SPLINTERS: Anaïd Haen & Django Mathijsen – Malika’s schildplicht ☆☆☆☆

malika's schildplicht

Malika is een zestienjarige prinses. Haar stiefvader vindt dat zij de leeftijd heeft om te gaan trouwen en voor nageslacht moet gaan zorgen. De vrouwen in de familie zijn al generaties lang belast met een belangrijke taak. Zij hebben schildplicht. De moeder van Malika, de huidige koningin zal nog maar een paar jaar deze taak kunnen volbrengen, daarna is het de taak aan Malika om dit over te nemen.

Maar Malika wil niet uitgehuwelijkt worden. Zij heeft haar hart al verloren aan Karolus, een slager, en in de ogen van haar familie geen partij voor haar. Zij chanteren Malika met zijn leven.

Schildplicht hebben betekent nergens anders meer tijd voor hebben, want het land moet – als het buiten licht is – beschermd worden tegen reuzen. Reuzen zijn onverslaanbaar volgens de familie van Malika. Dus het is van levensbelang dat het schild altijd functioneert.

Er was ooit een persoon die altijd beweerde dat reuzen wel te verslaan zijn en dat was de vader van Malika. Hij is overleden toen zij nog een peuter was. Dan bereikt Malika het gerucht dat er iemand al jaren in het gekkenhuis leeft die beweert de koning te zijn. Zou haar vader dan toch nog leven? Malika en Karolus gaan samen op onderzoek uit met gevaar voor eigen leven.

Anaïd Haen (1966) is een Nederlandse sciencefiction-, fantasy- en thrillerschrijfster. Naast romans heeft ze veel korte verhalen geschreven en onder andere in 2010 de Unleash Award gewonnen. Ze is tevens de organisator van de schrijfwedstrijd Fantastels.

Django Mathijsen (1966) is een Nederlandse sciencefiction- en fantasyauteur, wetenschapsjournalist en componist. Hij won onder andere de NCSF-prijs, de eerste editie van Trek Sagae, De Grote Brugse Fantasy Boekhandelaward en drie keer de Unleash Award en is als vast jurylid betrokken bij Fantastels.

Haen & Mathijsen hebben al vaker samen verhalen geschreven en zijn duidelijk goed op elkaar ingespeeld. Het is niet te merken dat het boekje door twee verschillend personen is geschreven.

In Malika’s schildplicht is er sprake van een prinses en een door de familie verboden liefde, omdat hij te min zou zijn. Er zijn verwachtingen waaraan de prinses moet voldoen, maar zij besluit haar eigen plan te trekken met gevaar voor eigen leven. Tradities en verplichtingen worden doorbroken. Er volgt een strijd. En er is een ‘ze leven nog lang en gelukkig’.

De manier waarop dit ingevuld wordt door de auteurs is aantrekkelijk gedaan. Er zijn een tweetal gebeurtenissen die ik wat ongeloofwaardig vond, maar over het algemeen gezien is dit een prima verhaal.

Malika’s schildplicht is een kort en avontuurlijk verhaal vol met actie en ontwikkelingen. Er komen veel clichés voorbij in dit boekje, maar dat is verre van storend. Het wordt gelabeld als een Young Adult-verhaal, maar ik vind het meer een sprookje wat geschikt is voor jong (12+) en oud.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Malika’s schildplicht

Auteur: Anaïd Haen & Django Mathijsen

Genre: Young Adult

Uitgeverij: Quasis

Datum: maart 2016

ISBN: 9789492099075

Aantal pagina’s: 46

Claudia Gray – Duizend stukjes van jou ☆☆☆☆

duizend stukjes van jou

Marguerite Caine is de dochter van twee vooraanstaande wetenschappers. Haar moeder heeft ontdekt dat reizen tussen parallelle dimensies mogelijk is, wat natuurlijk een hele belangrijke ontdekking is, maar ook gevaren met zich mee kan brengen. Alles bevindt zich nog in de beginfase. Om het reizen mogelijk te maken hebben haar ouders de Vuurvogel uitgevonden. Een complex apparaatje wat je bij je moet dragen tijdens het reizen.

