Anya Niewierra – Het bloemenmeisje

het bloemenmeisje


Flaptekst

1988. Hoog in de Franse Pyreneeën vindt de politie een verwilderde tiener bij het lijk van haar moeder. Het meisje krijgt de naam Nina Fleurie, het bloemenmeisje. De moord op haar moeder wordt nooit opgelost.

Dertig jaar later ontwikkelt Nina geneesmiddelen op basis van kruiden. Zakelijk heeft ze succes, maar privé is ze een zonderling. Dan komt Nina erachter dat ze een tweelingzus heeft. Samen duiken ze in het bizarre verleden van hun moeder.

Als haar zus verdwijnt, raakt de zoektocht in een stroomversnelling. Na een bezoek aan een grot in Zuid-Limburg en een klooster in de Ardennen stuit Nina op de mensen die het leven van haar moeder verwoestten, waarna een onbekende nu de jacht op haar opent…


Over de auteur

Anya Niewierra (1964) is een Nederlandse auteur. Ze is de schrijfster van de thrillers Vrij uitzicht en Het Dossier. Ze woont, werkt, schildert en schrijft in Zuid-Limburg en in de Pyreneeën. Zowel haar jeugdjaren binnen de serene abdijmuren van Gymnasium Rolduc als het deels wonen in Frans Catalonië hebben Niewierra geïnspireerd tot het schrijven van Het bloemenmeisje


Mijn mening

Nog niet eerder las ik wat van Anya Niewierra. Haar vorige thrillers krijgen veel lovende recensies. Genoeg reden om mij nieuwsgierig te maken naar Het bloemenmeisje.

Anya Niewierra begint haar boek met een lijst en korte beschrijving van alle personages. Geen overbodige luxe, want zeker verderop in het boek komen er nogal wat namen voorbij en dan is het heel fijn om even terug te kunnen kijken naar die lijst.

Het bloemenmeisje wordt verteld vanuit de ik-persoon; hoofdpersonage Nina Fleurie. Nina heeft zich altijd anders gevoeld dan anderen. Haar vroege opvoeding zal daar een grote rol in hebben gespeeld. De eerste jaren van haar leven groeide ze op met haar moeder in de bergen. Van het bestaan van andere mensen was Nina zich amper bewust. Natuur en geur waren voor haar haar wereld. Waarom haar moeder altijd lelijk tegen haar deed snapt ze niet.

Nu is Nina de 40 gepasseerd en heeft ze zich gespecialiseerd in natuurgeneeskunde. Samen met haar adoptiemoeder Gigi is ze eigenaresse van een aantal winkels. Tijdens de opening van een nieuwe winkel staat ineens haar tweelingzus Théa op de stoep, van haar bestaan wist ze niks af. Dit is het begin van een aaneenschakeling aan gebeurtenissen die het leven van Nina voorgoed zal veranderen.

Anya Niewierra heeft een hele prettige schrijfstijl. Er gebeurt zoveel in korte tijd in het leven van Nina, wat we ook vanuit haar perspectief lezen, dat je als lezer echt het gevoel hebt er middenin te zitten. Dit boek bevat zoveel wat het lezen aantrekkelijk maakt, waaronder diepgang van personages, familiegeschiedenis, moorden waarbij onduidelijk is wat er gebeurd is, bedreigingen omdat er mensen zijn die niet willen dat Nina achter haar verleden komt en er is zelfs een heel klein beetje ruimte voor de liefde.

Dit alles speelt zich zowel in het heden als verleden af. Het moment dat Théa voor de deur staat en ook ineens weer verdwijnt is voor Nina het begin van een zoektocht naar haar verleden en alles wat er gebeurd is. Het bloemenmeisje bestaat uit veel indrukwekkende draadjes en plotontwikkelingen.

