Michael Dobbs – House of cards ***

house of cards

Met een nipte meerderheid heeft de regerende partij de verkiezingen in Engeland gewonnen. Maar als snel na de verkiezingen verliest men het vertrouwen in de huidige minister-president.
Als de Chief Whip van de premier begeeft Francis Urquhart zich met name achter de schijnwerpers. Het is zijn taak om te zorgen dat hij van alle leden van de partij weet wat er speelt in hun levens en waar zij zich bevinden. Door deze functie heeft hij aardig wat belastende informatie vergaard gedurende de jaren. Urquhart heeft maar één doel en dat is premier worden. Hier heeft hij alles voor over en schuwt hierbij niet de wetten te overtreden. Mattie Storin is één van de meest veelbelovende politieke correspondenten van het land en volgt op de voet wat er gebeurt. Zij bespeurt al snel onraad en is vastbesloten de onderste steen boven te krijgen.

‘House of Cards’ werd in 1989 al geschreven en kan hierdoor wat als gedateerd ervaren worden.
De BBC heeft er inmiddels een serie van gemaakt. Deze laatste heeft al een EMMY en een Golden Globe binnengesleept. Michael Dobbs heeft zelf verschillende functies in het bedrijfsleven, de media en de politiek bekleed.

In het boek is Urquhart vastbesloten de leider van het land worden. Maar er zijn er meer die zich kandidaat stellen. Eén voor één schakelt hij zijn tegenstanders op listige manier uit met informatie die hij in de loop der jaren verzameld heeft. Hij spant verschillende mensen voor zijn karretje. Maar hij heeft geen rekening gehouden met de vasthoudende journaliste Storin. Zij zit hem op de hielen om zijn plannetjes te ontmaskeren.

Het boek zal de gemiddelde thrillerliefhebber niet direct aanspreken. Michael Dobbs heeft met dit boek een politieke thriller pur sang geschreven, bomvol intriges. Er is tijdens het lezen geen sprake van spanning in de klassieke zin.
We lezen over het wel en wee binnen de politiek. In ‘ House of cards’ wordt er volop gemanipuleerd, gechanteerd en bedrogen. Er gebeurt veel in het verhaal, maar dit wordt wel beschreven met lange zinnen en vooral veel politieke termen. Dit neemt het tempo wat uit het lezen. In de eerste helft van het verhaal zijn er wat stukken die ervaren kunnen worden als droge kost. In de tweede helft volgt er meer actie naar de ontknoping toe.

Al met al is het wel een goed opgebouwd en overtuigend verhaal, met name geschikt voor liefhebbers van politieke intriges.

Auteur: Michael Dobbs
Titel: House of Cards / Kaartenhuis
Genre: Politieke thriller
Uitgeverij: Xander
ISBN: 9789401601481
Aantal pagina’s: 400

Wulf Dorn – Fobie *****

Fobie

Het is midden in de nacht als Sarah Bridgewater haar man thuis hoort komen van zijn werk. Tot haar schrik ziet ze niet haar man in de keuken staan, maar een voor haar onbekende man die verminkt is door littekens.
Daarmee begint voor Sarah de nachtmerrie. Deze man draagt Stephen’s kleding, is met zijn auto aangekomen en heeft zijn koffer mee. En hij beweert zelf ook Stephen te zijn. Uit angst voor haar zoontje Harvey, die boven ligt te slapen, speelt ze het spel mee. Maar zodra Sarah de kans krijgt weet ze te ontsnappen. Als ze later met de politie terugkeert is de man verdwenen. Sarah is bang dat haar man wat overkomen is, maar de politie gelooft dit niet.

Sarah schakelt haar oude jeugdvriend Mark Behrendt – die psychiater is – in om haar te helpen bij de zoektocht naar haar man Stephen. Hij moet proberen de man met de littekens te doorgronden.
Mark is zelf een hoopje ellende door een traumatische gebeurtenis en weet niet of hij de aangewezen persoon is om Sarah te helpen. Maar samen gaan ze op speurtocht naar de indringer en naar Stephen.

Wulf Dorn heeft al een aantal spannende boeken geschreven en heeft zich daarmee goed op de thrillerkaart gezet. Mark Behrendt is een oude bekende uit zijn boek ‘Trigger’. De auteur is van plan om het personage van Mark nog verder uit te werken, maar hij wilde eerst het verhaal ‘Fobie’ op papier zetten.

‘Fobie’ is zoals een spannende thriller hoort te zijn. Het boek bestaat uit verschillende verhaallijnen die uiteindelijk samenkomen tot een intens en spannend geheel. Het verhaal is een echte pageturner. De hoofdstukken zijn kort, de schrijfstijl is vlot en de auteur is een ster in hoofdstukken afsluiten met een cliffhanger. In grote mate wordt er spanning gecreëerd en ontstaan er vraagtekens, waardoor je toch weer een stukje verder wil lezen in het boek. Met elke hoofdstuk wordt je als lezer ook weer bevredigd met een puzzelstukje van het grote plaatje. Het verhaal pakt van de eerste tot de laatste bladzijde en bevat genoeg verrassende plotwendingen.

Niet alle verhaallijnen zijn afgerond. Het is duidelijk dat Wulf Dorn nog niet klaar is met zijn personages. Het is wachten op zijn volgende boek en dat kan wat mij betreft niet snel genoeg komen.

Met ‘Fobie’ heeft de auteur weer bewezen een meester in spanning creëren te zijn.

