RSS

Categorie archief: Uitgeverij Boekerij

Sarah Naughton – Leugenaar ☆☆☆☆1/2


“Er is een tijd geweest dat het verschil tussen goed en kwaad zo eenvoudig leek; dat was voordat ik jou leerde kennen. Ik was toen dapper. Ik was dapper omdat ik me in gezelschap bevond van mensen die van me hielden. Nu zijn zij ver weg en heb ik alleen jou en jij houdt niet van mij.”

Mags werkt als journalist in Las Vegas, maar reist halsoverkop naar London als blijkt dat haar broer Abe na een val van grote hoogte in coma in het ziekenhuis ligt. Mags en Abe zijn elkaar al lange tijd geleden uit het oog verloren, maar ze beschouwt het als haar zusterlijke plicht om in Londen aanwezig te zijn.

In het ziekenhuis krijgt Mags te horen dat de verloofde van haar broer al die tijd al aan zijn bed zit. Mags wist niet eens dat Abe verloofd was, wat genoeg over hun afstandelijke relatie zegt. Wat volgt is een ongemakkelijk kennismaken met Jody. Mags de kille harde zus en Jody het tere vogeltje die rouwt om haar verloofde.

Al snel is duidelijk dat Abe hersendood is en niet meer wakker zal worden. Mags besluit haar intrek te nemen in het appartement van Abe, totdat hij is overleden, want zo kan ze alles makkelijker regelen. Het is hetzelfde complex en ook nog eens dezelfde verdieping waar Jody woont. In het gebouw wonen allerlei mensen met geestelijke problemen en andere minderheden.

Het is voor Mags even wennen om in deze omgeving te vertoeven, het is heel wat armoediger en gevaarlijker dan ze in Las Vegas gewend is. Maar Mags is ondertussen vastbesloten uit te zoeken hoe het kan dat Abe van een hoogte van twaalf meter naar beneden is gevallen in het trappenhuis. Aan de politie heeft ze niets, die denkt aan zelfmoord, zeker als Jody dit verhaal ondersteunt met haar eigen ervaringen.

Maar Mags gelooft Jody niet. Er zijn teveel onduidelijkheden en ook kleine signalen die zelfmoord tegenspreken. Ondertussen voelt Mags zich bespied en krijgt zij briefjes in de brievenbus. Was Abe inderdaad depressief zoals Jody beweert of is er meer aan de hand?


Sarah J. Naughton is een Engelse schrijfster. Ze heeft tien jaar als reclametekstschrijver gewerkt, voordat ze zich ging bezighouden met het schrijven van boeken. In 2013 debuteerde ze met een supernatural thriller voor jongeren. Leugenaar is haar thrillerdebuut voor volwassenen.


Leugenaar is vanuit Mags en Jody beschreven en er zijn ook een aantal hoofdstukken vanuit een andere bewoonster van het appartement. Het verhaal speelt zich voor de helft af in het heden, de rest bestaat uit terugblikken naar het recentere en ook verre verleden. Op die manier zorgt Sarah Naughton ervoor dat heel gedoseerd duidelijk wordt wat er met Abe gebeurd is en hoe getekend de personages zijn door gebeurtenissen uit het verleden en welke impact dit heeft in het heden.

Tijdens het lezen komen we een aantal keer schuingedrukte passages tegen. Hierin volgen we een getraumatiseerd meisje die onder heftige omstandigheden opgroeit en door haar omgeving als leugenaar wordt bestempeld. De eerste twee hoofdstukken – ‘ervoor’ en ‘erna’ genoemd – snap je pas als lezer aan het einde van het boek. Dat was een leuk “oh ja, natuurlijk” moment. Dit heeft Sarah Naughton gaaf bedacht.

Een van de grootste draden in het verhaal is de twee vrouwen die beide enorm getekend zijn door een heftige jeugd en die nu door een noodlottige gebeurtenis op elkaars pad komen. Mags heeft al snel in de gaten dat Jody geestelijk niet gezond is en wil koste wat kost haar aandeel in de dood van haar broer bewijzen.

Sarah Naughton komt met interessante personages en plotwendingen in dit boek. Beide vrouwen kregen van mij steeds meer empathie tijdens het lezen. De opbouw van het verhaal zorgt voor een goede dosis onderhuidse spanning en door de toegankelijke schrijfstijl en de tempo van het verhaal leest het boek lekker vlot.