Anya Niewierra heeft een mooie, diepgaande en gevoelige psychologische thriller geschreven met veel aandacht voor omgevingen. Naarmate het lezen vordert krijgt de lezer steeds meer aanwijzingen en aan het einde van Het bloemenmeisje komt alles tot een indrukwekkend einde.

 

Eindoordeel ♦♦♦♦


Titel: Het bloemenmeisje
Auteur: Anya Niewierra
Genre: thriller
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Pagina’s: 384
Datum: januari 2020

Robert Pobi – Stad van glas

stad van glas


Flaptekst

Stad van glas is de eerste thriller van Robert Pobi met rekenwonder en FBI-agent Lucas Page in de hoofdrol.

Tijdens een van de ergste sneeuwstormen sinds jaren wordt in New York een FBI-agent in zijn auto doodgeschoten door een sluipschutter. Er is maar één man die kan achterhalen waar het onmogelijke schot vandaan kwam: rekenwonder extraordinair dr. Lucas Page.

Maar Page heeft niet zo’n zin om terug te keren naar de FBI; zijn laatste klus kostte hem een been, een arm én een oog. Als echter blijkt dat de dode agent zijn ex-partner was en de overheid de schuld in de schoenen probeert te schuiven van een Franse moslim, wil hij de echte dader absoluut vinden. Zeker als er meer doden vallen.

Wat volgt is een bloedspannende klopjacht door New York met een van de uniekste hoofdrolspelers die je ooit hebt gezien.


Over de auteur

Robert Pobi is een Canadese auteur. Hij werkt en woont het grootste deel van het jaar in een hutje bij een bergmeer. Daar leidt hij een bestaan zonder social media of telefoon – iets wat tegenwoordig bijna ondenkbaar is.

Het is al weer een aantal jaren geleden dat er een boek van Pobi in het Nederlands is uitgegeven. Zijn debuut Doodshoofd verscheen in 2012. Daarna werd in 2013 nog Lokaas uitgebracht. Zo fijn dat Luitingh-Sijthoff zijn nieuwste thriller nu heeft opgepakt.


Mijn mening

De vorige twee boeken van Robert Pobi vond ik geweldig. Ik was dus ook erg benieuwd naar zijn nieuwste boek. We hebben daar aardig wat jaartjes op moeten wachten. Stad van glas is het begin van een nieuwe serie.

De setting van dit boek is gelijk duidelijk. New York heeft met de grootste aanhoudende sneeuwval en kou te maken en er lijkt op korte termijn geen verbetering te komen. Deze omstandigheden maken het voor de moordenaar in dit boek makkelijker om geen sporen achter te laten. Een grote uitdaging voor de politie dus.

FBI-agent Lucas Page is al tien jaar niet meer werkzaam in het veld. Toentertijd is hij ternauwernood ontsnapt aan de dood en heeft dat moeten bekopen met een arm, been en oog minder. Hij werkt nu als docent op een universiteit.

Na de eerste moord staan zijn oud-collega’s bij hem op de stoep om om zijn hulp te vragen. Lucas staat namelijk bekend om zijn bijzondere brein. Hij is een rekenwonder en kan zijn omgeving in getallen omzetten. Bijzonder handig als de moordenaar een scherpschutter is en onduidelijk is waar de schoten vandaag komen.

In eerste instantie wil Lucas niks van niks weten, maar als hij hoort wie het eerste slachtoffer is gaat hij er toch voor. Dit zorgt alleen wel voor de nodige wrijving thuis met zijn vrouw en hun pleegkinderen.

Al snel volgen er meer moorden, die allen op agenten worden gepleegd. De moordenaar heeft een duidelijk doel en maakt het steeds persoonlijker. Zowel voor de politie, als voor Lucas.

Stad van glas is een ander soort boek met een andere schrijfstijl dan ik gewend ben van Robert Pobi. Waar de andere boeken mij vanaf het begin wisten te grijpen, was dat nu niet het geval. Het grootste verschil is verdieping.