Het noodlot slaat toe als de vader van Marguerite vermoord wordt. Alle verdenking gaat uit naar Paul, één van hun onderzoeksassistenten. Hij is kort na de moord gevlucht naar een andere dimensie met de enige werkende Vuurvogel.

Theo is een van de andere onderzoeksassistenten en laat aan Marguerite zien dat hij in het geheim twee andere Vuurvogels werkend heeft weten te krijgen. Zij twijfelt geen moment en besluit om achter Paul aan te gaan met Theo in haar kielzog. In iedere dimensie lukt het haar om Paul op te sporen, maar ze begint er steeds meer aan te twijfelen dat hij de dader is.

Het reizen wordt steeds gevaarlijker en de dreiging steeds groter. De vijand kan wel eens uit onverwachte hoek komen en machtiger zijn dan gedacht.

Claudia Gray (1970) is het pseudoniem van Amy Vincent. Zij is een Amerikaanse Young Adult-auteur. Eerder werkte zij als dj, advocaat, journalist en serveerster. Maar schrijven is waar haar hart ligt. In haar eigen land is zij enorm populair geworden door de Evernight-serie, maar deze is nooit vertaald naar het Nederlands. Duizend stukjes van jou is het eerste deel van de Vuurvogel-serie. In augustus van dit jaar komt het volgende deel – Tienduizend hemels boven jou – uit.

Duizend stukjes van jou is een boek van mij heel erg heeft weten te boeien. Ik heb echt van het verhaal genoten en kijk uit naar het vervolg. Claudia Grey heeft een hele fijne, makkelijk te volgen en toegankelijke schrijfstijl, met als resultaat een spannend en vlot te lezen verhaal. Het boek is gelabeld als Young Adult, maar is absoluut ook aantrekkelijk voor volwassenen die van het genre houden.

Er zijn niet veel personages in het verhaal. Marguerite, Paul en Theo hebben de hoofdrollen. Voor Marguerite is het reizen door de verschillende dimensies een rollercoaster aan emoties. Mensen die ze in de ene dimensie kwijtraakt, kunnen in een andere dimensie wel weer springlevend zijn. Weliswaar als dezelfde persoon, maar toch ook weer anders. Dit is natuurlijk een grote mindfuck. Wat heeft Claudia Gray dit goed weten over te brengen in dit boek.

Zo nu en dan wordt er teruggeblikt naar het verleden. Dan lezen we meer over de ontwikkelingen tussen Marguerite, Paul en Theo. Want naast alle avonturen die beleefd worden is er ook ruimte voor romantiek. Maar ook dit is allemaal complex en loopt verre van soepel.

Geluk en verdriet, opluchting en teleurstelling, gevoel van veiligheid en gevaar, het wisselt elkaar allemaal in hoog tempo af. Duizend stukjes van jou heeft alles in zich om voor heel wat uurtjes leesplezier te zorgen.

 

Eindoordeel ****

 

Titel: Duizend stukjes van jou (De Vuurvogel-serie 1)

Auteur: Claudia Gray

Genre: Young Adult

Uitgeverij: HarperCollins Young Adult

Datum: januari 2016

ISBN: 9789402705003

Aantal pagina’s: 334

WINACTIE | Elizabeth George – Dag des oordeels

Deze week verscheen op mijn blog mijn recensie van de nieuwste Elizabeth George. Omdat ik een extra exemplaar heb, heb ik besloten er een winactie van te maken.

 

dag des oordeels

Wat moet je doen om kans te maken op dit boek:

Deze winactie is gesloten. Maandag 14 maart maak ik de winnaar bekend.

 

Elizabeth George – Dag des oordeels ☆☆☆

dag des oordeels.jpg

William Goldacre besluit een einde aan zijn leven te maken door van een klif te springen, nadat een lang bewaard familiegeheim uitkomt. Zijn ex-vriendin zint op wraak en maakt het zijn familie moeilijk.