Leugenaar is een psychologische thriller van hoog niveau. Een verhaal over getroebleerde mensen, over leugens, over verraad en over achterdocht. Maar het is ook een verhaal over vertrouwen, over kansen en nieuwe mogelijkheden. Dit boek bevat onderhuidse spanning en diepgang. Dit thrillerdebuut moet gewoon gelezen worden door liefhebbers van het genre.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆1/2


Titel: Leugenaar
Auteur: Sarah Naughton
Genre: Thriller
Uitgeverij: Boekerij
Datum: juli 2017
ISBN: 9789022580745
Pagina’s: 382

Advertenties
 
 

Tags: , , , , ,

Neil Gaiman – American gods (Amerikaanse goden) ☆☆☆☆☆

9789022568699_front


“‘Ik ben hier al langer dan de meesten van jullie. Net als de rest van jullie dacht ik dat we ons konden redden met wat we hadden. Het was niet genoeg om ons gelukkig te maken, maar genoeg om ons op de been te houden. Dat is misschien niet langer het geval. Er is een storm op komst, en dat is geen storm die wij hebben veroorzaakt.'”

Shadow heeft zijn straf van drie jaar uitgezeten in de gevangenis. Hij ziet het helemaal zitten om weer terug naar huis te gaan, terug naar zijn vrouw Laura en terug naar zijn oude baantje. Maar vlak voordat hij vrijkomt overlijdt zijn vrouw door een auto-ongeluk.

Zonder nu nog een doel in zijn leven stapt Shadow in het vliegtuig. Daar ontmoet hij de bijzondere meneer Wednesday die een vreemde aantrekkingskracht uitvoert op Shadow. Hij heeft er eerst niet veel zin in, maar neemt dan toch de baan aan die de man hem aanbiedt. De functieomschrijving zegt weinig meer dan Wednesday te vergezellen op zijn weg en te beschermen wanneer nodig.

Wat volgt is een roadtrip door Amerika waar Shadow de meest raadselachtige en vreemde mensen ontmoet. Al snel komt hij er achter dat de wereld zoals hij kent, maar een kleine weergave is van de werkelijkheid. Op de achtergrond wordt een strijd gestreden die al eeuwen, zo niet duizenden jaren oud is. Er is een storm op komst en de oorlog die gaande is dreigt op een hoogtepunt af te stevenen. Shadow moet alles opzij zetten waar hij ooit in geloofd heeft en besluit zich open te stellen voor alles wat op zijn pad komt.

“‘Zou je geloven dat alle goden die mensen zich ooit hebben voorgesteld nog steeds bij ons zijn?’ ‘… misschien.’ ‘En dat er nieuwe goden zijn, goden van computers en telefoons en dergelijke, en dat ze allemaal schijnen te denken dat er op de wereld geen ruimte genoeg is voor beide? En dat er een soort oorlog op komst is?’


Neil Gaiman (1960) is een Engelse auteur van fantasy, science fiction, comics en hij schrijft voor films en televisiewerk. De auteur heeft al een indrukwekkende lijst aan literaire prijzen, waaronder de Hugo Award, Nebula Award en de Bram Stoker Award. Anansi Boys wordt bewerkt tot een BBC-tv-serie en van zijn boeken zijn onder andere Stardust en Coraline verfilmd. Hij werkt aan een vervolg op Amerikaanse goden.


American gods verscheen in het Nederlands al in een eerdere versie in 2009 (toen uitgegeven door Luitingh Sijthoff). Deze huidige versie uit 2017 is een herziene en uitgebreide jubileumeditie. Het boek is inmiddels verfilmd tot tv-serie (met o.a. Gillian Anderson).

Een paar jaar geleden heb ik De oceaan aan het einde van het pad gelezen van Neil Gaiman. Ik was toen erg onder de indruk van zijn schrijfstijl. Ik hou van de manier waarop hij fantasy verwerkt in zijn verhalen.

American gods speelt zich in eerste instantie af in een ogenschijnlijk normale wereld, met normale personages, maar voor je het weet gebeurt het ene na het andere wat bizar, surrealistisch en ook soms op het absurde af is. Voor je het weet lees je over goden – namen van Griekse, Noorse, enz. goden waar we allemaal mee opgegroeid zijn komen voorbij – die zich als ‘normale’ mensen onder ons bewegen. Maar op de achtergrond gebeurt er van alles waar de ‘normale mens’  geen benul van heeft. Dit boek beschrijft een aantal van die situaties op zeer levendige wijze.

