RSS

Categorie archief: ***1/2

Olivia Lewis – King / Spelen met vuur ☆☆☆1/2

wp-image-2095469278


De dertigjarige Luci King heeft het aardig voor elkaar. Ze is getrouwd met de knappe en rijke Benjamin King. Samen hebben ze twee jonge kinderen en wonen in een kast van een huis aan de kust. Luci runt het zeer luxueuze familiehotel van de familie King. Benjamin heeft daarnaast nog zijn eigen bedrijf, waarvoor hij veel op pad is.

Dan komt Benjamin met de mededeling dat zijn jongere broer Joshua vrijgelaten wordt uit de gevangenis. Benjamin heeft hem hun huis aangeboden als verblijfplaats. Luci is laaiend, want dit is zonder haar beslist. Zij kent Joshua alleen van de verhalen en die zijn allemaal best negatief. Zij wil dat uitschot niet in haar huis hebben bij haar kinderen.

Ondanks haar tegenwerpingen komt Joshua toch bij hun in huis. Vanaf het eerste moment is er wrijving tussen die twee. Ze irriteren zich enorm aan elkaars aanwezigheid, maar tegelijkertijd is er ook een aantrekkingskracht. De frustraties hopen zich op bij Luci en tegelijkertijd is Benjamin steeds vaker van huis, ondanks dat ze hem vraagt meer aandacht voor haar en de kinderen te hebben.

De (seksuele) spanning tussen Luci en Joshua hoopt zich op, maar ze kan hier toch niet aan toegeven… Benjamin is haar alles en Joshua is een crimineel. Maar kan Luci zich wel verzetten tegen iets wat onvermijdelijk lijkt?


Olivia Lewis is het pseudoniem van een Nederlandse schrijfster. Zij schreef deze erotische roman tijdens haar verblijf in het buitenland. Het boek is niet autobiografisch, maar Olivia Lewis baseerde haar kennis van chique hotels wel op eigen ervaringen. Zij werkte zelf in één van Nederlands meest dure hotels aan de kust. King is het eerste deel van een serie.


Een erotische roman van eigen bodem. Dat wekt toch de nieuwsgierigheid?! Ik wilde dit boek in ieder geval graag lezen. De link naar ‘zoveel tinten grijs’ is natuurlijk snel gemaakt.

Olivia Lewis heeft een opvallend vlotte schrijfstijl, haar taalgebruik is hip en modern. Je leest zo door het verhaal heen en het is makkelijk te volgen. Het aantal personages is overzichtelijk.

De (seksuele) spanning bouwt zich gestaag op in King, maar voor een erotische roman duurt het lang voor er daadwerkelijk seks voorbij komt in het verhaal. Er is duidelijk wel al eerder sprake van aantrekkingskracht en toespelingen, maar we moeten meer dan honderd bladzijdes wachten tot er wat gebeurt.

Het lezen van King heb ik op verschillende manieren ervaren. De eerste helft van het boek vind ik minder sterk. Het verhaal kabbelt daar wat zonder noemenswaardige ontwikkelingen. Dat eerste deel is een wat saaie opbouw van het geheel. Pas in de tweede helft van het boek begon het verhaal mij te pakken. De ontwikkelingen in dat deel volgen elkaar sneller op en spraken ook meer tot de verbeelding.

Uiteindelijk wist King mij helemaal te boeien. Olivia Lewis heeft met deze erotische roman een fijn en origineel begin gecreëerd van hopelijk een serie met nog veel meer over de personages King. Het boek eindigt in ieder geval al met een goede cliffhanger!

 
Eindoordeel ☆☆☆1/2


Titel: King / Spelen met vuur
Serie: King #1
Auteur: Olivia Lewis
Genre: Erotische roman
Uitgeverij: Ellessy
Datum: juni 2017
ISBN: 9789086603275
Pagina’s: 334

Advertenties
 
Een reactie plaatsen

Geplaatst door op 19 september 2017 in Recensie, Roman, Uitgeverij Ellessy, ***1/2

 

Tags: , , , , , , , ,

Benjamin Ludwig – Ginny Moon heeft gelijk ☆☆☆1/2

9200000076194937

“Het is lang geleden dat de naam Leblanc uit mijn mond is gekomen, want zo heette ik vroeger. Het is alsof ik de originele Ginny achterliet toen ik introk bij mijn adoptieouders, Brian en Maura Moon. Ik heet nu Ginny Moon, maar er zijn nog steeds stukjes van de originele Ginny over.”

