Alex Kava – Verloren zielen ****

Verloren zielen

Alex Kava (1960) heeft in Nederland nog niet een heel groot publiek bereikt. Maar zij past prima tussen auteurs als Karin Slaughter en Elizabeth George met haar psychologische thrillers.

In Verloren zielen is er een confrontatie tussen agenten van de FBI en een groep jongeren die zich in een hut hebben teruggetrokken met een heel arsenaal aan wapens. Via een portofoon krijgen de jongens instructies. De opdracht is niet levend gepakt te worden. Ze plegen massaal zelfmoord door het innemen van een dodelijke capsule, op één jongen na. De enige jongen die het overleeft wordt opgepakt, maar hij houdt zijn kaken strak op elkaar.
Maggie O’Dell (FBI) en haar collega R.J. Tully worden op de zaak gezet.
Een tweede zaak kruist hun pad als er jonge meisjes verkracht en vermoord worden gevonden. In eerste instantie lijken het twee verschillende zaken, maar al snel duikt er een gemeenschappelijke naam op, die van Joseph Everett. Deze man is een zelfbenoemde religieus leider met een grote schare trouwe volgers om zich heen. Maggie komt erachter daar haar eigen moeder een van zijn volgers is. Via haar probeert Maggie het zwaarbewaakte kamp binnen te dringen, maar dat is niet zonder gevaar. Wat heeft Everett met deze zaken te maken en is hij eigenlijk een koelbloedige moordenaar die zich verschuilt achter zijn sekte?

Inmiddels zijn er al tien thrillers met Maggie O’Dell in de hoofdrol verschenen. Verloren zielen is het derde deel in de serie. De boeken zijn prima afzonderlijk te lezen, maar het is wel leuker om het in chronologische volgorde te doen. Dan is de ontwikkeling van de hoofdpersonen beter te volgen en dit geeft de verhalen nog meer jeu.
In dit verhaal komt de moeizame relatie tussen Maggie en haar moeder duidelijk naar boven. De emoties laaien hoog op en dat heeft heftige confrontaties tot gevolg. Maggies moeder is alcoholist, maar ook Maggie drinkt meer whiskey dan goed is voor haar. Daarnaast is haar scheiding van Greg ook nog steeds niet rond en dit brengt ook onrust met zich mee.
In Verloren zielen lezen we over wat voor een impact het heeft om in een sekte te zitten en welke invloed een sekteleider heeft. Dit beschrijft Alex Kava heel indrukwekkend.
De ontknoping naar wie de moordenaar is wat voorspelbaar. Er zijn genoeg signalen, waardoor de ervaren lezer al snel weet welke kant het uit gaat. De moordenaar houdt zich bezig met een ziek experiment wat niet geheel origineel is, maar wel spannend opgebouwd wordt. De boeken met Maggie O’Dell hebben nog nooit teleurgesteld en Verloren zielen is dan ook weer een heerlijk boek om te lezen. Alex Kava is een aanrader!

Eindoordeel ****

Plot ***
Spanning ****
Leesplezier *****
Schrijfstijl ****
Originaliteit ***
Psychologie ****

Govert Derix – Sterrenmoord **

sterrenmoord

Govert Derix (1962) is schrijver, filosoof, columnist en docent. Hij publiceerde meer dan twintig boeken. In 2010 kwam zijn eerste roman uit. Sterrenmoord is zijn tweede roman.

In Sterrenmoord is van het ene op het andere moment de gehele sterrenhemel verdwenen. Over de hele wereld dringt het besef door dat er geen sterren en maan meer zijn. Onder leiding van de Koninklijke Londense Astronoom Barnaby Emperor probeert men achter de oorzaak te komen. Er ontstaat totale verwarring en chaos op de aarde door dit bizarre fenomeen. Er is een toename van zelfmoorden en moorden. Ondertussen zijn er vanuit verschillende landen waarnemingen van een mysterieus meisje. Wie is zij en wat heeft zij met het mysterie te maken?

De introductie van Sterrenmoord belooft een geweldig spannend verhaal die je deze zomer vooral niet mag missen. Het begint met een aantal citaten van mensen die erg onder de indruk zijn van het boek. Des te groter was de teleurstelling al na de eerste bladzijdes. De eerste honderd bladzijdes krijgen we voornamelijk een lesje geografie, landen waar de sterren niet meer te zien zijn. Dit beschrijft Govert Derix tot in den treure. Het verhaal is verder erg chaotisch, ongeloofwaardig en mist verdieping. Er wordt teveel met losse flodders geschoten, nergens is het echt raak. Sterrenmoord is niet spannend te noemen, eerder vreemd. Dit boek schittert niet tussen de toppers van deze zomer.

Eindoordeel **

Plot *
Spanning **
Leesplezier **
Schrijfstijl *
Originaliteit **
Psychologie **

Stephen King – Joyland *****

Kaft Joyland

Als er weer een nieuw verhaal van Stephen King (1947) uitkomt duurt het niet lang voordat ik het boek moet kopen en wil verslinden. 2013 is een mooi jaar voor liefhebbers van Stephen King, want naast het net verschenen Joyland verschijnt er in het najaar nog een nieuw verhaal, ‘Dr. Sleep’. Dit is de opvolger van ‘De Shining’.

Stephen King schrijft al verhalen sinds zijn 13e. Voor zijn eerste boek kreeg hij een (achteraf lachwekkend) voorschot van 2500 dollar. Jaren later werden de paperbackrechten voor 400.000 dollar verkocht. Dit toont het begin van zijn populariteit. Ondanks een heftig auto-ongeluk en een alcohol- en cokeverslaving (die hij overwonnen heeft) staat Stephen King nog steeds aan de top van best verkopende auteurs ooit. Joyland is de nieuwst parel uit handen van Stephen King.