De bekende feministe en schrijfster Clare Abbott wordt dood gevonden. In eerste instantie gaat men uit van een hartstilstand en beroerte, maar Rory Statham, haar uitgeefster, dringt aan op verder onderzoek, aangezien Clare altijd gezond is geweest en zij niet gelooft in een natuurlijke doodsoorzaak.

Barbara Havers heeft Clare eerder al eens ontmoet en weet Thomas Lynley ervan te overtuigen om een tweede autopsie uit te laten voeren. Daaruit blijkt uiteindelijk dat er sprake is van vergiftiging en daarmee wordt haar dood nu een moordonderzoek. Als er een tweede slachtoffer volgt, die het contact met het gif ternauwernood overleeft is er haast geboden om meer moorden te voorkomen.

Aan Thomas, Barbara en de rest van het team de taak om deze moord en bijna moord te onderzoeken. Daarbij duiken zij dieper in het leven van Clare en de (familie)geschiedenis van de Goldacres en stuiten daarbij op veel haat en nijd.

Twee gebeurtenissen in een paar jaar tijd die alles met elkaar te maken hebben met desastreuze gevolgen voor alle betrokkenen. De onderste steen is nog lang niet boven.

Elizabeth George (1949) is de auteur van achttien thrillers in de Inspecteur Lynley-reeks. Daarnaast schrijft ze de spannende crossoverserie Het Fluistereiland. De auteur begon op haar zevende al met schrijven. Haar eerste boek, Totdat de dood ons scheidt, verscheen in 1988. Haar werk werd bekroond met talloze awards. Veel van haar boeken zijn door de BBC bewerkt tot tv-films of -series, die ook in Nederland en Vlaanderen zijn uitgezonden.

Dat Elizabeth George kan schrijven is een feit. Puur technisch gezien is er niks op haar schrijfstijl aan te merken. Haar ervaring is duidelijk te merken. Maar dan komt smaak om de hoek kijken en over smaak valt niet te twisten. Haar vorige boek Verloren onschuld was voor mij een teleurstellende leeservaring door de langdradigheid van het verhaal. Gezien de goede recensies van Dag des oordeels wilde ik haar nieuwe boek toch weer een kans geven. Maar ook dit boek kon mijn interesse niet continue vasthouden. Van diezelfde langdradigheid is ook nu weer sprake. Het lezen begon mij zelfs te vervelen en dan is 608 bladzijdes een lange ruk.

Maar het zijn niet alleen negatieve gevoelens wat dit boek oproept. Elizabeth George besteedt weer uitgebreid aandacht aan de ontwikkeling van haar personages. Bekende en onbekende karakters worden weer goed beschreven en uitgediept. Daardoor komen de personages echt tot leven op papier. Het voordeel van het lezen van een serie is dat je al veel meer feeling met sommige karakters hebt en gedurende de boeken hun ontwikkeling meemaakt.

Door alle intriges, verwikkelingen en perikelen die voorbij komen had ik eerder het idee dat ik een dramatische roman aan het lezen was, met heel af en toe een klein vleugje spanning. De noemer thriller is wat mij betreft niet helemaal op zijn plaats bij dit boek.

Ik ben met name benieuwd naar wat de fans van het eerste uur van Dag des oordeels vinden en de weg die Elizabeth George is ingeslagen met haar laatste boeken qua schrijfstijl. Je krijgt absoluut veel waar voor je geld met een dik boek en uitgebreide beschrijvingen van personages en gebeurtenissen, dat is een pre. Maar liefhebbers van echt spannende thrillers zullen waarschijnlijk toch gaan afdruipen nu, want spanning is ver te zoeken.