De veertienjarige Ginny woont bij haar adoptieouders Brian en Maura. Dit is haar tweede adoptiegezin. Haar biologische moeder verwaarloosde haar, waardoor ze uit huis is gehaald toen ze negen jaar was.

Maura is zwanger van een meisje wat betekent dat Ginny grote zus zal worden. Dit triggert bij haar een pijnlijke herinnering uit de tijd dat ze nog bij haar biologische moeder Gloria woonde. Gloria was altijd maar op pad en stoned of dronken en liet Ginny dan alleen thuis, waar zij moest zorgen voor haar babypop, want Gloria deed dat niet. Ginny weet wat een babypop nodig heeft. Dus toen Ginny uit huis geplaatst werd besefte ze dat dat niet goed was. Ze riep als eerste om haar babypop, want die kon niet alleen achterblijven bij Gloria. Maar niemand besteedde veel aandacht aan die hulpkreet van Ginny.

“Wie heeft mijn babypop uit de koffer gehaald? Ik zit in de bus aan dingen te denken waar ik eigenlijk liever niet aan denk. Diep in mijn hersenen. Meestal stop ik die dingen diep weg in het donker, maar nu moet ik er wel aan denken, omdat de politie in de koffer heeft gekeken toen ik in het ziekenhuis lag. Ze hebben helemaal niets gevonden.”

Nu Maura zwanger is krijgt ze steeds meer moeite met het onvoorspelbare gedrag van Ginny. Haar adoptiedochter gedraagt zich steeds vreemder en lijkt te willen vluchten om op zoek te gaan naar haar biologische moeder. Maura vreest steeds meer voor de veiligheid van de baby als die geboren is.

Ginny is ondertussen druk bezig met het bedenken van plannetjes om contact te kunnen krijgen met Gloria en er zo achter te kunnen komen hoe het met haar babypop gaat. Dit doet Ginny volgens eigen logica en wil daar veel voor op het spel zetten.


Benjamin Ludwig is een Amerikaanse auteur. Hij woont in New Hampshire waar hij Engels doceert. Toen hij en zijn vrouw net getrouwd waren, werden ze pleegouders en adopteerden ze een autistische tiener. Ginny Moon heeft gelijk is zijn debuutroman en is gebaseerd op zijn eigen ervaringen.


Het brein van mensen met een autisme spectrum stoornis werkt anders dan bij anderen. Ik vind dat Benjamin Ludwig dit op overtuigende manier over weet te brengen op papier. De manier waarop Ginny worstelt met haar beperkingen, vaak zonder dat ze dat zelf in de gaten heeft is aandoenlijk. Haar leven is een aaneenschakeling van vaste structuren en gewoontes en dit alles volgens geheel eigen logica. Soms is het zelfs een tikkeltje grappig te noemen wat voor een uitwerking dat heeft.

In Ginny Moon heeft gelijk staat de zoektocht naar haar babypop centraal. Ginny vreest voor het lot van haar babypop die zij vijf jaar eerder uit het oog is verloren. Zij ziet zelf de gevaren niet waar ze vroeger in verkeerde en waar ze zichzelf nu ook weer aan blootstelt.

Naarmate het verhaal vordert wordt duidelijk welke situatie er gaande was in het huis van haar biologische moeder en dat Ginny heel veel mazzel heeft gehad dat ze gered is. Maar Ginny is niet in staat om dit zelf te zien. Ze bijt zich volledig vast in haar missie en dit zorgt regelmatig voor onvoorspelbare en soms zelfs destructieve situaties.

Benjamin Ludwig heeft een fijne en makkelijk te volgen schrijfstijl. Ginny Moon heeft gelijk is wel redelijk eentonig en voorspelbaar te noemen. Maar het is vooral aandoenlijk en af en toe hartverwarmend wat er voor zorgt dat je als lezer meeleeft met wat de hoofdpersonages meemaken.

 

Eindoordeel ☆☆☆1/2


Titel: Ginny Moon heeft gelijk
Auteur: Benjamin Ludwig
Genre: Roman
Uitgeverij: HarperCollins
Datum: juni 2017
ISBN: 9789402725308
Pagina’s: 382

 
 

Tags: , , , , ,

John Grisham – Het eiland ☆☆☆1/2

a4d63021ee134cf85c405d6fe20a34cc_cache_

“Zijn werk was, als je dat al zo kon noemen, professionele diefstal. Lucratieve, zorgvuldig geplande en snel uitgevoerde diefstallen, vooral van wereldberoemde kunst en zeldzame kunstvoorwerpen die voor losgeld werden terugverkocht aan de wanhopige slachtoffers.”

