James Swallow – Nomade

nomade


Achterflap

Marc Dane is een MI6 field agent die thuis achter de computer werkt, maar als hij de enige overlevende is van een gewelddadige aanval op zijn team, bevindt hij zich plots middenin de actie. Wanneer alle bewijzen Marc als verrader aanwijzen, volgt een race tegen de klok om zijn naam te zuiveren. Terwijl hij eigenlijk niemand kan vertrouwen, moet hij gedwongen samenwerken met de Rubicon groep en hun leider Lucy Keyes, een ex-militair die weet hoe het voelt om een outsider te zijn. Een terroristische aanval dreigt en alleen Lucy en Marc kunnen die stoppen voor het te laat is.


Over de auteur

James Swallow is een Britse scriptschrijver en auteur. Hij heeft meer dan 45 boeken op zijn naam staan en schrijft scripts voor videogames, radio en televisie. Er is nog geen eerder werk van hem vertaald naar het Nederlands. Nomade is het eerste deel van een trilogie rond MI6 agent Marc Dane. In de UK zijn er al 210.000 exemplaren van dit boek verkocht.


Mijn mening

Op de voorkant van mijn recensie-exemplaar zit een stikker geplakt waarop ‘voor fans van Ik ben Pelgrim‘ staat. Dat boek is echt een van de beste spionagethrillers die ik ooit gelezen heb. Erg slim van de uitgeverij om die vergelijking te maken en reden genoeg voor mij dus om Nomade te gaan lezen. Maar de lat werd daarmee gelijk wel erg hoog gelegd…

Het verhaal is doorspekt met actie en spannende scènes. Het boek bestaat uit verschillende verhaallijnen en hoofdpersonages. Alles draait om MI6 agent Marc Dane. Het boek begint ermee dat tijdens een missie Marcs hele groep om het leven komt en alleen hij ternauwernood weet te ontsnappen. Vanaf dat moment is de jacht geopend op Marc. Niet alleen zijn eigen organisatie, die hem verdenkt van spionage en overloper te zijn naar een terroristische organisatie zit achter hem aan, maar hij heeft als enige overlever ook andere vijanden gemaakt die hem als los eindje zien. En losse eindjes moeten dood…

Als Lucy Keyes, ex-militair met een beladen verleden, op zijn pad komt, wordt Marc min of meer gedwongen haar te vertrouwen, want alléén redt hij het niet. Samen met haar werkgever de Rubicon groep proberen ze de terroristische groep op te speuren die op het punt staat een hele grote aanslag te plegen. Hiervoor gebruiken ze weeskinderen die getraind zijn voor oorlog. De verhaallijn waarin we de weeskinderen volgen is trouwens erg indrukwekkend beschreven door James Swallow.

Als er wat aan te merken valt op Nomade dan is het dat het de personages in actiescènes elke keer net wat te makkelijk af gaat om te overleven. Soms op het onwaarschijnlijke af. Dit heeft niks afgedaan aan mijn leesplezier, maar het is net een beetje ‘over the top’ hoe makkelijk alles goed komt. Daar kan James Swallow misschien wel wat meer uitdaging en ook zelfs wat tegenslag in gaan verwerken om het geloofwaardiger te maken.

De hoofdpersonages worden weinig uitgediept en ook de onderlinge verhoudingen blijven aan de oppervlakte. We leren veel over het heden, maar ik zou ook meer willen lezen over het verleden van de hoofdpersonen, want dat ze flink wat bagage hebben dat is duidelijk, maar wat en hoe en waar….dat blijft gissen en zou júist extra jeu aan het verhaal kunnen geven.

James Swallow begint deze trilogie met een dikke pil van een boek. Nou zie ik nooit op tegen dikke boeken, maar des te belangrijker is het wel dat het verhaal dan boeiend genoeg is, want anders wordt het lezen snel een worsteling. Nou, het is de auteur gelukt hoor. 510 bladzijdes lang heb ik genoten van Nomade! Ik kijk uit naar het vervolg.

