L.S. Hilton – Maestra ☆☆

maestra

 

Judith Rashleigh werkt als assistent bij een van de twee bekendste veilinghuizen van Londen. Ze heeft de ambitie om hoog op te klimmen binnen de kunst(handel)wereld, maar haar bazen geven haar weinig ruimte. Financieel heeft ze het niet breed, maar daar komt verandering in als ze een oude vriendin tegen het lijf loopt.

Leanne werkt ’s avonds in een chique club waar mooie jonge vrouwen rijke mannen op hun wenken bedienen. Leanne nodigt Judith uit om ook eens een kijkje te nemen en weet haar te overtuigen om dit werk ook te doen. Het is veel geld verdienen in korte tijd.

Judith weet al snel de favoriet te worden van een dikke rijkaard en went al snel aan het hebben van meer en meer geld. Als Judith de dupe wordt van corruptie binnen het veilinghuis wordt zij daar ontslagen. Samen met Leanne en de dikke rijkaard trekt ze naar het zonnige en luxe zuiden van Frankrijk waar ze zich onderdompelt in luxe.

Dan stuit ze op een schilderij wat het nare gevoel rondom de fraudezaak in Londen weer omhoog brengt bij Judith. Ze besluit wraak te nemen op alle betrokken personen. Als haar dikke rijkaard onder verdachte omstandigheden overlijdt besluit ze Leanne weer naar huis te sturen en begint ze zelf aan een tocht door verschillende landen in Europa. Judith laat een spoor na van seks en geweld, maar dit is niet zonder gevaar.

L.S. Hilton groeide op in Engeland en heeft in Key West, New York, Florence, Parijs en Milaan gewoond. Ze studeerde Engels en kunstgeschiedenis. Maestra, het eerste deel in een trilogie, zal in 26 landen vertaald worden en de filmrechten zijn al verkocht aan Columbia Pictures.

Maestra is in Nederland met veel bombarie aangekondigd en gelanceerd. De reacties vanuit het buitenland zijn overweldigend en dit moet toch wel een van de beste thrillers van 2016 zijn. Soms pakt dit goed uit voor een auteur en uitgeverij, maar het gevaar is wel dat de lat gelijk enorm hoog ligt. Met hooggespannen verwachtingen ben ik aan dit boek begonnen, maar bij het dichtslaan ervan overheerste een gevoel van teleurstelling.

Wat Judith betreft miste ik consistentie in de manier waarop zij neergezet wordt L.S. Hilton. Het is af en toe bijna alsof ze uit meerdere persoonlijkheden bestaat. Van tutje, naar femme fatale, tot ijskoude en gewetenloze moordenares. Ze maakt rare sprongen in het verhaal die voor een goed boek helemaal niet nodig zijn. Ik kon de gemaakte keuzes van de auteur niet altijd begrijpen en miste regrelmatig nuances in het verhaal.

Zoals aangekondigd in de media bevat dit verhaal niet alleen thrillerelementen, maar krijgen we ook een flinke portie seks voorgeschoteld. Ik heb al meerdere keren de titels Maestra en 50 tinten in één zin voorbij zien komen. Maar ook dit schept valse verwachtingen. Ja, er komt seks voor in het boek. Ja, ook deze auteur neemt geen blad voor haar mond bij het beschrijven van hete seksscènes. Maar het is mij volledig ontgaan wat de meerwaarde van de seksscènes zijn, die vooral erg technisch beschreven worden en flink over-the-top zijn.

Ook de scènes die voor spannend moeten doorgaan missen geloofwaardigheid. Het hele verhaal mist een samenhang waardoor dit soort scènes en acties als losse flodders overkomen en de personages net ongeleide projectielen zijn. L.S. Hilton gaat in dit boek allerlei kanten uit, zonder dat ze mij dan ook maar ergens weet te raken. Het einde van het verhaal belooft dat er een vervolg komt, maar dat zal niet aan mij besteed zijn.

 

Eindoordeel **

 

Titel: Maestra
Auteur: L.S. Hilton
Genre: Thriller
Uitgeverij: The House of Books
Datum: april 2016
ISBN: 9789044348989
Pagina’s: 317

Julia Heaberlin – Black-Eyed Susans ☆☆☆☆

black eyed susans

Tessa Cartwright was zestien jaar toen zij ontvoerd werd en voor dood werd achtergelaten in een kuil. Van de vier (resten van) meiden die gevonden zijn is zij de enige die het overleefd heeft. Omdat ze gevonden zijn in een veld met bloemen die Black-Eyed Susans als naam hebben worden de vier meiden voortaan zo genoemd. Van een persoon wordt de identiteit ontdekt, maar van de overige twee blijft dit een mysterie.

