd. Vosch weet niet hoe dat kan en is daardoor bang dat dit vaker zal gebeuren. Wat hem betreft moet Evan dood.

Nog vier dagen en dan zal het moederschip de laatste bommen op de overgebleven steden laten vallen. Cassie en de anderen uit de groep moet uit handen van Vosch en zijn leger zien te blijven en een manier bedenken om het moederschip te vernietigen. Het lot van de wereld ligt in hun handen.

Rick Yancey (1962) is een Amerikaanse auteur. Sinds 2004 is hij fulltime schrijver. De laatste ster is het slot van een trilogie. De vijfde golf was het eerste deel van de serie, die inmiddels al verfilmd is in Hollywood.

Het buitenaardse aandeel in deze boeken is niet wat je in eerste instantie verwacht. Er komen geen Marsmannetjes of ET voorbij. Ze zijn niet lijflijk aanwezig, maar bestaan doordat mensen geïnfiltreerd zijn met hun intelligentie door middel van een chip. Op die manier kunnen ze hun snode plannen uitvoeren vanuit de kern.

Het is inmiddels al anderhalf jaar geleden dat ik het eerste boek van deze trilogie dichtsloeg en dacht “wow”. Ik was er erg van onder de indruk en vond het een erg gaaf, origineel en spannend verhaal met leuke personages. Nu ik boek drie heb dichtgeslagen besef ik dat ik dat gevoel tijdens de laatste twee delen niet meer op die manier heb ervaren. Je ziet ook het aantal sterren dat ik de boeken heb gegeven in mijn recensies aflopen.

Rick Yancey heeft een korte en bondige schrijfstijl die vooral gekenmerkt wordt door veel actie. Het is een groot spectaculair geheel, ik kan me voorstellen dat dit het op een filmdoek goed doet. In De laatste ster moeten er veel opofferingen gedaan worden en gaan er weer flink wat levens verloren. De personages die in dit deel meedoen moeten allen vechten voor hun leven, maar proberen elkaar te helpen waar mogelijk.

We lezen het verhaal vanuit het oogpunt van verschillende personages wat een leuk inzicht geeft, maar ook wat verwarrend is. Doordat de auteur snel schakelt tussen de verschillende personen is het af en toe moeilijk bijhouden vanuit wie je leest. Een woord wat een paar keer in mij opkwam is chaotisch. Dit laatste deel van de serie heb ik vooral als chaotisch ervaren, waardoor ik tijdens het lezen niet in een lekkere leesflow terecht kwam, omdat het me niet bleef aantrekken. Ik (h)erken dat het verhaal in zijn totaliteit goed is, maar het kon mij minder bekoren.

Het heeft geen zin om De laatste ster te lezen zonder de eerste twee delen te hebben gelezen, want je mist dan gewoon teveel. De trilogie is zeker wel de moeite van het lezen waard, maar springt in zijn totaal niet boven andere bekende YA-series uit. De film heb ik nog niet gezien, omdat ik eerst de hele trilogie wilde lezen, maar die komt binnenkort aan de beurt.

 

Eindoordeel ***

 

Titel: De laatste ster (Vijfde golf #3)
Auteur: Rick Yancey
Genre: Young Adult
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: juli 2016
ISBN: 9789400507470
Pagina’s: 303

 

Mijn recensie van het eerste deel van deze trilogie:

Rick Yancey – De vijfde golf *****

Mijn recensie van het tweede deel van deze trilogie:

Rick Yancey – De oneindige zee ****