Sabaa Tahir – Vuur en as 1 – De heerschappij van de maskers *****

vuur en as

Laia is een slaaf. Elias is een soldaat. Beiden willen vrij zijn.

Elias zit in het laatste jaar als leerling-soldaat op Blackcliff, een militaire academie. Binnenkort mag hij zich Masker van het Imperium noemen, het hoogst haalbare na veertien jaar barbaarse opleiding. De Maskers heersen al vijfhonderd jaar over iedereen. Maar dit is niet het leven wat Elias wil. Hij wil vrij zijn van alle terreur en macht wat Masker zijn met zich meebrengt. Hij heeft het plan opgevat om te deserteren. Maar het lot beslist anders. Elias wordt geselecteerd om mee te doen aan de Beproevingen en maakt daarmee kans om de nieuwe keizer te worden.

Laia is er getuige van hoe haar grootouders vermoord worden door een Masker. Zij moet lijdzaam toezien dat haar broer Darin ontvoerd wordt. Laia weet te vluchten en besluit op zoek te gaan naar het Verzet om hulp te vragen bij het bevrijden van haar broer. Hun ouders waren vroeger leiders van het Verzet maar zijn vermoord door krijgers van het Imperium door een verrader binnen het Verzet.
Als zij het Verzet weet te vinden beloven zij haar Darin te bevrijden als zij voor hen gaat spioneren binnen Blackcliff.

Zonder dat ze het in de gaten hebben worden Laia en Elias klaargestoomd voor iets wat groter is dan zij bevatten.
Zij worden geconfronteerd met hun grootste angsten en zullen hun grenzen met gevaar voor eigen leven moet verleggen om de eerste stappen naar vrijheid te zetten.

Sabaa Tahir groeide op in de Mojavewoestijn in California. Omdat haar familie geen televisie had vermaakte zij zichzelf met het lezen van boeken. Toen zij 17 jaar was verliet zij de woestijn om te gaan studeren en werkte daarna voor de Washington Post. Nog eens vijf jaar later stopte zij met dit werk en begon zij aan haar eigen boek. De heerschappij van de maskers is haar debuut en tevens het begin van de Vuur en as-serie.

Young Adult liefhebbers zullen genieten van dit boek. Er worden zoveel nieuwe boeken en series binnen dit genre uitgebracht, waardoor het steeds moeilijker wordt voor auteurs om vernieuwend te zijn en verveling bij lezers te voorkomen. De schrijfstijl van Sabaa Tahir komt zo natuurlijk over, het verhaal klopt van begin tot het eind. Zij maakt gebruik van de thema’s vriendschap, liefde, keuzes maken, loyaliteit, dwang en familiebanden.

Het verhaal wordt om en om beschreven vanuit de personages Laia en Elias. Sommige gebeurtenissen overlappen elkaar, waardoor we het vanuit twee verschillende perspectieven lezen. Laia en Elias komen uit twee tegenovergestelde werelden, maar komen steeds meer tot elkaar. Er zijn zoveel aansprekende verhaallijnen in dit boek en er gebeurt zo ongelooflijk veel op het gebied van onderlinge relaties en interacties tussen de personages, dat iedere bladzijde een traktatie is voor de lezer.

De heerschappij van de maskers heeft alle ingrediënten om een regelrechte hit te worden. Het is spannend, de personages spreken tot de verbeelding, er zijn regelmatig cliffhangers en spannende plotwendingen, het zit boordevol actie en de setting van het verhaal is bijna oneindig groots.

Dit is voor mij de beste YA-serie die ik dit jaar las!

Eindoordeel *****

Auteur: Sabaa Tahir
Titel: Vuur en as 1 – De heerschappij van de maskers
Genre: Young Adult
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Datum: oktober 2015
ISBN: 9789024565924
Aantal pagina’s: 464

Hendrik Groen – Pogingen iets van het leven te maken *****

hendrik groen

Een jaar lang lezen we over het wel en wee van de 83 ¼ jaar oude Hendrik Groen die in een verzorgingshuis in Amsterdam-Noord woont.