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Titel: Nomade
Auteur: James Swallow
Serie: Marc Dane #1
Genre: thriller
Uitgeverij: The House of Books
Pagina’s: 510
ISBN: 9789044355420
Datum: april 2019

Rencensie | Geir Tangen – Het meesterwerk

het meesterwerk


Journalist Viljar Ravn Gudmundsson ontvangt een mail van iemand die aankondigt als scherprechter het leven van een vrouw te zullen opeisen die in zijn ogen een misdaad heeft begaan. Als de vrouw de volgende dag vermoord wordt aangetroffen, realiseert Viljar zich dat het bloedserieus was. Zeker als hij daarna weer een aankondiging ontvangt. Inspecteur Lotte Skeisvoll moet op jacht naar een achteloze seriemoordenaar die eropuit lijkt de politie te willen tergen.


Geir Tangen was in eerste instantie bekend als populaire crimeblogger in Noorwegen met meer dan 170.000 lezers. Het meesterwerk is zijn thrillerdebuut wat hij in eerste instantie eerst zelf heeft uitgegeven in 2016. Na een maand werd het boek ontdekt door een van Noorwegens meest prestigieuze uitgevers. Dit heeft er voor gezorgd dat hij ook internationaal in de picture kwam. De buitenlandse rechten zijn aan 15 landen verkocht. Het meesterwerk is het eerste deel van een trilogie.


De schrijfstijl van Geir Tangen is niet eens zozeer vlot te noemen, hij (be)schrijft best uitgebreid, maar dat is niet storend geweest tijdens het lezen. Alles wat geschreven wordt heeft een reden. Er komen in rap tempo veel personages voorbij, waardoor het echt wel even goed opletten is in het begin.

Het meesterwerk bestaat uit zoveel lagen en is met zijn meerdere verhaallijnen en vele personages een grote puzzel die opgelost moet worden. Het speelt zich grotendeels af in het heden, maar er is ook verhaallijn die zich vier jaar eerder afspeelt. De auteur bouwt het verhaal geweldig op en laat ons als lezer lang in het duister tasten. Richting het einde denk je het eindelijk door te hebben, maar dan wordt je toch nog op het verkeerde been gezet. Die plotwendingen zijn subliem.

Er zijn meerdere hoofdpersonages die uitgebreid aan bod komen. We volgen journalist Viljar, politieagent Lotte, we lezen hoofdstukken vanuit de dader en er is een verhaallijn in het verleden die gaat over Jonas, een homoseksuele jongen die verwikkeld is in een moeizame, zelfs levensbedreigende situatie. Buiten de moorden om hebben de personages ook uitdagingen in hun privélevens. Geir Tangen komt daarmee met interessante subplots.

Het meesterwerk zit vol met verwijzingen naar andere Scandinavische thrillers wat een extra leuke dimensie aan het verhaal geeft, zeker als je bekend bent met de genoemde thrillers. Geir Tangen debuteert ijzersterk met dit boek en met een geweldige climax. Het klassieke kat- en muisspel is van toepassing op dit verhaal. De titel van het boek dekt de lading van dit debuut volledig.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆☆


Titel: Het meesterwerk
Auteur: Geir Tangen
Uitgeverij: The House of Books
Genre: Thriller
Datum: februari 2018
ISBN: 9789044351200
Pagina’s: 400

L.S. Hilton – Maestra ☆☆

maestra

 

Judith Rashleigh werkt als assistent bij een van de twee bekendste veilinghuizen van Londen. Ze heeft de ambitie om hoog op te klimmen binnen de kunst(handel)wereld, maar haar bazen geven haar weinig ruimte. Financieel heeft ze het niet breed, maar daar komt verandering in als ze een oude vriendin tegen het lijf loopt.