Kort na de gruwelijke vondst is Terrel Darcy Goodwin gevangen genomen en veroordeeld, mede door de getuigenis van Tessa, ondanks dat ze zich bijna niks kan herinneren van de gebeurtenis.

Bijna twintig jaar later leidt Tessa een redelijk stabiel leven. Ze heeft een tienerdochter Charlie, maar is niet meer samen met de vader die in het buitenland in het leger dient.

Nu de datum van executie van Terrel steeds dichterbij komt gelooft zij steeds minder dat hij de juiste dader is. Al die jaren heeft ze al een onderbuik gevoel gehad en zich afgevraagd of hij wel terecht achter de tralies zit. Wat zij nooit aan haar omgeving heeft durven vertellen is dat waarschijnlijk de echte dader al die jaren af en toe een boodschap achterlaat door het planten van Black-Eyed Susans in, onder andere, haar eigen tuin.

Er zijn een aantal mensen die strijden voor Terrel’s onschuld en vrijheid, waaronder advocaat Bill en forensisch specialist Joanna. Joanna doet nieuw DNA-onderzoek op de opnieuw opgegraven botten, in de hoop dat dat nieuwe inzichten geeft. En het duo weet Tessa aan hun zijde te krijgen, maar Tessa’s herinneringen laten haar in de steek. Alles is afhankelijk van haar herinneringen.

Julia Heaberlin is een Amerikaanse schrijfster. Ze heeft onder andere als redacteur van misdaadrapportages en als adjunct-redacteur voor grote stadskranten gewerkt. Ze heeft diverse journalistieke prijzen op haar naam staan. Sinds haar debuut Beste Tommie is ze zich volledig aan het schrijven gaan wijden.

“Ik ben het onderwerp van schreeuwerige krantenkoppen en gruwelijke verhalen. Ik ben een van de Black-Eyed Susans. Degene die geluk heeft gehad.”

Black-Eyed Susans is een veelzijdig verhaal wat opgedeeld is in drie delen. In het eerste deel wordt er teruggeblikt naar het verleden, de periode vlak na de traumatische gebeurtenis. We lezen hoe de sessies tussen Tessie en een psychiater gaan en we lezen dat Tessie veel steun heeft aan haar beste vriendin Lydia. Deze hoofdstukken worden afgewisseld met hoe het nu in het heden gaat. In het tweede deel wordt er afgeteld naar de executie. Tessa gaat op een fysieke en mentale zoektocht om haar herinneringen weer terug te krijgen en we krijgen meer inzicht in het verleden. In het derde deel komen alle verhaallijnen, van het verleden en het heden, samen tot een goed afgerond geheel.

“Meer dan wie ook begreep ze mijn angst: dat iemand anders eerder dan ik achter mijn geheimen zou komen.”

Tessie (verleden) heeft niet alleen last van geheugenverlies, maar kiest er ook voor om bepaalde gebeurtenissen niet te delen. Ze komt in haar jonge jaren over als een manipulatief en getraumatiseerd meisje. De zoektocht die zij in het heden doet forceert haar ook om stil te staan bij het verleden. Maar dit hoeft zij gelukkig niet alleen te doen.

Julia Heaberlin heeft een opvallende schrijfstijl. Ze brengt het verhaal op een manier waardoor er in het begin meer vraagtekens ontstaan dan dat er beantwoord worden. Als lezer tasten we in het duister over wat er gebeurd is en dit komt overeen met de situatie waarin Tessa zich bevindt, die zich namelijk zo goed als niks kan herinneren. Af en toe komen er flarden van herinneringen tot haar en dat is ook hoe het verhaal zich openbaart voor ons als lezer.

De auteur maakt gebruik van een aantal verschillende verhaallijnen. Vroeger en nu wisselen elkaar af. Wat begint als een warboel ontrafelt zich tot een spannende psychologische thriller. Black-Eyed Susans is een grote puzzel voor zowel de personages als de lezer. Van voorspelbaarheid is er geen sprake. Dit verhaal is knap opgebouwd en afgewerkt door Julia Heaberlin.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Black-Eyed Susans
Auteur: Julia Heaberlin
Genre: Thriller
Uitgeverij: AW Bruna
Datum: april 2016
ISBN: 9789400507159
Pagina’s: 391

WINACTIE | Ernest Cline – Armada

Deze week heb ik weer een nieuwe winactie op mijn blog.

Dit keer een boek voor Young Adult liefhebbers die ook wel van een beetje scifi houden.