Auteur: Wulf Dorn
Titel: Fobie
Genre: Thriller
Uitgeverij: Van Holkema & Warendorf
ISBN: 9789000332403
Aantal pagina’s: 330

Rosamund Lupton – Zusje ****

Zusje

Beatrice Hemming woont met haar verloofde in New York. Als ze van haar moeder hoort dat haar zus Tess vermist wordt reist ze halsoverkop naar Londen waar haar zus en moeder wonen.
Beatrice gelooft niet dat haar zus vrijwillig verdwenen is. Tess is hoogzwanger en bovendien delen zij alles met elkaar. Zij zou het geweten hebben als haar zus weg zou gaan.
Al snel wordt duidelijk dat Tess dood is. De politie en hun moeder zijn overtuigd van zelfmoord, maar Beatrice gelooft dit niet. Zij denkt dat Tess vermoord is.
Beatrice zet alles op alles om dit te bewijzen en brengt daarmee haar eigen leven in gevaar.

In ‘Zusje’ neemt de auteur ons op boeiende wijze mee in het verhaal van twee zussen. Ze heeft een beeldende manier van schrijven. We lezen het verhaal uit het oogpunt van Beatrice. Zij schrijft in een brief aan haar zus wat er gebeurd is vanaf het moment van vermissing. Beetje bij beetje onthult zij op die manier waarom en hoe Tess is overleden.

Rosamund Lupton heeft een prachtige manier van schrijven. Het is geen thriller in klassieke zin. De spanningsopbouw zit hem in het afvragen wat er met Tess gebeurd is. Dit wordt heel gedoseerd prijsgegeven, zonder dat er sprake is van heftige beschrijvingen of het gevoel van op het puntje van je stoel zitten. De kracht zit hem in het meeleven met de hoofdpersoon Beatrice. We krijgen empathie voor haar en willen haar geloven en haar gelijk zien krijgen.
Er zijn een aantal potentiële verdachten, maar het blijft tot het einde gissen naar wat er gebeurd is en wie daarvoor verantwoordelijk is. Aan het einde van het boek volgt er een zeer interessante plotwending die je als lezer niet ziet aankomen.

‘Zusje’ is daarnaast ook een mooi verhaal wat gaat over familiebanden, verlies, naastenliefde en vergeving. Als actueel onderwerp wordt genetische manipulatie aangesneden en op een indrukwekkende manier verwerkt in het verhaal.

Met dit boek heeft Rosamund Lipton bewezen een goed in elkaar gezet en overtuigend verhaal te kunnen schrijven wat voor vele uurtjes leesplezier zorgt en naarmate het boek vordert steeds spannender wordt.

Auteur: Rosamund Lupton
Titel: Zusje
Genre: Thriller
Uitgeverij: Boekerij
ISBN: 9789022565339
Aantal pagina’s: 352

Judith Koelemeijer – Hemelvaart ****

In de zomer van 1985 gaan zes meiden samen op vakantie naar Paros in Griekenland. De meesten hebben net eindexamen gedaan. Met een nieuwe levensfase in het vooruitzicht willen ze in Griekenland lekker gaan genieten van zon, feesten en jongens.
Drie weken lang vermaken zij zich met alles wat het land te bieden heeft. Maar aan het einde van de vakantie gebeurt er een tragisch ongeluk waarbij Annette – één van de vriendinnen – overlijdt.

‘Hemelvaart’ is een autobiografische verhaal. Judith Koelemeijer was 18 toen zij haar vriendin die zomer verloor. Koelemeijer was één van de zes vriendinnen. In het boek neemt de auteur ons mee naar de desbetreffende zomer. Maar ook de jaren daarna worden beschreven. We lezen hoe zij in haar zoektocht naar antwoorden weer terugreist naar Paros. Hier bezoekt zij onder anderen de ouders van Annette, die daar inmiddels naar toe verhuisd zijn. Nu – 25 jaar later – zoekt Judith zoveel mogelijk betrokkenen op van het ongeluk en merkt zij hoe verschillend de belevingen van die nacht zijn. Zal ooit duidelijk worden wat er die nacht precies gebeurd is?

Vijf jonge meiden die met een grafkist – met daarin hun vriendin – terugkomen in Nederland. Hoe traumatisch moet dat zijn? Toentertijd bestond er nog geen slachtoffer- of psychologische hulp. Ieder moest maar voor zichzelf zien hoe dit te verwerken.
Koelemeijer beschrijft hoe zijzelf, de vier andere vriendinnen, de ouders en broer van Annette en andere betrokkenen het ongeluk en het verlies van Annette beleven en verwerken.
Ieder heeft zijn eigen herinneringen en die lopen niet altijd synchroon. Met dit boek heeft Koelemeijer voor eens altijd de onderste steen boven willen krijgen en alle vragen gesteld en daarmee de antwoorden proberen te krijgen op wat er die nacht gebeurd is. Haar zoektocht bracht haar terug naar de Zaanstreek – waar ze opgroeide –, maar ook terug naar Griekenland en tot slot Duitsland. Daarnaast hebben de dagboeken van Annette en haar eigen aantekeningen van vroeger aan dit verhaal bijgedragen.

Het boek kent korte hoofdstukken die elke keer verschillende periodes beschrijven. Heel af en toe is er een saai moment, wat niets toevoegt aan het verhaal, maar dat is dan van korte duur. Koelemeijer beschrijft op aandoenlijke en boeiende wijze haar verhaal.
‘Hemelvaart’ is mooi en aangrijpend!

Auteur: Judith Koelemeijer
Titel: Hemelvaart
Genre: Non-fictie
Uitgeverij: Atlas Contact
ISBN: 9789045021829
Aantal pagina’s: 240