Leanne werkt ’s avonds in een chique club waar mooie jonge vrouwen rijke mannen op hun wenken bedienen. Leanne nodigt Judith uit om ook eens een kijkje te nemen en weet haar te overtuigen om dit werk ook te doen. Het is veel geld verdienen in korte tijd.

Judith weet al snel de favoriet te worden van een dikke rijkaard en went al snel aan het hebben van meer en meer geld. Als Judith de dupe wordt van corruptie binnen het veilinghuis wordt zij daar ontslagen. Samen met Leanne en de dikke rijkaard trekt ze naar het zonnige en luxe zuiden van Frankrijk waar ze zich onderdompelt in luxe.

Dan stuit ze op een schilderij wat het nare gevoel rondom de fraudezaak in Londen weer omhoog brengt bij Judith. Ze besluit wraak te nemen op alle betrokken personen. Als haar dikke rijkaard onder verdachte omstandigheden overlijdt besluit ze Leanne weer naar huis te sturen en begint ze zelf aan een tocht door verschillende landen in Europa. Judith laat een spoor na van seks en geweld, maar dit is niet zonder gevaar.

L.S. Hilton groeide op in Engeland en heeft in Key West, New York, Florence, Parijs en Milaan gewoond. Ze studeerde Engels en kunstgeschiedenis. Maestra, het eerste deel in een trilogie, zal in 26 landen vertaald worden en de filmrechten zijn al verkocht aan Columbia Pictures.

Maestra is in Nederland met veel bombarie aangekondigd en gelanceerd. De reacties vanuit het buitenland zijn overweldigend en dit moet toch wel een van de beste thrillers van 2016 zijn. Soms pakt dit goed uit voor een auteur en uitgeverij, maar het gevaar is wel dat de lat gelijk enorm hoog ligt. Met hooggespannen verwachtingen ben ik aan dit boek begonnen, maar bij het dichtslaan ervan overheerste een gevoel van teleurstelling.

Wat Judith betreft miste ik consistentie in de manier waarop zij neergezet wordt L.S. Hilton. Het is af en toe bijna alsof ze uit meerdere persoonlijkheden bestaat. Van tutje, naar femme fatale, tot ijskoude en gewetenloze moordenares. Ze maakt rare sprongen in het verhaal die voor een goed boek helemaal niet nodig zijn. Ik kon de gemaakte keuzes van de auteur niet altijd begrijpen en miste regrelmatig nuances in het verhaal.

Zoals aangekondigd in de media bevat dit verhaal niet alleen thrillerelementen, maar krijgen we ook een flinke portie seks voorgeschoteld. Ik heb al meerdere keren de titels Maestra en 50 tinten in één zin voorbij zien komen. Maar ook dit schept valse verwachtingen. Ja, er komt seks voor in het boek. Ja, ook deze auteur neemt geen blad voor haar mond bij het beschrijven van hete seksscènes. Maar het is mij volledig ontgaan wat de meerwaarde van de seksscènes zijn, die vooral erg technisch beschreven worden en flink over-the-top zijn.

Ook de scènes die voor spannend moeten doorgaan missen geloofwaardigheid. Het hele verhaal mist een samenhang waardoor dit soort scènes en acties als losse flodders overkomen en de personages net ongeleide projectielen zijn. L.S. Hilton gaat in dit boek allerlei kanten uit, zonder dat ze mij dan ook maar ergens weet te raken. Het einde van het verhaal belooft dat er een vervolg komt, maar dat zal niet aan mij besteed zijn.

 

Eindoordeel **

 

Titel: Maestra
Auteur: L.S. Hilton
Genre: Thriller
Uitgeverij: The House of Books
Datum: april 2016
ISBN: 9789044348989
Pagina’s: 317

Sebastian Fitzek – Het Joshuaprofiel ☆☆☆☆

joshuaprofiel

Max Rhode is een – niet erg succesvolle – schrijver. Hij heeft één boek geschreven wat aardig goed verkocht, maar daar is het bij gebleven. Max is getrouwd met Kim, maar hun huwelijk is langzaam aan het doodbloeden. Wat hun nog bindt is hun tienjarige (pleeg)dochter Jola.