Deze speciale jubileumeditie is niet alleen uitgebreider dan het origineel, maar bevat ook een hoofdstuk wat de auteur in eerste instantie in het origineel wilde hebben, maar er toch weer uit liet en daarna nog een paar keer van gedachten veranderde. Uiteindelijk is het aan het einde van dit boek wel geplaatst. Het bevat ook een novelle aan het einde waarin we meer lezen over hoe het Shadow verder is vergaan. En tot slot komt er nog een interview met de auteur voorbij en staan er ook nog leesclubvragen in. Dit boek bevat vele extra’s die meer dan de moeite waard zijn.

Neil Gaiman is een meester in meeslepende fantasy verhalen vertellen. Wat mij betreft is hij uniek met zijn boeken. De personages in American gods zijn geweldig beschreven en de plot is fantastisch en origineel. American gods is groter dan groots en is puur genieten van het begin tot het eind. En het goede nieuws…..de auteur schrijft aan een vervolg.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆☆


Titel: American gods (Amerikaanse goden)
Serie: American gods #1
Auteur: Neil Gaiman
Genre: Fantasy
Uitgeverij: Boekerij
Datum: april 2017 (deze jubileumeditie)
ISBN: 9789022568699
Pagina’s: 715

 

Tags: , , , , , , ,

Alex Marwood – Waar is ze? ☆☆☆

wp-1482688277766.jpg


“Er gaat een rilling door de kamer. Ja, denk ik, jullie weten het allemaal. Jullie weten in elk geval íéts wat jullie voor de rest van de wereld verborgen willen houden.”

Sean geeft een feest om zijn vijftigste verjaardag te vieren. Hij handelt in vastgoed en gebruikt één van zijn recent opgeknapte woningen als locatie om dit te vieren. Sean heeft een aantal bevriende stellen uitgenodigd om dit weekend te komen feesten.

Sean is al twee keer getrouwd. Met zijn huidige vrouw Claire had hij een affaire toen hij nog getrouwd was met de vorige. Met Claire heeft hij tweeling Coco en Ruby van drie jaar gekregen. Uit zijn eerste huwelijk heeft hij twee oudere dochters, die tot zijn grote – niet hele aangename – verrassing ook aanwezig zijn dit feestweekend.

Het huwelijk van Sean en Claire staat al langere tijd onder spanning wat voor de nodige irritaties en ruzies zorgt. Sean heeft daarom extra zin om dit weekend eens even helemaal lekker los te gaan, met drank, drug en seks en alles wat bij een weekend met vrienden hoort. Hij zorgt er in ieder geval voor dat dit alles aanwezig is en dat mag wat geld kosten.

Maar het weekend eindigt met een tragische gebeurtenis, want Coco raakt vermist…en wordt niet meer gevonden. Claire was eerder al naar huis vertrokken na een fikse ruzie met Sean, maar heeft de kinderen achtergelaten. Dit is de definitieve klap geweest voor hun toch al verwoeste huwelijk. Claire trekt zich met Ruby terug en kiest voor een sober leven met z’n tweetjes.

Twaalf jaar later is Sean overleden. Een deel van zijn familie en vrienden komt bij elkaar voor de herdenkingsdienst en uitvaart. Dan blijkt dat wat er twaalf jaar geleden is gebeurd tussen hun in komt te staan. Langzaamaan ontvouwt zich het geheim van dat weekend en wat er met Coco is gebeurd. Maar men heeft liever niet dat dit bekend wordt en iemand is tot alles in staat om dat te voorkomen.

“Ik denk dat ze wel van de meisjes hield, maar uiteindelijk deed ze altijd wat hij wilde en bracht ze niet veel tijd met de kinderen door. Ik weet het niet. Misschien zijn rijke mensen zo, maar ik snap niet waarom je kinderen neemt als je ze toch niet wilt zien.”


Alex Marwood (1960) is het pseudoniem van de Britse auteur en journalist Serena Mackesy. In 2012 schreef ze haar thrillerdebuut Tweespalt.  Haar eerste twee thrillers werden met diverse prijzen bekroond en van beide boeken werden de filmrechten verkocht. Waar is ze? is de tweede vertaalde thriller van de auteur.