Tijdens het lezen van Stad in glas merkte ik dat het verhaal heel erg aan de oppervlakte blijft. De auteur kan prima schrijven en het verhaal klopt wel gewoon, maar het is zo eentonig en weinig onderscheidend.

Er is een kleine terugblik naar het verleden van Lucas en we lezen wat over zijn gezinssituatie, maar verder leren we niks over de personages. Het gaat Robert Pobi duidelijk om het hier en nu. En dat wordt met cynisme en ook erg technisch gebracht. Wat mij nog het meeste aansprak is de dynamiek tussen Lucas en de aan hem toegewezen vrouwelijke agent Withaker. Zij vormen samen een leuk duo en vullen elkaar goed aan.

Robert Pobi heeft mij met dit boek dan wel teleurgesteld, maar ik ben toch benieuwd naar het tweede deel in deze serie. Ik hoop alleen wel dat er dan meer verdieping van personages is.

 

Eindoordeel ♦♦♦


Titel: Stad van glas
Serie: Lucas Page #1
Auteur: Robert Pobi
Genre: thriller
Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff
Pagina’s: 365
Datum: november 2019

Ule Hansen – Negendoder ☆☆☆☆

“Ze had het verprutst. Ze was in paniek geraakt. Ze had de controle verloren. Ze had niet naar Lutz geluisterd, die haar had bijgebracht om haar gevoel te beheersen, in plaats van er het slachtoffer van te zijn. Angst was een gevoel. Meer niet. Geen almachtige God, geen militaire bevelhebber, geen automatisch programma, alleen maar gevoel.”

Emma Carow werkt als profiler bij de politie van Berlijn. In een verlaten pand worden drie lichamen gevonden. De lijken zijn volledig ingepakt in duct tape en zijn bovenin steigers opgehangen. Niet alleen de recherche onderzoekt de zaak, ook Emma en haar collega’s van Operationele Misdaadanalyse – profilers in de volksmond – worden gevraagd mee te denken.

Binnen het team van Emma heerst onrust. Hun teamleider zal binnenkort met zwangerschapsverlof gaan, waardoor haar functie tijdelijk vrijkomt. Emma vind het bijna vanzelfsprekend dat zij deze functie krijgt, maar daar is lang niet iedereen het mee eens. Als er een nieuwe collega geintroduceerd wordt in het team is Emma dan ook furieus. Emma en haar nieuwe collega barsten los in een strijd om de functie van teamleider.

Wat nog niemand binnen de politie weet is dat Emma een aantal jaren geleden verkracht is. Drie dagen lang is ze door de dader vastgebonden op een bed en meerdere keren per dag misbruikt. De dader is opgepakt en heeft daarvoor in de gevangenis gezeten, maar is inmiddels al weer vrij. Hij heeft de publiciteit opgezocht met een boek over zijn leven en beweert veranderd te zijn.

Emma kan het verleden maar moeilijk loslaten en blijft verbitterd. Ze gelooft er niks van dat haar verkrachter een goed mens is geworden. Helemaal vervelend vindt ze het dat hij ook weer contact met haar zoekt en zelfs zijn boek naar haar heeft opgestuurd. Emma zint nog steeds op wraak.

De concurrentie op het werk neemt steeds heftigere vormen aan. En er worden meer lichamen gevonden die op dezelfde manier geënsceneerd zijn. Emma kan op steeds minder symphatie van haar collega’s rekenen en ook het profiel wat voor haar steeds meer vorm krijgt vindt geen gehoor bij haar collega’s. Emma komt dichter en dichterbij de motieven en schuilplek van de moordenaar en dat blijft niet onopgemerkt. Emma zal weer moet vechten voor haar leven.

“Hij maakt alles kapot. Ik kan er niet mee overweg. Het werkt op mijn brein. Als een hersentumor, begrijp je? Ik zie het niet scherp meer, ik denk niet scherp, ik doe dingen die ik niet zou moeten doen. Ik geloof dat ik niet meer in staat ben om als politievrouw te functioneren.”