Van de Universiteit van Princeton worden vijf enorm kostbare manuscripten van F. Scott Fitzgerald gestolen. Deze hebben een marktwaarde van vele miljoenen, maar kunnen niet zomaar verkocht worden. De daders weten te vluchten en zijn van plan zich voorlopig stil te houden, maar de politie zit ze op de hielen.

De eenendertigjarige Mercer Mann heeft een groot deel van haar jeugd doorgebracht op Camino Island, waar haar oma woonde. Inmiddels is haar oma overleden en heeft Mercer al heel wat jaren geen voet meer op het eiland gezet.

Het onderzoek naar de manuscripten ligt al een tijdje stil, de politie heeft geen nieuwe aanwijzingen meer. Een tweede partij die onderzoek doet naar de roof benadert Mercer om terug te keren naar Camino Island. Er zijn aanwijzingen dat Bruce Cable, die daar zijn eigen boekwinkel heeft, meer weet over de gestolen manuscripten. Zij moet zich in zijn kringen gaan begeven en contact maken.

Mercer twijfelt, maar ze is blut. Ze is zelf auteur, maar na haar eerste roman en een kort verhaal ligt het schrijven al drie jaar stil. Ze is ontslagen van haar baan als docent. Het feit dat ze een groot geldbedrag krijgt voor de opdracht trekt haar over de drempel. Mercer moet zien te infiltreren in het leven van Bruce en zijn vrouw en andere auteurs op het eiland. Ze ontdekt al snel dat het een hechte gemeenschap is. Kan en wil Mercer de manuscripten vinden?


John Grisham (1955) is een Amerikaanse auteur van thrillers en romans. Na zijn studie rechten aan de University of Mississippi werkte hij bijna tien jaar lang als jurist, waarbij hij zich specialiseerde in strafrechtelijke zaken en letselschadeclaims.

John Grishams carrière als schrijver begon toen hij op een dag in de rechtbank het schokkende relaas hoorde van een 12-jarig meisje dat was verkracht. Het zette hem aan tot het schrijven van een thriller waarin hij beschreef wat er gebeurd zou zijn als de vader van het meisje de verkrachters had vermoord.

Inmiddels zijn veel van zijn boeken verfilmd en is de auteur uitgegroeid tot een van de succesvolste thrillerschrijvers aller tijden.


Het eiland is niet het eerste boek wat ik van de auteur heb gelezen, maar het is wel al jaren geleden dat ik voor het laatst wat van hem heb gelezen. Met dit boek wil John Grisham net even een andere weg inslaan dan met zijn legal thrillers. Dat maakte mij nieuwsgierig.

Het boek begint veelbelovend als de roof van de manuscripten wordt beschreven. Ik kreeg het idee naar Ocean’s eleven (actiefilm) op papier te kijken. De term spectaculair is op zijn plaatst als je de eerste hoofdstukken hebt gelezen. Maar tot mijn verbazing werd het verhaal daarna stukken tammer om vervolgens ook niet meer in díe sfeer te komen.

Het eiland bestaat uit meerdere verhaallijnen. Het grootste gedeelte van het verhaal gaat over Mercer en haar opdracht op het eiland. In het kleinere deel van het boek volgen we de dieven van de manuscripten die op de vlucht zijn en denken de perfecte misdaad te hebben gepleegd.

John Grisham is een ervaren schrijver en dat spat er duidelijk vanaf. Technisch gezien klopt het verhaal helemaal. Er is een mooie opbouw, er zijn meerdere verhaallijnen die elkaar raken, hij komt met levendige personages en we krijgen zelfs een kleine les geschiedenis in grote auteurs van vroeger. Ik vond het verhaal goed en heb het met plezier gelezen.

Maar er was bij mij ook teleurstelling tijdens het lezen. Dit zit ‘m in het feit dat ik dit boek de naam ‘thriller’ niet waardig vind. Ja het is een goed verhaal, maar het is totaal niet spannend. Wat mij betreft is Het eiland een roman.