 

Eindoordeel ***

 

Titel: Dag des oordeels

Auteur: Elizabeth George

Genre: Thriller

Uitgeverij: AW Bruna

Datum: januari 2016

ISBN: 9789022998762

Aantal pagina’s: 608

Lisa Gardner – Tot op de bodem ☆☆☆☆

tot op de bodem

Nicole Frank wordt zwaargewond naar het ziekenhuis afgevoerd, nadat zij een zwaar auto-ongeluk heeft gehad en met haar auto in een ravijn is beland. De hulpverleners worden met de moeilijke taak belast van de zoektocht naar een jong meisje genaamd Vero. Nicole blijft maar roepen dat het kind Vero gered moet worden.

Wyatt Foster is één van de politieagenten die ter plekke onderzoek doet. Maar als Vero niet gevonden wordt, begint hij te twijfelen aan het verhaal van Nicole. Wyatt duikt dieper in het leven van Nicole en haar man Thomas. Hij schakelt daarbij de hulp in van zijn vriendin Tessa Leoni, een privédetective.

De situatie rondom Nicole neemt steeds vreemdere vormen aan. Het is nu in een half jaar tijd de derde keer dat zij een zware hersenschudding op heeft gelopen en haar herinneringen laten haar flink in de steek. Haar man Thomas werpt zich op als beschermengel, maar is hij wel te vertrouwen? Nicole blijft het maar hebben over Vero, maar haar uitlatingen over dit kind spreken elkaar steeds vaker tegen. De politie staat voor een raadsel.

Aan Wyatt en zijn collega’s de taak om de onderste steen boven te krijgen en alle puzzelstukjes in elkaar te passen. Uiteindelijk leidt de zaak naar een gebeurtenis van dertig jaar terug. Een gebeurtenis met grote gevolgen voor het heden.

Lisa Gardner (1971), een pseudoniem van Lisa Baumgartner, is een Amerikaanse schrijfster. Ze debuteerde in 1998 als thrillerauteur en is een van de meest geprezen en succesvolle misdaadauteurs ter wereld. In 2012 stond ze met maar liefst drie titels tegelijk in de New York Times-bestsellerlijst. Tot op de bodem is het derde deel van de Tessa Leoni-serie.

Tot op de bodem is voor mij het eerste boek wat ik van de auteur lees. Het is altijd even spannend om niet met het eerste boek van een serie te beginnen. Juist vanwege de ontwikkelingen die de personages doormaken is het een pre om bij het begin te beginnen. En het risico is ook dat er verwijzingen naar het verleden voorbij komen die je ontgaan. Maar ik heb het niet als storend ervaren om dit boek te lezen zonder eerdere leeservaringen.

Er worden in het begin zoveel vraagtekens gecreëerd door Lisa Gardner door haar manier van plotopbouw. Ik ben een ervaren lezer, maar zag lange tijd niet aankomen welke kant het verhaal uit zou gaan. Dat maakt dit boek mede tot een fijne leeservaring. Dit boek scoort hoog op originaliteit door het gekozen thema van geheugenstoornissen en de manier waarop dit verwerkt wordt in het boek.

We lezen Tot op de bodem vanuit verschillende personages. We volgen voornamelijk het verhaal vanuit het perspectief van Nicole Frank. Haar gedachten zijn opgesplitst in ervaringen vanuit het nu en vanuit het verleden en zijn vaak onsamenhangend.

Dit boek is het derde deel van een serie met Tessa Leoni als personage, maar haar rol beslaat maar een klein deel van het verhaal. Dit boek gaat voor 9/10 over Nicole Frank en haar verhaal. Naar het einde toe krijgt Tessa’s rol wat meer aandeel in het geheel.

Tot op de bodem is een originele en spannende thriller. Er zijn veel onverwachte ontwikkelingen en het verhaal is met vaart geschreven.
Het is begrijpelijk dat Lisa Gardner al vele jaren een grote schare fans heeft.

Eindoordeel ****

Auteur: Lisa Gardner
Titel: Tot op de bodem
Genre: Thriller
Uitgeverij: Cargo
Datum: maart 2016
ISBN: 9789023495499
Aantal pagina’s: 429