Ule Hansen is het pseudoniem van het Berlijnse schrijversduo Astrid Ule (Duits) en Erik Hansen (Amerikaans). Eerder werkten ze samen aan het schrijven van scenario’s. Negendoder is hun thrillerdebuut en het eerste deel van een serie met profiler Emma Carow.

De afgelopen jaren zijn er een aantal auteurs uit Duitsland met zeer goede (lees spannende en soms zelfs gruwelijke) thrillers gekomen. Precies mijn smaak. Een aantal van die toppers zijn voor mij Sebastian Fitzek en Wulf Dorn, maar er zijn er meer. Toen ik las dat er een nieuw schrijverskoppel uit dit land ging debuteren was mijn nieuwsgierigheid gelijk gewekt. Er zijn heel veel thrillerliefhebbers die zweren bij Scandinavisch werk, ik word enthousiast van thrillers uit Duitsland.

Wat mij tijdens het lezen van Negendoder al snel opviel was de schrijfstijl, de manier waarop dit verhaal gebracht werd. Er zijn moorden gepleegd en vervolgens bestaat een groot deel van het verhaal uit een uiteenzetting van de (technische) handelingen van de politie en profilers en hoe hun onderzoek tot stand komt. Dit is interessant, zeker voor een beginnend thrillerlezer, maar toch ook wel vrij droge kost. Ook is Ule Hansen uitgebreid in het beschrijven van de straten en wijken van Berlijn. Iets wat voor mij nooit een toegevoegde waarde heeft voor het verhaal.

Maar…Negendoder bestaat uiteindelijk gelukkig uit veel meer dan alleen droge kost. Naarmate het verhaal vorderde vond ik het steeds gaver worden. Het verhaal bestaat uit meerdere verhaallijnen. Een van de hoofdpersonages – Emma Carow – is een beschadigde vrouw en met momenten zelfdestructieve vrouw die nu ook weer veel voor haar kiezen krijgt. Haar worsteling met deze ongewenste gebeurtenissen wordt goed weergegeven. Ook is er ruimte voor romantiek in het boek, ware het niet dat dit ook weer veel complicaties met zich meebrengt. Emma Carow is een bijzonder personage.

De ontknoping van Negendoder is erg goed. Alles komt daar knap bij elkaar. Dit verhaal is niet spannend in de zin van nagelbijtend en puntje van je stoel, maar vooral van psychologische aard. Het einde brengt nog een super mindfuck voor Emma Carow met zich mee, waar in een volgend deel natuurlijk weer verder vervolg aan gegeven zal worden. Een andere Duitse thriller dan gewend en verwacht voor mij, maar niettemin een die me prima bevallen is.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: Negendoder
Serie: Emma Carow # 1
Auteur: Ule Hansen
Genre: Thriller
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: oktober 2016
ISBN: 9789024573356
Pagina’s: 460

Christopher Golden – Tinnen soldaten ☆☆☆

tinnen soldaten goed

 

“De hele aardbol was de afgelopen tien jaar een chaos geworden.”

Na een decennium vol (natuur)rampen en burgeroorlogen heerst er over de hele wereld onrust. Veel landen willen hiervan profiteren, maar Amerika probeert orde te scheppen door het inzetten van robotsoldaten, ook wel Tinnen Soldaten genoemd. Deze Tinnen Soldaten worden op afstand bestuurd door speciaal getrainde soldaten die zich in zwaar beveiligde bunkers bevinden. Zij moeten de rust bewaken en afrekenen met iedereen die dit verstoort. Maar velen zien het meer als onderdrukking. Terroristen hebben het dan ook voorzien op Amerika en de soldaten. Zij willen vrijheid.

