Mary Higgins Clark – Zolang ze slaapt ***

Kaft Zolang ze slaapt

Hannah Connelly krijgt tot haar schrik te horen dat er midden in de nacht een explosie plaats heeft gevonden in het meubelbedrijf van haar familie en dat het helemaal is afgebrand. Hierbij is haar zus Kate zwaargewond geraakt en is er een ex-werknemer overleden. Al snel komt de politie er achter dat het geen ongeluk is geweest. Maar Kate ligt in coma en kan de zaak niet ophelderen. Wat deden zij ‘s nachts in het bedrijf?
De gebeurtenis van die nacht brengt een kettingreactie aan gebeurtenissen teweeg, die vele geheimen zullen blootleggen. Meerdere families raken betrokken bij de gevolgen van deze nacht. Hannah is vastbesloten alles tot op de bodem uit te zoeken.

Mary Higgins Clark (1927) heeft al 42 misdaadromans op haar naam staan. Alleen in Amerika zijn er al 80 miljoen exemplaren van haar boeken verkocht. ‘Zolang ze slaapt’ is haar nieuwste boek.

In ‘Zolang ze slaapt’ worden opvallend veel personen geïntroduceerd. De meerwaarde is niet altijd even duidelijk. Dit maakt ook dat lang niet alle personages goed uitgediept kunnen worden. Ook zorgt dit er voor dat het verhaal niet overal even soepel leest, omdat er soms teruggelezen moet worden. Centraal in dit boek staan een aantal families die allen heftige dingen hebben meegemaakt. We leven mee met hun angsten, verdriet, zorgen en onzekerheden. Mary Higgins Clark beschrijft dit in korte hoofdstukken en gebruikt simpele zinnen, wat erg prettig en vlot leest. De plot kenmerkt zich door een trage opbouw, er is weinig vaart in het verhaal. Hierdoor is het grootste deel van het boek niet echt spannend te noemen. Dit wordt in de laatste hoofdstukken overigens ruimschoots goed gemaakt, met de ene na de andere ontknoping en verrassende plotwendingen. Er worden meerdere verhaallijnen uitgezet, die zich zowel in het verleden als het heden afspelen. Uiteindelijk komt dit op een mooi afgewerkte manier samen tot een spannend einde. Maar het had beter gedoseerd mogen worden over het gehele boek.
Moord, familiegeheimen, chantage, opbloeiende liefde, het komt allemaal voorbij in het verhaal. ‘Zolang ze slaapt’ is geen hoogvlieger te noemen, maar is wel een aangenaam boek om te lezen.

Heb jij dit boek ook gelezen? Laat ons dan weten hoeveel sterren jij het boek zou geven!

Auteur: Mary Higgins Clark
Titel: Zolang ze slaapt
Genre: Misdaadroman
Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff
ISBN: 9789021802367
Aantal pagina’s: 256

Alex Kava – Verloren zielen ****

Verloren zielen

Alex Kava (1960) heeft in Nederland nog niet een heel groot publiek bereikt. Maar zij past prima tussen auteurs als Karin Slaughter en Elizabeth George met haar psychologische thrillers.

In Verloren zielen is er een confrontatie tussen agenten van de FBI en een groep jongeren die zich in een hut hebben teruggetrokken met een heel arsenaal aan wapens. Via een portofoon krijgen de jongens instructies. De opdracht is niet levend gepakt te worden. Ze plegen massaal zelfmoord door het innemen van een dodelijke capsule, op één jongen na. De enige jongen die het overleeft wordt opgepakt, maar hij houdt zijn kaken strak op elkaar.
Maggie O’Dell (FBI) en haar collega R.J. Tully worden op de zaak gezet.
Een tweede zaak kruist hun pad als er jonge meisjes verkracht en vermoord worden gevonden. In eerste instantie lijken het twee verschillende zaken, maar al snel duikt er een gemeenschappelijke naam op, die van Joseph Everett. Deze man is een zelfbenoemde religieus leider met een grote schare trouwe volgers om zich heen. Maggie komt erachter daar haar eigen moeder een van zijn volgers is. Via haar probeert Maggie het zwaarbewaakte kamp binnen te dringen, maar dat is niet zonder gevaar. Wat heeft Everett met deze zaken te maken en is hij eigenlijk een koelbloedige moordenaar die zich verschuilt achter zijn sekte?