Waar is ze? is mijn kennismaking met het werk van de auteur. Dit boek is door de uitgever groots aangekondigd met kreten als “zoveel twists & turns dat je niet kan stoppen met lezen” en “verschrikkelijk spannend” en “sommige scènes zijn zo gruwelijk”, kortom een boek dat gelezen moet worden, want dat klinkt veelbelovend en helemaal als mijn smaak. De lat werd daarmee hoog gelegd.

Alex Marwood heeft een simpele en makkelijk te volgen schrijfstijl. Waar is ze? wisselt tussen het verleden en het heden. We beginnen met alle vraagtekens rond de verdwijning van Coco en heel gedoseerd geeft de auteur ons meer en meer prijs over dat weekend.

Het verhaal wordt vanuit een aantal personages beschreven. Tijdens het weekend wordt er volop gefeest, zelfs met kleine kinderen in huis. Er is sprake van drank, drugs, affaires, roddels, dubbele agenda’s en ondertussen gaat er flink wat geld doorheen. De personages komen allemaal wat verbitterd, verveeld en ontevreden over en er is aardig wat onderlinge spanning.

De enige die zich nog enigszins over de kinderen bekommert is Claire, maar zij worstelt ondertussen ook flink met haar gevoel over haar huwelijk en als zij Sean ergens op betrapt is voor haar de maat vol en vertrekt.

In het heden beschrijft Alex Marwood hoe de familie uit elkaar is gegroeid en ook een aantal vriendschappen zijn bekoeld. Sean heeft met zijn kinderen bijna geen contact meer gehad. Ruby wordt door haar oudere halfzus, die ze eigenlijk niet eens kent meegenomen naar het herdenkingsweekend. De zussen groeien naar elkaar toe, maar verder is het een ongemakkelijke bedoening met iedereen in één huis.

Waar is ze? heeft niet aan mijn verwachtingen voldaan. Ik vind het een heel tam verhaal met weinig tempo en af en toe zelfs op het saaie af. Ik miste spanning en van twists & turns en gruwelijke scènes is al helemaal geen sprake. Wat dit boek nog een beetje aantrekkelijk maakt zijn de personages en hun ontwikkelingen. Daar besteedt de auteur voldoende aandacht aan.

 

Eindoordeel ☆☆☆


Titel: Waar is ze?
Auteur: Alex Marwood
Genre: Thriller
Uitgeverij: Boekerij
Datum: januari 2017
ISBN: 9789022579206
Pagina’s: 399

 
2 reacties

Geplaatst door op 17 januari 2017 in *** sterren, Recensie, Thriller, Uitgeverij Boekerij

 

Tags: , , , , ,

M.J. Arlidge – Klikspaan ☆☆☆☆

wp-1483537453730.jpg

“Toen Helen naar de stad keek die al zo lang haar thuis was, hapte ze naar adem. Van deze hoogte kon ze zien dat de stad in de greep werd gehouden door niet een, niet twee, maar drie grote branden; intens oranje vlammen reikten naar de hemel. Southampton stond in lichterlaaie.”

Op één avond wordt Southampton opgeschrikt door drie grote branden. Twee daarvan in bedrijven, maar het derde in een woonhuis, waarbij een dode en meerdere gewonden vallen. Een dag later is het weer raak met drie branden en nog een dodelijk slachtoffer.

Omdat de branden elkaar zo snel opvolgen is het voor de politie amper bij te houden. Voor Helen Grace en haar collega’s is het duidelijk dat deze persoon snel gepakt moet worden, zeker als de branden in deze snelheid doorgaan. Het onderzoek vordert in eerste instantie moeilijk, tot een eerste getuige zich meldt.

Deze getuige komt met een opvallend detail, waardoor het onderzoek zich nu ook richt op de brandweermannen van de stad, maar dit wordt de politie niet in dank afgenomen. De dader blijft ondertussen actief en de slachtoffers nemen toe. Waarom doet de dader dit en hoe kiest hij zijn slachtoffers? Dit zijn de vragen die heel snel beantwoord moeten worden, want de dader zal niet uit zichzelf stoppen. Hij moet gepakt worden, koste wat kost.