Klik op onderstaande link voor mijn recensie die eerder deze week al verscheen:
Ernest Cline – Armada ****

 

armada

 

Wat je moet doen om kans te maken op dit boek:

Deze winactie is afgelopen.

Ernest Cline – Armada ☆☆☆☆

armada

Zack Lightman is een doodnormale achttienjarige jongen die zijn dagen doorbrengt met school, zijn bijbaantje en vooral veel gamen. Net als zijn vader is hij gek op games waarin je moet vechten tegen buitenaards geweld, zoals het spel Armada. Zack behoort tot de top zes van de beste spelers ter wereld.

Zack heeft zijn vader nooit gekend, omdat deze is overleden door een bedrijfsongeval toen Zack nog een baby was. Wel heeft Zack de dagboeken gelezen die zijn vader altijd heeft bijgehouden, maar hier is hij zo van geschrokken dat hij ze snel weer opgeborgen heeft. Zijn moeder wil er weinig over kwijt, maar Zack’s vader was zo geobsedeerd door videogames en scififilms dat hij er helemaal achterdochtig, op het randje van waanzin, van raakte. Zijn theorie was dat de overheid gamers aan het klaarstomen is voor oorlogsdoeleinden, zonder dat zij dit zelf weten.

Dan gebeurt er iets waardoor Zack ervan overtuigd is dat hij ook gek wordt. Hij zit in de klas en ziet ineens een vliegend object wat een regelrechte kopie is van een ruimteschip van de aliens uit het spel Armada. Niemand anders lijkt het te zien en Zack duikt thuis gelijk weer in de dagboeken van zijn vader op zoek naar aanwijzingen. Maar het duurt niet lang of het wordt duidelijk dat aliens het inderdaad voorzien hebben op de aarde. Zack en alle andere topgamers worden opgeroepen om mee te gaan vechten en al hun skills in de strijd te gooien. Het lot van de wereld ligt in hun handen. Maar gelukkig komt er hulp uit onverwachte hoek.

Ernest Cline (1972) is een Amerikaanse schrijver die in 2011 debuteerde met Ready Player One dat direct een New York Times Bestseller werd. Steven Spielberg maakt er een verfilming van. Ook van Armada zijn de filmrechten al verkocht, net als van zijn nog te schrijven derde boek.

“Om redenen die we nog altijd niet begrijpen lijkt het erop dat ze onze eerste poging om contact te maken hebben opgevat als een onvergeeflijke oorlogshandeling”.

Al ruim 40 jaar blijkt de overheid te weten van buitenaards bestaan en een op handen zijnde oorlog. Maar een select gezelschap van hooggeplaatste mensen weet hiervan. In die 40 jaar heeft Earth Defense Alliance, wat toen in het leven geroepen is, zich voorbereid op de strijd die komen gaat.

“Star Wars, Star Trek – al dat soort scififilms, boeken, series en videogames die ik mijn hele leven heb gespeeld, zijn allemaal bedacht om de wereldbevolking voor te bereiden op een echte buitenaardse invasie.”

Voor Zack is het een openbaring dat zijn vader toch iets op het spoor was en hij dus niet geestesziek is geworden. Zack wordt in korte tijd verder getraind door de overheid om te vechten tegen de aliens. Maar hij is maar een van de weinigen die ook kritisch nadenkt over de situatie en zich niet alleen maar laat leiden door vernietigingsdrang en willen vechten. De top van de wereld trekt zich niks van Zack’s mening aan met verstrekkende gevolgen.

“Volgens mij moet er een reden zijn waarom wij hier nu met zijn tweeën zijn. Wij verkeren in de positie om het lot van de mensheid te bepalen.”

Het zal niemand verbazen dat Zack de grote held van het boek is. Maar hij staat er niet alleen voor. Behalve hulp uit onverwachte hoek heeft hij ook een groep vrienden om zich heen verzameld die hem helpen zijn doel te bereiken.

Armada is een avontuurlijk verhaal boordevol (scifi)actie met voornamelijk jongvolwassenen in de hoofdrol. Ernest Cline heeft duidelijk affiniteit met muziek, films en games. Hij gebruikt regelmatig technische beschrijvingen, maar voor mij als niet-gamer en niet-kenner is dit niet storend geweest. Het boek is spannend en het verhaal leest vlot. Van zijn beide boeken heb ik erg genoten.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Armada
Auteur: Ernest Cline
Genre: Young Adult / Scifi
Uitgeverij: Q
Datum: februari 2016
ISBN: 9789021401638
Pagina’s: 387

 

Klik op de link voor mijn recensie van het debuut van de auteur:

Ernest Cline – Ready player one ****