Inmiddels zijn er al tien thrillers met Maggie O’Dell in de hoofdrol verschenen. Verloren zielen is het derde deel in de serie. De boeken zijn prima afzonderlijk te lezen, maar het is wel leuker om het in chronologische volgorde te doen. Dan is de ontwikkeling van de hoofdpersonen beter te volgen en dit geeft de verhalen nog meer jeu.
In dit verhaal komt de moeizame relatie tussen Maggie en haar moeder duidelijk naar boven. De emoties laaien hoog op en dat heeft heftige confrontaties tot gevolg. Maggies moeder is alcoholist, maar ook Maggie drinkt meer whiskey dan goed is voor haar. Daarnaast is haar scheiding van Greg ook nog steeds niet rond en dit brengt ook onrust met zich mee.
In Verloren zielen lezen we over wat voor een impact het heeft om in een sekte te zitten en welke invloed een sekteleider heeft. Dit beschrijft Alex Kava heel indrukwekkend.
De ontknoping naar wie de moordenaar is wat voorspelbaar. Er zijn genoeg signalen, waardoor de ervaren lezer al snel weet welke kant het uit gaat. De moordenaar houdt zich bezig met een ziek experiment wat niet geheel origineel is, maar wel spannend opgebouwd wordt. De boeken met Maggie O’Dell hebben nog nooit teleurgesteld en Verloren zielen is dan ook weer een heerlijk boek om te lezen. Alex Kava is een aanrader!

Eindoordeel ****

Plot ***
Spanning ****
Leesplezier *****
Schrijfstijl ****
Originaliteit ***
Psychologie ****

Govert Derix – Sterrenmoord **

sterrenmoord

Govert Derix (1962) is schrijver, filosoof, columnist en docent. Hij publiceerde meer dan twintig boeken. In 2010 kwam zijn eerste roman uit. Sterrenmoord is zijn tweede roman.

In Sterrenmoord is van het ene op het andere moment de gehele sterrenhemel verdwenen. Over de hele wereld dringt het besef door dat er geen sterren en maan meer zijn. Onder leiding van de Koninklijke Londense Astronoom Barnaby Emperor probeert men achter de oorzaak te komen. Er ontstaat totale verwarring en chaos op de aarde door dit bizarre fenomeen. Er is een toename van zelfmoorden en moorden. Ondertussen zijn er vanuit verschillende landen waarnemingen van een mysterieus meisje. Wie is zij en wat heeft zij met het mysterie te maken?

De introductie van Sterrenmoord belooft een geweldig spannend verhaal die je deze zomer vooral niet mag missen. Het begint met een aantal citaten van mensen die erg onder de indruk zijn van het boek. Des te groter was de teleurstelling al na de eerste bladzijdes. De eerste honderd bladzijdes krijgen we voornamelijk een lesje geografie, landen waar de sterren niet meer te zien zijn. Dit beschrijft Govert Derix tot in den treure. Het verhaal is verder erg chaotisch, ongeloofwaardig en mist verdieping. Er wordt teveel met losse flodders geschoten, nergens is het echt raak. Sterrenmoord is niet spannend te noemen, eerder vreemd. Dit boek schittert niet tussen de toppers van deze zomer.

Eindoordeel **

Plot *
Spanning **
Leesplezier **
Schrijfstijl *
Originaliteit **
Psychologie **

Stephen King – Joyland *****

Kaft Joyland

Als er weer een nieuw verhaal van Stephen King (1947) uitkomt duurt het niet lang voordat ik het boek moet kopen en wil verslinden. 2013 is een mooi jaar voor liefhebbers van Stephen King, want naast het net verschenen Joyland verschijnt er in het najaar nog een nieuw verhaal, ‘Dr. Sleep’. Dit is de opvolger van ‘De Shining’.

Stephen King schrijft al verhalen sinds zijn 13e. Voor zijn eerste boek kreeg hij een (achteraf lachwekkend) voorschot van 2500 dollar. Jaren later werden de paperbackrechten voor 400.000 dollar verkocht. Dit toont het begin van zijn populariteit. Ondanks een heftig auto-ongeluk en een alcohol- en cokeverslaving (die hij overwonnen heeft) staat Stephen King nog steeds aan de top van best verkopende auteurs ooit. Joyland is de nieuwst parel uit handen van Stephen King.