“De drie branden waren allemaal in verschillende delen van de stad en toch zo strak getimed dat blussen bijna onmogelijk was. De persoon die dit op zijn geweten had, was vast van plan om dood en verderf te zaaien op een schaal die Helen nog nooit had gezien. Het was alsof hij Southampton volledig wilde verwoesten.”


M.J. (Matthew) Arlidge (1974) is een Engelse auteur. Hij schrijft al vijftien jaar voor verschillende Britse crimeseries. Klikspaan is het vierde deel van de Helen Grace-reeks. Eerder verschenen Iene miene mutte (zijn thrillerdebuut), Piep zei de muis en Pluk een roos. In het Engels zijn er al zes boeken met Helen Grace verschenen.


De vorige boeken van M.J. Arlidge heb ik ook gelezen en stuk voor stuk vond ik ze erg goed. Ik lees al niet eens de achterflap voor ik aan het boek begin, want ik ga er al van uit dat de zijn boeken weer in de smaak vallen. Mijn advies is wel eerst de voorgaande boeken te lezen, voordat je aan dit boek begint. Het is namelijk te leuk om Helen Grace en anderen vanaf het begin te volgen.

Het leuke aan het lezen van een serie is dat je de personages kan volgen die met hun persoonlijke leven ook als rode draad door het boek gaan. M.J. Arlidge schenk veel aandacht aan het beschrijven van zijn karakters en hun ontwikkelingen.

In Klikspaan zien we hoe Helen verder worstelt met haar eenzaamheid en haar drang naar het vergeten van haar mentale pijn. Ook moet ze erg wennen aan haar nieuwe chef en de onderlinge rolverdeling. Haar vriendin en collega Charlie volgen we ook in haar worsteling tussen moeder zijn van een jong kindje en de verantwoordelijkheden en gevaren die haar werk met zich meebrengt.

Wat mij aanspreekt aan de boeken van M.J. Arlidge is dat hij consequent is in de hoeveelheid spanning tijdens zijn verhalen. Hij heeft een vlotte pen en zorgt met flinke regelmaat voor ontwikkelingen. Ook Klikspaan zit vol met actie, spanning en onverwachte plotwendingen, waarmee dit verhaal ook weer niet voorspelbaar is.

En óh het einde… Helemaal aan het einde heeft M.J. Arlidge nog even een mooie verrassing voor ons in petto wat veelbelovend is voor het volgende boek!

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: Klikspaan
Serie: Helen Grace #4
Auteur: M.J. Arlidge
Genre: Thriller
Uitgeverij: Boekerij
Datum: november 2016
ISBN: 9789022578513
Pagina’s: 443

 
2 reacties

Geplaatst door op 13 januari 2017 in **** sterren, Recensie, Thriller, Uitgeverij Boekerij

 

Tags: , , , , , ,

Simo Hiltunen – In wolfskleren ☆☆☆☆☆

 

“Lauri was altijd bang geweest dat zijn onverklaarbare angsten en catastrofale fantasieën een teken waren van het feit dat hij andere mensen en hun potentiële slechtheid schuwde, omdat hij op de hoogte was van het bestaan daarvan. En hij was op de hoogte daarvan omdat hij die slechtheid zelf ook in zich droeg. Lauri Kivi voldeed aan alle voorwaarden om zich tot de grootste sadist te ontwikkelen die er op twee benen rondliep.”

Lauri Kivi werkt als misdaadjournalist voor een Fins dagblad. In Helsinki en omgeving is er de laatste tijd een toename van gezinsmoorden, waarbij de vader de dader lijkt te zijn. Lauri is zelf vader, maar heeft zijn gezin verlaten toen zijn dochter nog heel klein was. Zij weet niet beter dan dat haar vader dood is.

Het nieuwste gezinsdrama is er een waarbij de vader een politieagent was. Een drama wat extra  gevoelig ligt door zijn beroep. Lauri is van plan dieper op dit onderwerp in te gaan en er een aantal artikelen aan te wijden.

Getekend door een heftige jeugd vol lichamelijk en geestelijke mishandelingen worstelt Lauri nog steeds met de gevolgen hiervan. Zijn vader tiranniseerde het gezin, wat na een paar borrels steevast eindigde in in elkaar geslagen worden. Zijn broer wist het gezin te ontvluchten en Lauri heeft nooit meer wat van hem gehoord.