Danny Kelso is een tinnen soldaat. Hij is met de rest van zijn team actief in Syrië, maar ze besturen de bots vanuit Duitsland. Tijdens een van hun missies gaat het gruwelijk mis. De terroristen vuren een elektro magnetisch impuls af, waardoor de hele wereld lamgelegd wordt. Communicatie en elektriciteit, niks functioneert nog en het lijkt er ook niet op dat dit snel beter gaat worden.

“Op een dag, misschien binnenkort, zal iemand iets uitvinden waardoor de Tinnen Soldaten speelgoedsoldaatjes lijken, en dat zal ons duur komen te staan.”

Hanif Khan heeft gezworen wraak te nemen op de Tinnen Soldaten, omdat twee van hen zijn broer vermoord hebben. Hanif beschouwt zichzelf als onderdeel van het grote plan om de wereld te bevrijden van de Amerikanen. En zijn motivatie is nog eens extra persoonlijk. Hij ontdekt al snel de identiteit van de twee soldaten en probeert ze via hun zwakke plek te vermoorden. Maar dan wordt hij gevangen genomen en is hij zelf in gevaar.

Danny en zijn eenheid staan voor de moeilijke taak om de terroristen uit te schakelen. Maar hun eigen leven is meer in gevaar dan dat ze voor mogelijk hielden. Doordat alle stroom en communicatie is uitgevallen is hun geest gescheiden van hun lichaam en zitten zij gevangen in hun robotlichaam.

Christopher Golden (1967) is een Amerikaanse auteur. Hij heeft meerdere bestsellers op zijn naam staan. Zijn boeken zijn inmiddels al in 14 talen verschenen. Tinnen soldaten is het eerste boek wat in het Nederlands vertaald is.

Christopher Golden wordt door Stephen King geprezen en de ‘real deal’ genoemd. Daarnaast lees ik ook graag science fiction, dus dit boek vroeg erom gelezen te worden.

Tinnen soldaten is een verhaal wat zich afspeelt in de toekomst. Qua techniek is men al verder gevorderd en robots zijn niet meer weg te denken uit het leger. Het voordeel is dat de schade materiaal van aard is bij verliezen, maar dat er geen levens verloren gaan, doordat de bots op afstand bestuurd worden.

Het boek bestaat uit een aantal hoofdpersonages van wie we hun verhaal te lezen krijgen. Er worden heel veel actiescènes beschreven, je gaat als het ware van gevechtssituatie naar gevechtssituatie. Dit begon mij wat tegen te staan en kwam met momenten wat chaotisch en eentonig over, maar het past uiteindelijk wel binnen de context van het verhaal. Het zorgde er wel voor dat het leestempo er wat uit ging bij mij.

Wat mij meer aansprak waren de onderlinge verhoudingen en ontwikkelingen. Een vader en dochter die nog wat te bespreken hebben, maar zich in twee verschillende landen bevinden waar communicatie niet mogelijk is. De dynamiek tussen twee presidenten van grote landmachten die hun ego opzij moeten zetten. Een onzekere, maar veelbelovende techneute die op de basis in Duitsland voor de moeilijke klus staat om de levens van de soldaten te redden en ook nog eens moet bewijzen dat ze geen verrader is. Een dochter van een ambassadeur die op tienerleeftijd al voor volwassen situaties en keuzes staat in een voor haar onbekend land.

Er is zelfs nog wat ruimte voor liefdesontwikkelingen in het verhaal. Maar er is ook onderlinge nijd en strijd. Er is sprake van kameraadschap, maar ook van verraad. Zo is het een boek geworden wat heel veel facetten en emoties behandelt.

Tinnen Soldaten is een explosief verhaal met veel actie, in een wereld waar complete chaos heerst en niemand nog veilig is.

 

Eindoordeel ***

 

Titel: Tinnen soldaten
Auteur: Christopher Golden
Genre: Thriller (scifi)
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: mei 2016
ISBN: 9789024562688
Pagina’s: 382