Van dag tot dag schrijft Hendrik Groen over zijn ervaringen in het verzorgingstehuis. Ja, hij is oud en ja zijn lichaam laat hem steeds meer in de steek, maar dat betekent niet dat hij bij de pakken neer gaat zitten. Hendrik geeft ons een dagelijkse kijk in zijn opvallende leven.

Uitgeverij Meulenhoff en Marleen Seegers van 2 Seas Agency hebben de vertaalrechten van Pogingen iets van het leven te maken van Hendrik Groen verkocht aan maar liefst achttien landen. Er is sprake van een heuse internationale ‘Hendrik’-mania.
Niemand weet welke auteur achter dit geweldig geschreven dagboek zit. En de vraag is of we daar ooit achter zullen komen.

Wat een heerlijke schrijfstijl heeft deze onbekende auteur. Er zijn hilarische anekdotes, maar ook serieuzere onderwerpen passeren de revue en soms is het ook ronduit schrijnend en triest waar Hendrik en anderen tegenaan lopen.

In het begin van Pogingen iets van het leven te maken schrijft Hendrik over het cake-incident. Dit was het moment waarop ik voor het eerst hardop moest lachen en dit was zeker niet de laatste keer. Ik ben verliefd geworden op de humor in dit boek.

En dan de Omanido-club wat staat voor ‘oud maar niet dood’. Geweldig hoe zo’n clubje oudere mensen het leuk maken voor zichzelf. Weg met de geraniums en de gevestigde orde. Ondanks hun geestelijke en lichamelijke achteruitgang maken ze er een feestje van. Heel ontwapenend en soms hilarisch om te lezen wat zij meemaken.

Hendrik Groen relativeert met een grote dosis humor en is de rebel van bejaard Amsterdam-Noord. Een persoonlijkheid om te omarmen en te absorberen.

In januari 2016 komt Zolang er leven is – het tweede dagboek – van deze geweldige Hendrik uit. Ik kijk er naar uit!

Eindoordeel *****

Auteur: Hendrik Groen
Titel: Pogingen iets van het leven te maken
Genre: Roman
Uitgeverij: Meulenhoff
Datum: juni 2014
ISBN: 9789029089975
Aantal pagina’s: 328

Heb jij ook zo genoten van het dagboek van Hendrik Groen?
Help de leukste bejaarde van Nederland aan de NS publieksprijs!

Dat kan via deze link en kost maar 10 seconden: http://bit.ly/1MffYuX

Hendrik Conducteur JPEG

SPLINTERS: Likaiar – Een laatste dag *****

cover_eenlaatstedag (1)

Kol is een bijzondere man. Hij bezit de gave om de doden weer tot leven te wekken. Of het lukt is afhankelijk van een aantal factoren. De dood moet net ingetreden zijn en er moet sprake zijn van een laatste onvervulde wens.

Als de onbetrouwbare Deln een beroep doet op de kunsten van Kol gaat er iets mis in het proces. Het lukt Kol niet om degene die zojuist vermoord is weer tot leven te brengen. In plaats daarvan heeft hij de ziel van een zesjarig meisje terug in haar lichaam gebracht die zich bij zijn winkel bevond.

Deln laat het hier niet bij zitten en wil zijn geld terug.

Kol geeft het meisje de naam Simi en vangt haar op in zijn huis. Maar voordat haar ziel met haar lichaam zal vergaan, het lot wat ieder tot leven gewekt wezen uiteindelijk ondergaat, moet hij uit zien te vinden wat haar laatste onvervulde wens is. De tijd dringt.

De Leidse auteur Likaiar (1989) schrijft al sinds ze een klein meisje is. Een laatste dag is haar debuut. De auteur zegt daarover: “Dat is best spannend. Mijn verhaal moet de Splinters inleiden en iedereen enthousiast maken. Daarnaast wil ik ook gewoon een goed verhaal neerzetten, omdat het mijn eerste verhaal is en ik wil dat iedereen ook enthousiast wordt over mij”

Een laatste dag is een heel mooi, aandoenlijk en zelfs een heel klein beetje spannend kort verhaal. De personages Kol en Simi dragen het verhaal. In eerste instantie lijkt het er op dat Kol de redder is van Simi. Maar andersom blijkt dit net zo goed het geval te zijn. Het verhaal heeft een mooi moraal.