Via zijn oma hoort Lauri dat zijn vader aan het dementeren is. Zij verzoekt hem om zijn vader nog eens te bezoeken, voordat het te laat is. Met enorme tegenzin en een hart vol haat besluit hij zijn vader te bezoeken in het tehuis. Terwijl hij daar toch in de omgeving is kan hij ook mooi een aantal nabestaanden spreken van gezinsmoordenaars voor zijn artikelen.

Wat Lauri vooral ontdekt bij de nabestaanden is ongeloof. Ongeloof dat de vaders hun gezin vermoord hebben. Lauri duikt steeds dieper in de zaken tot grote irritatie van de politie. Hij ontdekt dat niet alles is zoals het op het eerste gezicht lijkt. Maar ondertussen komt de verdenking steeds meer op Lauri zelf te liggen. Hij moet niet alleen zijn onschuld aantonen, maar moet ook vechten tegen de schimmen uit zijn eigen verleden en heden. En dat is niet zonder gevaar voor hemzelf en zijn naasten.

Simo Hiltunen (1977) is een Finse journalist en producent. In wolfskleren is zijn thrillerdebuut.

Vanaf de eerste bladzijde begint het verhaal al spannend. De toon wordt hiermee gezet en nog belangrijker is dat de auteur dit de rest van het verhaal goed weet voort te zetten. Lauri is een geweldig beschreven personage. Vaak vol bewondering, maar soms ook vol walging las ik zijn belevingen.

In wolfskleren is niet alleen een thriller met een moordenaar en de jacht die volgt. Nee, het is zoveel meer. Dit boek gaat ook over invloeden van ouders en opvoeding en ouder worden en bevat daarmee zoveel psychologische lagen. Simo Hiltunen neemt ons mee in het verleden van een aantal personen. Ik was enorm onder de indruk van vooral juist die hoofdstukken.

Zo enorm aangrijpend en geloofwaardig zijn de scènes waarin de interacties tussen ouder en kind beschreven worden. We lezen veelvuldig over fysieke en mentale mishandelingen. Ik kreeg af en toe een brok in mijn keel. Het geeft het boek zoveel meer lading en diepgang mee, ook om te begrijpen waarom iemand handelt zoals hij doet en wat voor een impact het heeft als iemand volwassen wordt en zelf voor keuzes staat.

In het boek komen regelmatig feitjes en weetjes over wolven of verwijzingen naar dit dier voorbij. Er is één quote die mij enorm aansprak en die ik graag met jullie wil delen, want het is een wijze les:

“De jongen zit in de tipi van de stamoudste  en vertelt dat hij het gevoel heeft dat er binnen in hem twee wolven zijn. Een ervan is goed en neemt rechtvaardige besluiten. Deze witte wolf probeert de jongen mee te nemen naar het geluk. Maar de zwarte wolf probeert hem te verleiden tot slechte daden. Het lokt hem met welvaart, onverdiende eer en nog veel slechtere dingen. “Wat moet ik doen?” vraagt de jongen. De stamoudste kijkt hem in de ogen en zegt dat in ieder van ons een goede en een slechte wolf leeft. Dat is natuurlijk en er is niets tegen te doen. “Maar welke van de twee wint dan?” vraagt de jongen. De stamoudste is even stil en antwoordt dan rustig: “Degene die je te eten geeft.”

Dit boek is dus een debuut, maar dat is nergens aan te merken. Wat heeft Simo Hiltunen een spannend en meeslepend boek geschreven. Werkelijk waar iedere bladzijde is een genot om te lezen. Dit zijn thrillers zoals ze horen te zijn. In wolfskleren kan zich tot de top van beste thrillers van 2016 rekenen.


Eindoordeel ☆☆☆☆☆


Titel: In wolfskleren
Auteur: Simo Hiltunen
Genre: Thriller
Uitgeverij: Boekerij
Datum: oktober 2016
ISBN: 9789022569412
Pagina’s: 470

 
 

Tags: , , , , ,

Stephenie Meyer – De Chemicus ☆☆☆☆

Stephenie Meyer – De Chemicus ☆☆☆☆

 

“Het was vreemd hoe weinig moeite ze er tegenwoordig mee had om mensen te doden, hoe bevredigend ze het vond. Ze was bloeddorstig geworden, wat ironisch was, als je alles in ogenschouw nam. In de zes jaar dat ze bij hen in de leer was geweest, was het hun absoluut niet gelukt haar te breken en te veranderen in iemand die van haar werk genoot. Maar drie jaar van voor hen op de vlucht zijn had een hele hoop dingen veranderd.”