In Joyland maken we kennis met Devin Jones. Om in de zomer wat geld te kunnen verdienen neemt Devin een vakantiebaantje in het amusementspark Joyland. Devin is smoorverliefd op zijn vriendinnetje Wendy. Als zij het via een brief uitmaakt is Devin ontroostbaar. Hij stort zich volledig op zijn werk als zomerhulp in het park. Al snel steelt hij de harten van de vaste werknemers. Zij laten hem zien hoe alles reilt en zeilt in het park. Zo hoort Devin ook over een moord die plaats heeft gevonden in het park. Vier jaar geleden is er een jonge vrouw met doorgesneden keel gevonden in het spookhuis. De dader is nooit gepakt. Er zijn medewerkers die beweren haar geest te hebben gezien. Ze zou nog steeds ronddolen in het spookhuis. Devin gaat op onderzoek uit en ontdekt dat zij waarschijnlijk niet het enige slachtoffer is. Ondertussen leert Devin een terminaal ziek jongetje en zijn moeder kennen. Zijn leven neemt wendingen die hij voor de zomer nooit had kunnen bedenken.

Er is geen verhalenverteller zoals Stephen King. Vanaf de eerste bladzijde wordt je meegezogen in zijn verhalen, of ze nou spannend, griezelig, grappig of emotioneel zijn. De hoofdrolspelers in Stephen King’s boeken maken vaak bizarre situaties mee. In de eerste helft van Joyland volgen we Devin die te maken krijgt met liefde, vriendschap, verlies en volwassen worden. Stephen King bouwt dit ontzettend mooi op. In de laatste helft trekt langzaam de mist op rond het mysterie van de moord. Devin bijt zich er in vast en krijgt te maken met paranormale situaties.
Joyland is weer een topper uit handen van de King. Vergelijkbaar met boeken als ‘The green mile’ en ‘Shawshank redemption’ is Joyland een mooi verhaal. Eentje die nog na-ebt als je de laatste bladzijdes hebt gelezen.
Als Joyland dan toch ergens iets op inlevert is het op spanning. Zo spannend en griezelig als de boeken van Stephen King kunnen zijn, komen we met Joyland pas aan het eind aan onze trekken. Maar dit past bij het verhaal. Joyland is een rollercoaster vol met emoties met een denderend einde.
Joyland is zoals we van Stephen King mogen verwachten, gewoon steengoed.

Eindoordeel *****

Plot *****
Spanning ****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****
Originaliteit *****
Psychologie *****

Karin Slaughter – Stille zonde ****

Kaft Stille zonde

Karin Slaughter (1971) heeft eigenlijk geen introductie nodig. Wie kent haar niet?! Zij is één van de grootste bestselling auteurs uit Amerika, al sinds vele jaren. De Grant County-reeks, ook wel bekend als de Sara Linton-reeks heeft nu een vervolg gekregen met ‘Stille Zonde’.

In ‘Stille zonde’ is Will Trent bezig met een undercoveroperatie. Hij is op zoek naar een drugsdealer die steeds meer invloed krijgt in de omgeving en voor veel onrust zorgt. Dit onderzoek brengt een aantal risico’s met zich mee en Will moet diep gaan. Hij wil Sara Linton, zijn vriendin, niet in gevaar brengen en vertelt haar daarom niet de waarheid. Sara op haar beurt krijgt te maken met een poging tot moord op haar stiefzoon Jared, de man van Lena. Sara houdt Lena verantwoordelijk voor de dood van haar eigen man jaren geleden en weet zeker dat Lena ook schuld heeft aan de mislukte moordaanslag op Jared. Lena was erbij terwijl haar man werd neergeschoten en heeft voor haar eigen leven en voor dat van Jared tot het uiterste moeten vechten. Interne zaken bemoeit zich ondertussen met een inval die eerder plaats heeft gevonden, waarbij Lena en haar collega’s betrokken waren. De paden van Will, Lena en Sara kruizen elkaar al snel, want alle zaken blijken met elkaar te maken te hebben. Lukt het ze om ongeschonden uit de strijd te komen?