 

Eindoordeel ☆☆☆1/2


Titel: Het eiland
Auteur: John Grisham
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: juni 2017
ISBN: 9789400508996
Pagina’s: 312

 

Tags: , , , , ,

W. Bruce Cameron – Een hond met negen levens ☆☆☆1/2

9200000076194975

“Ik kon me mijn leven heel duidelijk herinneren, en toch was alles zo ontzettend anders, alsof ik op nieuw begonnen was. Kon dat dan zomaar?”

Hij wordt als straathond geboren en wordt uiteindelijk te midden van heel veel andere honden opgevangen door mensen. Dan gaat er een wereld voor hem open, maar hij snapt niet veel van alle regeltjes die mensen en ook honden onderling hebben. Het is één grote leerschool voor de hond die hij uiteindelijk moet bekopen met de dood.

Tot zijn grote verbazing wordt de hond wakker en blijkt hij weer een pup te zijn. Hij snapt er helemaal niks van. Na wat omzwervingen wordt hij opgenomen in het gezin van de jonge jongen Ethan. Samen beleven zij heel wat avonturen, bij Ethan voelt hij zich thuis en er ontstaat een hele sterke band tussen de hond en de jongen. Als de jongen al lang volwassen is gebeurt het onvermijdelijke…

Dan wordt hij weer opnieuw wakker als een pup. En dat gebeurt later nog een keer. Hij kan zich zijn vorige levens nog heel goed herinneren. Maar wat is de bedoeling hiervan? Waarom wordt hij elke keer opnieuw geboren?

“Steeds wanneer ik had uitgevogeld hoe het leven in elkaar zat, leek het te veranderen.”


William Bruce Cameron (1960) is een Amerikaanse auteur en columnist. Ook schreef hij mee aan televisieseries. 8 Simple Rules is daar een voorbeeld van en is gebaseerd op zijn boek. Zijn roman A Dog’s Purpose (Een hond met negen levens) stond een jaar lang in de New York Times bestsellerlijst. In Amerika verscheen in 2012 al het vervolg op dit boek, A Dog’s Journey. Samen met zijn vrouw schreef hij het scenario voor de film A Dog’s Purpose die inmiddels van het boek gemaakt is.


Een hond met negen levens heeft een originele insteek. We lezen het verhaal namelijk vanuit de hond. W. Bruce Cameron doet dit op een grappige en geloofwaardige manier. Tijdens het lezen was ik me er continue van bewust dat ik alles vanuit een hond beleefde.

Het verhaal is aandoenlijk, het is mooi, er is een lach en er is een traan, maar het is ook wel wat eentonig. Een hond met negen levens heeft geen uitschieters, blijft constant, maar is daarmee ook eentonig en weinig verrassend. Naarmate het einde vorderde, tijdens het laatst beschreven leven van de hond raakte ik ontroerd en werd ik wel gegrepen. Het einde vind ik echt heel mooi.

Het feit dat de hond elke keer weer opnieuw geboren wordt heeft een diepere betekenis die W. Bruce Cameron mooi verwerkt in het boek. De hond heeft herinneringen aan al zijn vorige levens en vraagt zich zelf af welk doel dit heeft. Elke keer weer neemt hij iets aan levenslessen mee uit zijn vorige leven wat hij kan gebruiken in zijn huidige leven. Het verhaal leest makkelijk en is goed te volgen.

Een hond met negen levens is een aandoenlijke roman, met als originele invalshoek dat we alles bezien vanuit hondenperspectief.

 

Eindoordeel ☆☆☆1/2


Titel: Een hond met negen levens (A Dog’s Purpose)
Auteur: W. Bruce Cameron
Genre: Roman
Uitgeverij: HarperCollins
Datum: mei 2017
ISBN: 9789402727609
Pagina’s: 318

 

Tags: , , , , , , , ,

Gena Showalter – Eerste leven ☆☆☆1/2

index

“Men heeft me verteld dat de geschiedenis wordt geschreven door de overlevenden, maar ik weet dat dit niet altijd waar is. Mijn naam is Tenley Lockwood en binnenkort zal ik dood zijn. Dit is mijn verhaal, maar mijn einde is slechts het begin.”

De twee koninkrijken Myriad en Troika strijden om de macht in het Eeuwige leven. Bij leven wordt er gekozen voor een van de twee rijken en na je dood zal je daar tot in de eeuwigheid blijven. Tenley’s ouders zijn een verbond aangegaan met Myriad, hebben daar flink wat geld voor gekregen, maar Tenley vertikt het om haar handtekening te zetten. Ze wil in alle rust haar eigen keuze maken.