Het schrijven van korte verhalen is een kunst apart. Als auteur heb je maar weinig bladzijdes om een degelijk begin, middenstuk en einde te creëren. Dat moet dus gelijk aanspreken, zonder aarzelen. Dit is Likaiar bijzonder goed gelukt.

De auteur heeft het bij mij voor elkaar weten te krijgen om in de weinige bladzijden die er zijn kippenvel van ontroering op te roepen.
Nou Likaiar….enthousiast ben ik hoor.

Plot *****
Originaliteit *****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****

Eindoordeel *****

Auteur: Likaiar
Titel: Een laatste dag
Genre: Young Adult
Uitgeverij: Quasis Uitgevers
ISBN: 9789492099044
Aantal pagina’s: 40
Winkelprijs: €5,95

Vanaf januari 2016 zullen meer delen in deze Splinters-reeks verschijnen: mooie, spannende en ontroerende verhalen in de genres fantasy, sciencefiction, horror en Young Adult.

Bronja Hoffschlag – De Skinner methode *****

de skinner methode

De Nederlandse architect Misha Larsen is veroordeeld voor doodslag en zit zijn straf uit in een Amerikaanse gevangenis. Maar wat weinig mensen weten is dat dit allemaal deel uitmaakt van een groter plan wat hij in gedachten heeft. Misha is uit op wraak en zijn laatste doelwit bevindt zich in deze gevangenis.

Om zijn laatste wraakactie te kunnen realiseren is Misha gedwongen een pact te sluiten met de beruchte seriemoordenaar Donald Skinner. Een afspraak die twee kanten uit zal werken. En Misha is niet de enige met een dubbele agenda.

Ondertussen krijgt Misha buiten de gevangenismuren hulp bij zijn plan van het trio Lennart, Maren en Colin. Lennart is de oudere broer van Misha en is voor zijn gevoel tekort geschoten in de opvoeding van zijn broertje, nadat hun ouders bij een ongeluk om het leven zijn gekomen. Lennart duikt dieper in het leven van Donald Skinner en ontdekt meer en meer heftige gebeurtenissen.

Joel Doherty is een aan drugs verslaafde jongen die na een aantal jaren clean te zijn geweest, weer terugvalt in zijn oude gedragingen. Dit wordt getriggerd, doordat een aantal kennissen van hem verdwenen en vermoord zijn. Gebeurtenissen die hem sterk doen denken aan zijn eigen ontsnapping aan een seriemoordenaar.

Bronja Hoffschlag (1981) schrijft al vanaf haar veertiende, maar maakte zelden iets af en had niet de ambitie om te gaan publiceren. Ze vond het leuk om te experimenteren met perspectieven, stijl en opbouw. Bronja heeft inmiddels helemaal haar eigen stijl gevonden en heeft als self-publisher haar eigen boeken uitgebracht.

De Skinner methode is het tweede deel van de Project X trilogie. In 2013 verscheen het eerste deel De dode kamer, waarmee Bronja in 2014 de Hebban/Crimezone Debuutprijs won.

In dit tweede deel gaan we verder waar het eerste boek ophield. Misha is druk bezig met het uitvoeren van zijn wraakplannen. Op de achtergrond wordt hij geholpen door een select gezelschap. Wat nieuw is in dit tweede deel is de verhaallijn met Joel erin. Als lezer krijgen we nu twee spannende verhaallijnen voorgeschoteld die steeds meer verweven raken met elkaar.

Het verhaal wordt beschreven vanuit verschillende personages en gaat flink de diepte in. Dit geeft een heel goed beeld hoe een ieder alles beleeft. Het boek is opgedeeld in meerdere delen. Elk deel wordt vanuit één personage beschreven. De hoofdstukken zijn duidelijk afgebakend door datums en verspringen van heden, naar verleden en weer terug.

Bronja Hoffschlag heeft zoveel oog voor detail en er zijn zoveel verschillende grotere en kleinere lijnen die op sublieme wijze een kloppend geheel vormen. Het is in één woord geniaal te noemen hoe de auteur alles opbouwt en iedere bladzijde van zo’n dik boek boeiend weet te maken.