In ‘Stille zonde’ komen alle bekende personages weer voorbij. In dit verhaal vindt een mooie verdieping plaats wat betreft de personages. Sara, Will en Lena zijn op hun kwetsbaarst en Karin Slaughter weet heel mooi hun persoonlijke ontwikkeling te beschrijven. Met dit boek zit je niet op het puntje van je stoel van de spanning, maar leef je wel tot het uiterste mee met de situaties waarin Sara, Will en Lena zijn beland. Ze worstelen met hun gevoelens, emoties en keuzes. Inmiddels kennen we deze personages door en door en daardoor is het voor de lezer leuk om te proberen in te schatten welke kant het verhaal op gaat.
In ‘Stille zonde’ wordt de lezer af en toe terug in de tijd meegenomen. Op die manier wordt langzaam duidelijk wat er tijdens de inval in het drugshol is gebeurd met Lena en haar collega’s. Ze hebben daar iets gevonden wat het hele team schokt. Karin Slaughter zorgt voor een perfecte plotopbouw.
In ‘Stille zonde’ lezen we over een verbitterde Sara, die Lena niet kan luchten of zien en het verschrikkelijk vindt dat hun paden elkaar weer kruizen. Will en Sara krijgen te maken met een verwijdering in hun relatie. Ze houden ontzettend veel van elkaar, maar durven niet eerlijk te zijn en groeien uit elkaar door gebrek aan communicatie. ‘Stille zonde’ is een ijzersterk psychologisch verhaal!

Eindoordeel ****

Plot *****
Spanning ****
Leesplezier ****
Schrijfstijl ****
Originaliteit ****
Psychologie *****

Ted Dekker – Groen ***

Kaft Groen

Ted Dekker (1962) is een Nederlands-Amerikaanse auteur van, veelal christelijke, thrillers. Na theologie en filosofie te hebben gestudeerd ging hij voor een groot gezondheidsbedrijf werken in Californië. Daarna richtte hij al snel zijn eigen bedrijf op. Sinds 1997 is Ted Dekker fulltime schrijver.

Met Groen heeft Ted Dekker de Cirkel-serie compleet gemaakt. Eerder schreef hij al Zwart, Rood en Wit. De Cirkel-serie is echt een cirkel. Groen is zowel het begin als het einde. Voor degenen die Zwart, Rood en Wit al hebben gelezen is Groen het vervolg op Wit. Maar het verhaal werkt beide kanten op. Voor degenen die de Cirkel nog niet kennen is Groen het startpunt.

Door te dromen kan Thomas Hunter tussen twee werelden reizen. Onze wereld en een aarde tweeduizend jaar in de toekomst. Onze wereld is veel meer ontwikkeld. De wereld van Thomas Hunter is de toekomst van deze wereld, duizenden jaren verder, een soort nieuwe aarde.
De essentie van de geschiedenis wordt hier opnieuw uitgespeeld. Thomas is de leider van de Cirkel, maar de Cirkel wordt verscheurd door twijfel. Al tien jaar is er geen teken meer geweest van hun verlosser. Het kwaad rukt op en de Cirkel dreigt uit elkaar getrokken te worden. Het is aan Thomas om de beide werelden te redden. Thomas raakt steeds verder verwijderd van zijn zoon Samuel die zich niet meer kan vinden in de opvattingen van de Cirkel en zich aansluit bij de Eramieten.
De komst van Billy in de nieuwe wereld versnelt de dreigende oorlog tussen de verschillende groepen. Billy is ervoor verantwoordelijk dat Thomas Hunter in de nieuwe wereld terecht is gekomen. Thomas en Billy, de twee kanten van de mens, het goede en het kwade. Een allesvernietigende strijd tussen de Albino’s, Horde en Eramieten is op komst.

