Stephen King – Joyland *****

Kaft Joyland

Als er weer een nieuw verhaal van Stephen King (1947) uitkomt duurt het niet lang voordat ik het boek moet kopen en wil verslinden. 2013 is een mooi jaar voor liefhebbers van Stephen King, want naast het net verschenen Joyland verschijnt er in het najaar nog een nieuw verhaal, ‘Dr. Sleep’. Dit is de opvolger van ‘De Shining’.

Stephen King schrijft al verhalen sinds zijn 13e. Voor zijn eerste boek kreeg hij een (achteraf lachwekkend) voorschot van 2500 dollar. Jaren later werden de paperbackrechten voor 400.000 dollar verkocht. Dit toont het begin van zijn populariteit. Ondanks een heftig auto-ongeluk en een alcohol- en cokeverslaving (die hij overwonnen heeft) staat Stephen King nog steeds aan de top van best verkopende auteurs ooit. Joyland is de nieuwst parel uit handen van Stephen King.

In Joyland maken we kennis met Devin Jones. Om in de zomer wat geld te kunnen verdienen neemt Devin een vakantiebaantje in het amusementspark Joyland. Devin is smoorverliefd op zijn vriendinnetje Wendy. Als zij het via een brief uitmaakt is Devin ontroostbaar. Hij stort zich volledig op zijn werk als zomerhulp in het park. Al snel steelt hij de harten van de vaste werknemers. Zij laten hem zien hoe alles reilt en zeilt in het park. Zo hoort Devin ook over een moord die plaats heeft gevonden in het park. Vier jaar geleden is er een jonge vrouw met doorgesneden keel gevonden in het spookhuis. De dader is nooit gepakt. Er zijn medewerkers die beweren haar geest te hebben gezien. Ze zou nog steeds ronddolen in het spookhuis. Devin gaat op onderzoek uit en ontdekt dat zij waarschijnlijk niet het enige slachtoffer is. Ondertussen leert Devin een terminaal ziek jongetje en zijn moeder kennen. Zijn leven neemt wendingen die hij voor de zomer nooit had kunnen bedenken.

Er is geen verhalenverteller zoals Stephen King. Vanaf de eerste bladzijde wordt je meegezogen in zijn verhalen, of ze nou spannend, griezelig, grappig of emotioneel zijn. De hoofdrolspelers in Stephen King’s boeken maken vaak bizarre situaties mee. In de eerste helft van Joyland volgen we Devin die te maken krijgt met liefde, vriendschap, verlies en volwassen worden. Stephen King bouwt dit ontzettend mooi op. In de laatste helft trekt langzaam de mist op rond het mysterie van de moord. Devin bijt zich er in vast en krijgt te maken met paranormale situaties.
Joyland is weer een topper uit handen van de King. Vergelijkbaar met boeken als ‘The green mile’ en ‘Shawshank redemption’ is Joyland een mooi verhaal. Eentje die nog na-ebt als je de laatste bladzijdes hebt gelezen.
Als Joyland dan toch ergens iets op inlevert is het op spanning. Zo spannend en griezelig als de boeken van Stephen King kunnen zijn, komen we met Joyland pas aan het eind aan onze trekken. Maar dit past bij het verhaal. Joyland is een rollercoaster vol met emoties met een denderend einde.
Joyland is zoals we van Stephen King mogen verwachten, gewoon steengoed.

Eindoordeel *****

Plot *****
Spanning ****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****
Originaliteit *****
Psychologie *****

Karin Slaughter – Stille zonde ****

Kaft Stille zonde

Karin Slaughter (1971) heeft eigenlijk geen introductie nodig. Wie kent haar niet?! Zij is één van de grootste bestselling auteurs uit Amerika, al sinds vele jaren. De Grant County-reeks, ook wel bekend als de Sara Linton-reeks heeft nu een vervolg gekregen met ‘Stille Zonde’.

In ‘Stille zonde’ is Will Trent bezig met een undercoveroperatie. Hij is op zoek naar een drugsdealer die steeds meer invloed krijgt in de omgeving en voor veel onrust zorgt. Dit onderzoek brengt een aantal risico’s met zich mee en Will moet diep gaan. Hij wil Sara Linton, zijn vriendin, niet in gevaar brengen en vertelt haar daarom niet de waarheid. Sara op haar beurt krijgt te maken met een poging tot moord op haar stiefzoon Jared, de man van Lena. Sara houdt Lena verantwoordelijk voor de dood van haar eigen man jaren geleden en weet zeker dat Lena ook schuld heeft aan de mislukte moordaanslag op Jared. Lena was erbij terwijl haar man werd neergeschoten en heeft voor haar eigen leven en voor dat van Jared tot het uiterste moeten vechten. Interne zaken bemoeit zich ondertussen met een inval die eerder plaats heeft gevonden, waarbij Lena en haar collega’s betrokken waren. De paden van Will, Lena en Sara kruizen elkaar al snel, want alle zaken blijken met elkaar te maken te hebben. Lukt het ze om ongeschonden uit de strijd te komen?