De Skinner methode is een geweldige leeservaring, echt genieten pur sang. Het is wel aan te raden om te beginnen bij het eerste deel van deze trilogie. Niet alleen omdat je als lezer anders teveel mist bij het lezen van deel twee, maar nog meer omdat de twee delen bij elkaar voor zo’n 1300 bladzijdes puur leesgenot zorgen! Dat mag niemand missen… En nu nog proberen geduld te houden, want deel drie is in de maak, maar zeker nog niet af.

Plot *****
Originaliteit *****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****

Eindoordeel *****

Auteur: Bronja Hoffschlag
Titel: De Skinner methode
Genre: Thriller
Uitgeverij: Agemo
ISBN: 9789082137040
Aantal pagina’s: 582

J. Sharpe & Jos Weijmer – Gebroken geheugen *****

Gebroken geheugen

Tim Hall is na jaren in de gevangenis te hebben gezeten weer op vrije voeten. Na een zwaar teleurstellend bezoek aan zijn vader, met wie hij een moeizame relatie heeft, neemt hij het vliegtuig terug naar huis. Hij valt in slaap en wordt pas weer wakker als het vliegtuig aan de grond staat.

Tot zijn verbazing is het zowel binnen als buiten donker en is er in eerste instantie geen mens meer te bekennen in het vliegtuig. De bizarre situatie in zich opnemend ontdekt hij verderop in het vliegtuig een klein meisje, Ella genaamd. Maar wat nog wel het meest onwerkelijk is is dat Tim niet in zijn eigen lichaam blijkt te zitten. Hij is zwart, maar heeft nu het lichaam van een blanke. Zowel Tim als Ella hebben geen idee wat er aan de hand is. Ella kan zich alleen haar naam herinneren en Tim heeft alleen herinneringen tot aan het instappen.

Tim en Ella weten met moeite uit het vliegtuig te komen en lopen richting een dorpje verderop. Al snel wordt duidelijk dat er hele vreemde dingen gaande zijn. De mensen daar hebben het erover dat ze allemaal dood zijn en dat dit het hiernamaals is, een tussenstop naar het definitief dood zijn. Tim begint een zoektocht naar de waarheid met gevaar voor zijn eigen toekomst.

J. Sharpe is het pseudoniem van Joris van Leeuwen (1986). Hij is een Nederlandse schrijver van fantasy, thriller- en mysterieromans. Zijn werk wordt wel eens vergeleken met dat van Stephen King en Dean Koontz.

Jos Weijmer (1967-2015) was een Nederlandse illustrator, schrijver en uitgever. In 2012 richtte hij uitgeverij Zilverspoor op. In april van dit jaar is Weijmer geheel onverwachts overleden. Op dat moment waren Joris en Jos met Gebroken geheugen bezig met de laatste fase van het schrijfproces.

Gebroken geheugen is een aaneenschakeling van allemaal onwerkelijke, onvoorspelbare en spannende situaties. Als lezer zie je geen moment aankomen wat er nou weer te gebeuren staat. J. Sharpe en Jos Weijmer bezitten een flinke dosis fantasie om met zo’n origineel en verrassend verhaal te komen. De schrijfstijl van de heren is erg prettig. Korte hoofdstukken volgen elkaar snel op. Als lezer denk je continue “hoe kan dit?”.

Het verhaal is opgedeeld in twee delen. Het eerste deel beschrijft hoe Tim en Ella wakker worden en in het dorp aankomen en hoe Tim op zoek is naar antwoorden. Het tweede deel maakt een sprong van 87 jaar in de tijd. Inmiddels zijn er al heel wat vragen beantwoord, maar zijn er minstens net zoveel bijgekomen. De wereld zoals wij dat kennen is in gevaar. Aan Tim en zijn naasten om hier wat aan te doen.

Gebroken geheugen neemt je als lezer mee in een bizar, pakkend en origineel verhaal, zoals beschreven op de voorkant van het boek. Maar daar is zeker nog meer aan toe te voegen. Tim Hall beschrijft zijn situatie zelf met de woorden: “het is een grote vicieuze mindfuck”. Nou daar kan iedere lezer zich alleen maar bij aansluiten. Voor fantasythriller/sci-fi-liefhebbers is dit een boek wat je moét lezen! Deze twee auteurs van eigen bodem hebben een boek geschreven wat zich kan meten aan het werk van internationale bestsellerauteurs.