Groen zit vol met apocalyptische metaforen. Het boek gaat over goed en kwaad. Over Elyon de verlosser en Teeleh het kwade. Over Thomas en Billy. Centraal in het verhaal staan de boeken der Kronieken. Deze boeken vormen de brug tussen de beide werelden. In de nieuwe wereld is het woord vleesgeworden door de Boeken der Kronieken. Wat geschreven wordt gebeurt. En andersom, de werkelijkheid wordt woorden die in dezelfde boeken zijn geschreven. Het geestelijke heeft een fysieke uitwerking. Ted Dekker heeft onderwerpen als religie en volkerenstrijd in een fantasyjasje gegoten wat goed staat. Het verhaal en de thema’s in Groen zijn niet heel origineel te noemen, maar de kracht van Dekker is het vertellend schrijven. De beschrijvingen van de twee werelden komen bijzonder mooi uit op papier. Ted Dekker maakt het beeldend en neemt je mee in zijn fantasie. Het vele heen en weer hoppen tussen de twee tijdvakken maakt het af en toe moeilijk bij de les te blijven en leest wat chaotisch. Maar dit maakt hij goed met goed omschreven (hoofd)personages en situaties. Het verhaal wordt opgebouwd tot een desastreus einde. Of is het nou het begin?…..
In ieder geval smaakt het ernaar om de Cirkel rond te lezen!

Eindoordeel ***

Plot ****
Spanning ***
Leesplezier ****
Schrijfstijl ***
Originaliteit ***
Psychologie ***

Daniel Blake – Vermoorde ziel ***

Kaft Vermoorde ziel

Daniel Blake is het pseudoniem van Boris Starling (1969). Zijn carrière begon hij als journalist voor ‘The Sun’ en ‘The Sunday Telegraph’. In 1999 kwam zijn eerste thriller ‘Messiah’ uit. Dit werd later een succesvolle serie op de BBC, waarvoor Boris Starling zelf ook het script schreef. Onder de naam Daniel Blake is hij begonnen aan een nieuwe serie met in de hoofdrol rechercheur Franco Patrese. ‘Vermoorde ziel’ is het eerste boek in deze serie.

Pittsburgh wordt opgeschrikt door drie lugubere moorden. Een chirurg, een bisschop en een rechter worden levend verbrand. Er lijkt een religieuze fanaat aan de gang te zijn. De rechercheurs Patrese en Beradino worden op de zaak gezet. Maar de politie komt geen steek verder. De weinige aanwijzingen die ze hebben kunnen ze niet plaatsen. Ondertussen is ook Oscarwinnares Mara Slinger vrijgelaten uit de gevangenis. Zij is er van beschuldigd haar drie baby’s vermoord te hebben. Maar met nieuwe bewijzen wordt bepaald dat zij onschuldig vast zit. Het pad van Mara Slinger kruist al snel dat van Patrese en Beradino. Beide heren hebben een geschiedenis met Mara. Ondertussen zet de kruistocht van de moordenaar zich voort. De tijd dringt voor de rechercheurs. Hoe meer moorden, hoe meer aanwijzingen.

Het verhaal speelt zich af in Pittsburgh. Thema’s als economisch verval, verdeling door religie en verschil in klasse worden mooi beschreven in dit boek. Daniel Blake snijdt hiermee up-to-date onderwerpen aan. ‘Vermoorde ziel’ wordt gekenmerkt door soms zeer korte hoofdstukken en snelle schakelingen tussen de verschillende personen. Bijna té veel personen. Regelmatig is het even terugkijken wie nou wie was. Dat maakt het lastig doorlezen. Daardoor zijn ook niet alle personages even goed uitgediept. Het verhaal begint met regelmatige passages van de moordenaar. Maar na een aantal moorden horen we een hele tijd niks meer. Dit neemt een deel van de spanning van het boek weg. Daarentegen zitten er wel een aantal kleine verrassende plotwendingen in het boek die een thrillerliefhebber tevreden zullen maken. Op een aantal toevalligheden en onwaarschijnlijkheden na, is de plot verder aardig opgebouwd. Het einde is niet geheel verrassend te noemen, maar wel bevredigend. ‘Vermoorde ziel’ is geen hoogvlieger. En de vergelijking die op de achterkant van de kaft wordt gemaakt met “Hannibal Lecter” is ver te zoeken. Maar als je niet te kritisch leest is het een vermakelijk boek.

Eindoordeel ***

Plot ***
Spanning ***
Leesplezier ****
Schrijfstijl ***
Originaliteit **
Psychologie ***