In Joyland maken we kennis met Devin Jones. Om in de zomer wat geld te kunnen verdienen neemt Devin een vakantiebaantje in het amusementspark Joyland. Devin is smoorverliefd op zijn vriendinnetje Wendy. Als zij het via een brief uitmaakt is Devin ontroostbaar. Hij stort zich volledig op zijn werk als zomerhulp in het park. Al snel steelt hij de harten van de vaste werknemers. Zij laten hem zien hoe alles reilt en zeilt in het park. Zo hoort Devin ook over een moord die plaats heeft gevonden in het park. Vier jaar geleden is er een jonge vrouw met doorgesneden keel gevonden in het spookhuis. De dader is nooit gepakt. Er zijn medewerkers die beweren haar geest te hebben gezien. Ze zou nog steeds ronddolen in het spookhuis. Devin gaat op onderzoek uit en ontdekt dat zij waarschijnlijk niet het enige slachtoffer is. Ondertussen leert Devin een terminaal ziek jongetje en zijn moeder kennen. Zijn leven neemt wendingen die hij voor de zomer nooit had kunnen bedenken.

Er is geen verhalenverteller zoals Stephen King. Vanaf de eerste bladzijde wordt je meegezogen in zijn verhalen, of ze nou spannend, griezelig, grappig of emotioneel zijn. De hoofdrolspelers in Stephen King’s boeken maken vaak bizarre situaties mee. In de eerste helft van Joyland volgen we Devin die te maken krijgt met liefde, vriendschap, verlies en volwassen worden. Stephen King bouwt dit ontzettend mooi op. In de laatste helft trekt langzaam de mist op rond het mysterie van de moord. Devin bijt zich er in vast en krijgt te maken met paranormale situaties.
Joyland is weer een topper uit handen van de King. Vergelijkbaar met boeken als ‘The green mile’ en ‘Shawshank redemption’ is Joyland een mooi verhaal. Eentje die nog na-ebt als je de laatste bladzijdes hebt gelezen.
Als Joyland dan toch ergens iets op inlevert is het op spanning. Zo spannend en griezelig als de boeken van Stephen King kunnen zijn, komen we met Joyland pas aan het eind aan onze trekken. Maar dit past bij het verhaal. Joyland is een rollercoaster vol met emoties met een denderend einde.
Joyland is zoals we van Stephen King mogen verwachten, gewoon steengoed.

Eindoordeel *****

Plot *****
Spanning ****
Leesplezier *****
Schrijfstijl *****
Originaliteit *****
Psychologie *****

Karin Slaughter – Stille zonde ****

Kaft Stille zonde

Karin Slaughter (1971) heeft eigenlijk geen introductie nodig. Wie kent haar niet?! Zij is één van de grootste bestselling auteurs uit Amerika, al sinds vele jaren. De Grant County-reeks, ook wel bekend als de Sara Linton-reeks heeft nu een vervolg gekregen met ‘Stille Zonde’.

In ‘Stille zonde’ is Will Trent bezig met een undercoveroperatie. Hij is op zoek naar een drugsdealer die steeds meer invloed krijgt in de omgeving en voor veel onrust zorgt. Dit onderzoek brengt een aantal risico’s met zich mee en Will moet diep gaan. Hij wil Sara Linton, zijn vriendin, niet in gevaar brengen en vertelt haar daarom niet de waarheid. Sara op haar beurt krijgt te maken met een poging tot moord op haar stiefzoon Jared, de man van Lena. Sara houdt Lena verantwoordelijk voor de dood van haar eigen man jaren geleden en weet zeker dat Lena ook schuld heeft aan de mislukte moordaanslag op Jared. Lena was erbij terwijl haar man werd neergeschoten en heeft voor haar eigen leven en voor dat van Jared tot het uiterste moeten vechten. Interne zaken bemoeit zich ondertussen met een inval die eerder plaats heeft gevonden, waarbij Lena en haar collega’s betrokken waren. De paden van Will, Lena en Sara kruizen elkaar al snel, want alle zaken blijken met elkaar te maken te hebben. Lukt het ze om ongeschonden uit de strijd te komen?

In ‘Stille zonde’ komen alle bekende personages weer voorbij. In dit verhaal vindt een mooie verdieping plaats wat betreft de personages. Sara, Will en Lena zijn op hun kwetsbaarst en Karin Slaughter weet heel mooi hun persoonlijke ontwikkeling te beschrijven. Met dit boek zit je niet op het puntje van je stoel van de spanning, maar leef je wel tot het uiterste mee met de situaties waarin Sara, Will en Lena zijn beland. Ze worstelen met hun gevoelens, emoties en keuzes. Inmiddels kennen we deze personages door en door en daardoor is het voor de lezer leuk om te proberen in te schatten welke kant het verhaal op gaat.
In ‘Stille zonde’ wordt de lezer af en toe terug in de tijd meegenomen. Op die manier wordt langzaam duidelijk wat er tijdens de inval in het drugshol is gebeurd met Lena en haar collega’s. Ze hebben daar iets gevonden wat het hele team schokt. Karin Slaughter zorgt voor een perfecte plotopbouw.
In ‘Stille zonde’ lezen we over een verbitterde Sara, die Lena niet kan luchten of zien en het verschrikkelijk vindt dat hun paden elkaar weer kruizen. Will en Sara krijgen te maken met een verwijdering in hun relatie. Ze houden ontzettend veel van elkaar, maar durven niet eerlijk te zijn en groeien uit elkaar door gebrek aan communicatie. ‘Stille zonde’ is een ijzersterk psychologisch verhaal!

Eindoordeel ****

Plot *****
Spanning ****
Leesplezier ****
Schrijfstijl ****
Originaliteit ****
Psychologie *****