Eén tip….blijf lezen tot aan de allerlaatste bladzijde van het boek.

Plot *****
Originaliteit *****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****

Eindoordeel *****

Auteur: J. Sharpe & Jos Weijmer
Titel: Gebroken geheugen
Genre: Thriller / Fantasy
Uitgeverij: Zilverspoor
ISBN: 9789463080118
Aantal pagina’s: 320

Jasper Polane – Vorstin van de Kou *****

Vorstin van de kou

‘Vorstin van de Kou’ begint daar waar het vorige deel ophield. De stad Otrostaadt blijkt in vele parallelle werelden te bestaan.
Gevaarlijke schimmen en machten bedreigen de verschillende werelden. Ergens in een donkere woestijnwereld, waar haat en kou heerst, bevindt zich de Vorstin. Zij wil heersen over alle werelden. De veertienjarige Deira is de sleutel tot de poort naar de andere werelden voor de Vorstin.

Edison en Rune hebben de opdracht om de dubbelganger van Werner Boren op te sporen. Zijn kennis kan voor veel schade zorgen in de wereld. Tijdens hun zoektocht stuiten zij op Deira en weten haar te redden uit de handen van Werner.

Heike Krim heeft afgerekend met haar ex-baas en kwelgeest Konraad Stralbock. Zijn lichaam is dood, maar zijn schim leeft in een andere vorm voort. Heike is de sterkste telepaat van Otrostaadt en wordt daardoor als een bedreiging gezien. Zij probeert uit handen van de inquisitie te blijven die haar voor eigenbelang willen gebruiken. Samen met haar vriendin Odette weet zij te vluchten naar een parallelle wereld en gaan zij de strijd aan met al het kwaad wat er wil heersen.

Heike, Odette, Edison en Rune bundelen hun krachten om Werner te vinden en uit te schakelen, Deira te beschermen en de Vorstin in haar eigen wereld te houden. Maar zijn zij nog wel op tijd? De era van de Vorstin van Kou breekt aan.

Jasper Polane (1973) is schrijver, regisseur en oprichter van Quasis Uitgevers. Als scenarist schreef hij tekenfilmseries voor televisie. Er zijn een aantal kinderboeken van zijn hand verschenen.
‘Vorstin van de Kou’ is het tweede deel in de fantastische cyclus van De Onzichtbare Maalstroom, en vervolg op ‘Lege steden’.

Het verhaal is een aaneenschakeling van spannende ontwikkelingen die zich in verschillende parallelle werelden van Otrostaadt afspelen. Om de werelden enigszins te kunnen scheiden tijdens het lezen heeft het boek voor elke wereld zijn eigen lettertype. Er gebeurt zo ontzettend veel in het verhaal dat je als lezer goed je aandacht erbij moet houden.

Het verhaal leest heel erg filmisch. Het doet enigszins denken aan series als ‘Fringe’ en ‘Sliders’ en soms zelfs aan ‘Lord of the rings’. Maar verder heeft dit verhaal een heel eigen karakter en is uniek.

De schrijfstijl van Jasper Polane kenmerkt zich door korte hoofdstukken, een vlotte pen, elkaar snel afwisselende acties en goed uitgediepte personages. Als fan van fantastische verhalen kan je niet anders dan genieten van dit boek.

Met ‘Vorstin van de Kou’ bewijst de auteur dat goede fantasy van eigen bodem kan komen. Een must-read voor liefhebbers van dit genre. Jasper Polane heeft met De Onzichtbare Maalstroom een serie van internationale allure geschreven.

Plot *****
Originaliteit *****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****

Eindoordeel *****

Auteur: Jasper Polane
Titel: Vorstin van de Kou (De Onzichtbare Maalstroom 2)
Genre: fantasy
Uitgeverij: Quasis Uitgevers
ISBN: 9789492099037
Aantal pagina’s: 312
Winkelprijs: €18,95

Isbn e-book: 9789492099020
Prijs e-book: €8,99

Boektrailer:

Met dank aan Jasper Polane en Quasis Uitgevers voor het recensie-exemplaar.