Ze heeft jaren voor een geheime dienst gewerkt die zo geheim was dat er zelfs geen naam voor was. Haar bijnaam was De Chemicus door haar kennis en kunde en ze was een expert in martelen en informatie verkrijgen. Nadat de enige persoon die ze vertrouwde – haar mentor – vermoord werd is ze op de vlucht geslagen. Diezelfde geheime dienst wil haar ook dood hebben en nu is ze al drie jaar voor hen op de vlucht.

Sindsdien verandert ze regelmatig van plek en van naam. Haar hele dag bestaat uit routines om zichzelf zo veilig mogelijk te houden. De plekken waar ze verblijft bestaan uit dodelijke boobytraps. Het is de geheime dienst een aantal keren gelukt haar te vinden, maar dit hebben zij met de dood moeten bekopen.

Dan ontvangt ze een mail van een vroegere collega. In de mail staat een aanbod die bijna te mooi lijkt om waar te zijn. In ruil voor nog één opdracht zullen ze haar voortaan met rust laten en zal vluchten verleden tijd zijn. Ze moet iemand vinden en verhoren die binnen drie weken van plan is een biologisch massavernietigingswapen te gebruiken, waarbij miljoenen doden zullen vallen.

“Ze probeerde zich voor te stellen dat ze weer in een bed zou slapen. Dat ze niet de hele tijd een apotheek aan gifstoffen op haar lichaam zou dragen. Dat ze elke dag dezelfde naam zou gebruiken. Dat ze contact zou leggen met andere mensen zonder dat er dodelijke slachtoffers zouden vallen.”

Ze weet dat deze missie allerlei levensgevaarlijke risico’s met zich meebrengt en dat de geheime dienst de belofte waarschijnlijk niet eens nakomt, maar ze neemt de opdracht aan. Al is er maar een kleine kans om niet meer op de vlucht te hoeven zijn…op een uitweg.

De opdracht brengt haar op het pad van twee broers met tegengestelde karakters. De ene is een professional, de ander een groentje. Maar ze hebben elkaar hard nodig om het er levend vanaf te brengen.

Stephenie Meyer is een Amerikaanse auteur. Ze werd een wereldwijde bestsellerauteur met haar Twilight-saga. Van haar boeken werden wereldwijd meer dan 165 miljoen exemplaren verkocht en ze werden allemaal succesvol verfilmd. De Chemicus is haar eerste thriller. De auteur is zelf gefascineerd door personages als Jason Bourne en Aaron Cross. Zelf wilde ze ook een boek schrijven met een actieheld met als grootste wapen hersens.

Iedereen die van lezen houdt zal wel eens van de naam Stephenie Meyer gehoord hebben. Haar Twilight boeken zijn zo enorm populair (geweest), helemaal nadat de films verschenen zijn. Ik was aangenaam verrast en ook in een klap nieuwsgierig toen ik las dat deze auteur nu met een thriller zou komen. Uitgever Maaike le Noble kondigde dit boek al met veel enthousiasme aan op social media, dus hier moest en zou ik een recensie van schrijven. De grote vraag was gelijk: “Kan Stephenie Meyer ook thrillers schrijven?”

De Chemicus is een vlot en actierijk verhaal met maar weinig personages. Leuk om te lezen over al die technische en chemische hoogstandjes waar de karakters gebruik van maken. Het is niet aan een stuk spannend, maar er gebeurt wel veel. Naast de actiescènes besteedt de auteur veel aandacht aan het beschrijven van voornamelijk haar vrouwelijke hoofdpersonage.

Zij – De Chemicus – is erg slim, maar sociaal nogal onhandig. Daniël is één van de twee broers en haalt haar menselijke kant naar boven, maar daarvoor moet ze wel uit haar comfortzone raken. Dit is een hele leuke verhaallijn, hoe de liefde tussen deze twee opbloeit. In dit boek is ook een grote rol weggelegd voor waakhonden. Stephenie Meyer heeft voor een hoofdrol gezorgd voor deze dieren wat het verhaal extra spanning geeft. Erg leuk bedacht.

De Chemicus is een geweldige spionagethriller. En wat betreft mijn vraag eerder in deze recensie… “Ja, volmondig ja.”: is mijn antwoord. Stephenie Meyer kan ook thrillers schrijven. Ik heb het boek in één ruk en met heel veel plezier uitgelezen.