Om Tenley toch te dwingen hebben haar ouders haar laten opnemen in een psychiatrische inrichting. Mishandeling is daar aan de orde van de dag. Tenley moet daar zien te overleven onder barbaarse omstandigheden.

Beide koninkrijken hebben er baat bij dat Tenley voor hun kiest, want zij weten al dat ze speciaal is en voorbestemd is voor grootste dingen in het Eeuwige leven. Myriad en Troika maken er een ware strijd van om Tenley voor zich te winnen. Ze sturen hun knapste en stoerste afgezanten op Tenley af om haar voor zich te winnen.

Myriad stuurt Killian en Troika stuurt Archer op Tenley af. Zij zijn getraind om alles op alles te zetten om haar over te halen voor hun koninkrijk te tekenen. De jongens blijken samen een geschiedenis te hebben en vechten elkaar het liefst de tent uit, maar Tenly weet ze nog aardig koest te houden. Zij heeft alle macht, want de jongens willen allebei wat van haar, willen háár.

“Ik bevind me midden in een touwtrekwedstrijd waarbij het touw om mijn hals is gewikkeld en met elk antwoord dat hij geeft, komt het touw iets strakker te staan.”

Tenley weet te ontsnappen uit de inrichting. Killian en Archer proberen haar op haar vlucht veilig te houden, maar er is duidelijk iemand die wil dat Tenley het niet overleeft.

Als ze ternauwernood een aanslag op haar leven overleeft beseft ze dat ze een keuze moet maken voor een koninkrijk, want je wil niet ongebonden sterven. Het verhaal gaat dat je dan eindigt in Het Rijk van Vele Eindes en die wereld is erger dan je ergste nachtmerrie.

Terwijl de koninkrijken oorlog voeren en Tenley op de vlucht is moet ze de allerbelangrijkste beslissing van haar leven gaan maken. Want het leven begint pas echt bij de dood….

“Doodgaan is nog maar het begin.”


Gena Showalter (1975) is een Amerikaanse auteur en mag zich een New York Times bestsellerauteur noemen. De auteur heeft al meer dan twintig boeken op haar naam staan; ze heeft gepubliceerd in onder andere de Cosmopolitan en ze is genomineerd geweest voor de RITA Award en de National Reader’s Choice Award. Eerste leven is het eerste deel van een nieuwe serie – Everlife.


Dit is het eerste boek wat ik van Gena Showalter heb gelezen. Ondanks dat ze al zoveel boeken op haar naam heeft staan had ik zelfs nog nooit van haar gehoord.

In Eerste leven maken we kennis met een nieuw soort fantasy wereld. Normaal gesproken is het belangrijk om alles uit het leven te halen zolang je nog leeft, maar in dit boek ligt veel meer de nadruk op bezig te zijn met wat je plannen zijn, nadat je dood gaat. Want het vervolg is veel belangrijker.

Met het bedenken van deze wereld onderscheidt de auteur zich wel, maar de manier waarop de personages neergezet worden is meer van hetzelfde en allemaal redelijk voorspelbaar. In dit boek wordt regelmatig de nadruk gelegd op jongens en meisjes die enorm knap zijn met uiterlijke kenmerken die als perfect beschreven worden. Why? De meerwaarde van het benadrukken daarvan heb ik nog niet kunnen ontdekken, maar het gebeurt opvallend vaak.

Gena Showalter komt met herkenbare thema’s in haar boek; het maken van belangrijke en allesbeslissende keuzes, dillema’s, er ontstaan onwaarschijnlijke vriendschappen, er zijn spannende scènes, maar ook verraad, loyaliteit, familie en liefde komen voorbij. Dit alles wordt met een vlotte pen beschreven.

Eerste leven is het eerste deel van een nieuwe serie. Liefhebbers van young adult-verhalen die zich afspelen in een fantasy wereld, met personages die voor actie in de tent zorgen met hun speciale krachten, en stoere knappe personages, zullen zich prima vermaken met dit boek. Verwacht niet teveel originaliteit qua verloop, maar het leest wel lekker weg.

 

Eindoordeel ☆☆☆1/2


Titel: Eerste leven
Serie: Everlife #1
Auteur: Gena Showalter
Genre: Young Adult
Uitgeverij: HarperCollins
Datum: maart 2017
ISBN: 9789402723403
Pagina’s: 446

 
 

Tags: , , , , , ,