In ‘Stille zonde’ komen alle bekende personages weer voorbij. In dit verhaal vindt een mooie verdieping plaats wat betreft de personages. Sara, Will en Lena zijn op hun kwetsbaarst en Karin Slaughter weet heel mooi hun persoonlijke ontwikkeling te beschrijven. Met dit boek zit je niet op het puntje van je stoel van de spanning, maar leef je wel tot het uiterste mee met de situaties waarin Sara, Will en Lena zijn beland. Ze worstelen met hun gevoelens, emoties en keuzes. Inmiddels kennen we deze personages door en door en daardoor is het voor de lezer leuk om te proberen in te schatten welke kant het verhaal op gaat.
In ‘Stille zonde’ wordt de lezer af en toe terug in de tijd meegenomen. Op die manier wordt langzaam duidelijk wat er tijdens de inval in het drugshol is gebeurd met Lena en haar collega’s. Ze hebben daar iets gevonden wat het hele team schokt. Karin Slaughter zorgt voor een perfecte plotopbouw.
In ‘Stille zonde’ lezen we over een verbitterde Sara, die Lena niet kan luchten of zien en het verschrikkelijk vindt dat hun paden elkaar weer kruizen. Will en Sara krijgen te maken met een verwijdering in hun relatie. Ze houden ontzettend veel van elkaar, maar durven niet eerlijk te zijn en groeien uit elkaar door gebrek aan communicatie. ‘Stille zonde’ is een ijzersterk psychologisch verhaal!

Eindoordeel ****

Plot *****
Spanning ****
Leesplezier ****
Schrijfstijl ****
Originaliteit ****
Psychologie *****

Daniel Blake – Vermoorde ziel ***

Kaft Vermoorde ziel

Daniel Blake is het pseudoniem van Boris Starling (1969). Zijn carrière begon hij als journalist voor ‘The Sun’ en ‘The Sunday Telegraph’. In 1999 kwam zijn eerste thriller ‘Messiah’ uit. Dit werd later een succesvolle serie op de BBC, waarvoor Boris Starling zelf ook het script schreef. Onder de naam Daniel Blake is hij begonnen aan een nieuwe serie met in de hoofdrol rechercheur Franco Patrese. ‘Vermoorde ziel’ is het eerste boek in deze serie.

Pittsburgh wordt opgeschrikt door drie lugubere moorden. Een chirurg, een bisschop en een rechter worden levend verbrand. Er lijkt een religieuze fanaat aan de gang te zijn. De rechercheurs Patrese en Beradino worden op de zaak gezet. Maar de politie komt geen steek verder. De weinige aanwijzingen die ze hebben kunnen ze niet plaatsen. Ondertussen is ook Oscarwinnares Mara Slinger vrijgelaten uit de gevangenis. Zij is er van beschuldigd haar drie baby’s vermoord te hebben. Maar met nieuwe bewijzen wordt bepaald dat zij onschuldig vast zit. Het pad van Mara Slinger kruist al snel dat van Patrese en Beradino. Beide heren hebben een geschiedenis met Mara. Ondertussen zet de kruistocht van de moordenaar zich voort. De tijd dringt voor de rechercheurs. Hoe meer moorden, hoe meer aanwijzingen.

Het verhaal speelt zich af in Pittsburgh. Thema’s als economisch verval, verdeling door religie en verschil in klasse worden mooi beschreven in dit boek. Daniel Blake snijdt hiermee up-to-date onderwerpen aan. ‘Vermoorde ziel’ wordt gekenmerkt door soms zeer korte hoofdstukken en snelle schakelingen tussen de verschillende personen. Bijna té veel personen. Regelmatig is het even terugkijken wie nou wie was. Dat maakt het lastig doorlezen. Daardoor zijn ook niet alle personages even goed uitgediept. Het verhaal begint met regelmatige passages van de moordenaar. Maar na een aantal moorden horen we een hele tijd niks meer. Dit neemt een deel van de spanning van het boek weg. Daarentegen zitten er wel een aantal kleine verrassende plotwendingen in het boek die een thrillerliefhebber tevreden zullen maken. Op een aantal toevalligheden en onwaarschijnlijkheden na, is de plot verder aardig opgebouwd. Het einde is niet geheel verrassend te noemen, maar wel bevredigend. ‘Vermoorde ziel’ is geen hoogvlieger. En de vergelijking die op de achterkant van de kaft wordt gemaakt met “Hannibal Lecter” is ver te zoeken. Maar als je niet te kritisch leest is het een vermakelijk boek.

Eindoordeel ***

Plot ***
Spanning ***
Leesplezier ****
Schrijfstijl ***
Originaliteit **
Psychologie ***