Op een dag krijgt Max een telefoontje van iemand die in het ziekenhuis ligt en stervende is. Hij is er erg dwingend in dat Max bij hem langskomt, want hij heeft een boodschap voordat hij sterft. Met tegenzin besluit Max de man te bezoeken.

De man waarschuwt Max dat hij is gekozen door Joshua. Volgens Joshua zal Max binnen enkele dagen/weken een misdaad plegen en Joshua heeft het nooit fout. Meer krijgt hij niet te horen.

Max neemt dit niet serieus. De enige misdadiger in de familie is zijn broer Cosmo – die vastzit in een psychiatrische instelling. Maar Max zelf is een brave burger, toch? Dan komt alles in een stroomversnelling. Jola wordt ontvoerd en Max wordt hiervan verdacht. Het is aan Max om het tegendeel van alles te bewijzen.

Sebastian Fitzek (1971) studeerde Rechtswetenschappen en werkt als journalist en schrijver voor radiostations en tv-zenders. Van zijn psychologische thrillers zijn miljoenen exemplaren over de toonbank gegaan in niet minder dan negenentwintig talen.

‘Het spijt me…’ fluisterde de stervende man,  toen ik dicht genoeg bij hem was om zijn adem langs mijn wang te voelen, ‘…maar Joshua heeft u uitverkozen!’

Het gekozen onderwerp in Het Joshuaprofiel is weer enorm origineel. De auteur weet altijd met vernieuwende verhalen te komen. Vanaf het begin is er de dreiging van Joshua, maar wat dat inhoudt mag je zelf gaan lezen in het boek.

Het Joshuaprofiel is een verhaal met heftige personages. Er zijn er meer dan ik van hem gewend ben. Het onderscheid tussen goed en kwaad is een grote grijze massa in dit boek. Iedere personage heeft zijn charmes en is niet perse alleen maar één van de twee. Vooral Cosmo vind ik heel karakteristiek.

Dit boek is niet het beste werk wat ik van de auteur heb gelezen. Dit heeft puur met smaak te maken, want technisch gezien valt er helemaal niks aan te merken op het verhaal. De setting van dit boek is veel grootser en met meer personages, terwijl ik juist het kleinere, donkere en meer dreigende met schrikmomenten gaaf vind in zijn boeken. En dan nog is dit boek wel gewoon goed.

Sebastian Fitzek behoort voor mij nog steeds tot de beste auteurs ter wereld. Zijn boeken hebben mij nog nooit teleurgesteld. De kracht van schrijfstijl van de auteur zit hem in het creëren van nagelbijtende spanning, elkaar snel opvolgende acties en de lezer regelmatig op het verkeerde been zetten. Er zijn weinig schrijvers die dit continue voor elkaar krijgen, maar Fitzek is er daar wel één van.

Het Joshuaprofiel is weer een uitstekend geconstrueerde thriller. Veel van zijn hoofdstukken sluit hij af met een cliffhanger, wat toch altijd weer triggert om snel verder te lezen. De kwaliteit van dit boek is weer van zeer hoog niveau.

Vergeet tot slot bij Fitzek nooit om ook het nawoord te lezen. Dat is in dit geval ook weer een kleine bonus. Subliem wat hij daarin nog verwerkt, dat zorgt voor stof tot nadenken. Een leuke inkijk in de gedachtegang van de schrijver…en misschien wel onze toekomst…

 

Eindoordeel ****



Titel: Het Joshuaprofiel
Auteur: Sebastian Fitzek
Genre: Thriller
Uitgeverij: The House of Books
Datum: april 2016
ISBN: 9789044349870
Pagina’s: 382