 

Eindoordeel ☆☆☆☆


Titel: De Chemicus
Auteur: Stephenie Meyer
Genre: Thriller
Uitgeverij: Boekerij
Datum: november 2016
ISBN: 9789022579824
Pagina’s: 526

 

Tags: , , , , ,

Noah Hawley – Voor de val ☆☆☆

voor de val

 

Een privévliegtuig, met aan boord tien personen, stort vlak bij de kust van New York neer. Het vliegtuig was net vanuit Martha’s Vineyard opgestegen toen het ruim een kwartier daarna neerstortte.

Scott Burroughs komt bij in een kolkende zee met nog delen van het brandend wrak om hem heen. Hij kan zich niet herinneren wat er gebeurd is, maar weet dat hij zo snel mogelijk land moet zien te vinden. Al snel ontdekt hij dat er nog een overlevende is, het vierjarige zoontje JJ van een van de echtparen aan boord. Met flink wat zwemervaring weet Scott het bijna onmogelijke voor elkaar te krijgen. Na acht uur zwemmen bereikt hij totaal uitgeput de kust. Scott wordt in de pers als held onthaald, maar vindt de aandacht maar niks.

“Zou het vliegtuig door de klap op het water uit elkaar zijn gevlogen? Of is dat al tijdens de val gebeurd en zijn de passagiers eruit geslingerd? Hij zou dat moeten weten, maar zijn geheugen is dichtgeslibd met onontcijfbare fragmenten, beelden zonder volgorde, en op dit moment heeft hij geen tijd om daar iets aan te doen.”

Het onderzoek komt snel op gang. Scott en JJ hebben geen herinneringen aan wat er gebeurd is, dus daar hebben ze niks aan. Aan boord zaten twee invloedrijke mannen met hun gezin. Al snel rijst de vraag of de crash een ongeluk was of dat er opzet in het spel is.

Noah Hawley (1967) is een Amerikaanse auteur, scenarioschrijver en producent. Hij heeft vier romans op zijn naam staan en was als schrijver en producent betrokken bij onder andere de succesvolle tv-serie Bones. Momenteel is Hawley uitvoerend producent en schrijver van de bekroonde tv-serie Fargo.

Vooraf kreeg ik de indruk dat dit verhaal over een bijzondere vriendschap tussen een volwassen man en een vierjarige jongen zou gaan die door een tragisch ongeval op elkaars pad komen. In die zin heeft het verhaal totaal niet aan mijn verwachtingen voldaan. Dit draadje neemt maar een klein deel van het verhaal in. Voor de val gaat meer over wat er gebeurd is en gaat op bijna zakelijke wijze de diepte in om hier achter te komen.

De hoofdstukken wisselen tussen heden en verleden. In het heden is een groot onderzoeksteam belast met het onderzoek naar wat er gebeurd. is. Er zijn meerdere scenario’s denkbaar, van ongeluk of moedwillige sabotage tot terroristische aanslag. Pas op het einde wordt duidelijk wat de reden van de crash is geweest. Met de hoofdstukken die in het verleden spelen worden de verschillende personages en hun levens beschreven.

Technisch gezien is het verhaal goed geschreven. Het is goed opgebouwd en afgewerkt. We lezen het verhaal vanuit verschillende personages wat ik vaak een pre vind. Het moge duidelijk zijn dat Noah Hawley veel ervaring heeft met schrijven, maar ik miste een belangrijk facet tijdens het lezen en dat is ‘gevoel’. Dit boek heeft bij mij geen gevoelige snaar geraakt. De personages raakten mij niet en ook de verhaallijn van de beloofde ‘vriendschap’ wist mij niet te bekoren.

In Voor de val worden we meegenomen op een zoektocht naar wat er met het vliegtuig gebeurd is. Om tot het antwoord te komen worden de levens van alle passagiers onder de loep genomen. Er zijn meerdere scenario’s denkbaar en de lezer blijft lang gissen.

 

Eindoordeel ***

 

Titel: Voor de val
Auteur: Noah Hawley
Genre: Roman
Uitgeverij: Boekerij
Datum: juni 2016
ISBN: 9789022576144
Pagina’s: 400

 

 
 

Tags: , , , , ,