Helene Wecker – De golem en de djinn *****

Golem en djinn

New York 1899. Aan boord van een schip wordt een golem tot leven gewekt door haar meester. Zij is uit klei gemaakt, maar ziet er uit als een gewone jonge vrouw. Als haar verwekker onderweg op de boot overlijdt komt zij zonder begeleiding aan wal in Amerika. Als rabbi Meyer haar in problemen op straat aantreft neemt hij haar onder zijn hoede. Samen geven zij de golem de naam Chava en leert hij haar hoe zij onopvallend kan leven tussen de mensen.

Arbeely heeft zijn eigen tingieterij in de wijk Klein Syrië in New York. Als hij de opdracht krijgt om een gebutste koperen kan te repareren gebeurt er iets heel vreemds. Met een schok bevindt zich ineens een lange knappe man in de ruimte. Deze man is geagiteerd en snapt niet waar hij is. Al snel komen zij erachter dat hij honderden jaren opgesloten heeft gezeten in die kan. De man is een djinn – gemaakt uit vuur – en komt oorspronkelijk uit de woestijn van Syrië. Vervloekt door een tovenaar zit hij vanaf nu gevangen in het lichaam van een mens. Een ijzeren polsband zorgt ervoor dat hij de krachten van een djinn kwijt is. Samen geven zij de djinn de naam Achmad. Arbeely neemt de djinn onder zijn hoede en geeft hem een baan in de tingieterij.

De golem en de djinn leven niet zoals een mens dat doet. Zij zijn niet in staat om te slapen en moeten zich anders zien te vermaken. Tijdens een van hun nachtelijke wandeltochten komen zij elkaar per toeval tegen. Waar eerst wantrouwen en afstandelijkheid de boventoon voert groeien ze steeds meer naar elkaar toe. Samen moeten zij zich zien te redden in een voor hun onbekende wereld tussen de mensen.

‘De golem en de Djinn’ is het debuut van de auteur. Joodse en Arabische tradities en rituelen worden op betoverende wijze verwerkt in dit boek. Ondanks dat de hoofdpersonages niet menselijk zijn is het wel een heel menselijk verhaal geworden.
Helene Wecker heeft een hele mooie, bijna poëtische schrijfstijl. Er valt zoveel te lezen en te beleven met dit verhaal.

Waar de golem vaak kinderachtig en naïef overkomt is de djinn meer volwassen en zeker. Ze leren elkaars zwakke en sterke eigenschappen (her)kennen. De golem hoort de angsten en wensen van mensen in haar hoofd. Voor een golem zijn er twee commando’s, eentje om haar tot leven te wekken en eentje om haar te vernietigen. Als deze commando’s in verkeerde handen vallen is dat funest. Als een golem zelf de smaak van vernietiging te pakken heeft is zij niet meer te stoppen. Daarom is zij een groot gevaar als zij boos wordt.

De djinn kan zich niet meer herinneren hoe de tovenaar hem heeft kunnen vangen. Water is een gevaar voor hem, omdat zijn vuur dan dooft en hij daarmee wordt vernietigd. Hij heeft een grote vrees voor ijzer. Gedurende het verhaal zijn er af en toe hoofdstukken waarin geschreven wordt over 1000 jaar geleden. Zo komt de lezer langzaamaan te weten wat er is gebeurd met de djinn.

Naast Chava en Achmad worden er nog veel meer personages geïntroduceerd. Allen hebben een aandeel in het geheel en brengen hun eigen interessante en meeslepende verhaal met zich mee. Het zijn stuk voor stuk aansprekende verhaallijnen.

‘De golem en de djinn’ is van het begin tot het eind een pareltje om te lezen. De plot is geniaal en er zijn heel wat mooie, ontroerende en ook spannende wendingen in het verhaal. Het is geen roman in klassieke zin, maar meer een roman met een magische tint.

Auteur: Helene Wecker
Titel: De golem en de djinn
Genre: Roman
Uitgeverij: Mistral
ISBN: 9789048820016
Aantal pagina’s: 460